メルセデス・ベンツ 300SL

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メルセデス・ベンツ 300SL
ガルウィングクーペ(1955年)
1955 Mercedes-Benz 300SL Gullwing Coupe 34.jpg
ロードスター(1957年)
1957 Mercedes-Benz 300 SL Roadster.jpg
製造国 ドイツの旗 ドイツ
販売期間 1954年 - 1963年
デザイン ルドルフ・ウーレンハウト
乗車定員 2 名
ボディタイプ 2ドア クーペ
2ドア ロードスター
エンジン M198 2.996L 直6 SOHC 筒内直噴
最高出力 215 ps / 5,800 rpm
最大トルク 28.0 kgm / 4,600 rpm
変速機 4速 MT
駆動方式 FR
サスペンション 前:ダブルウィッシュボーン
後:スイングアクスル
全長 4,520 mm(クーペ)
4,570 mm(ロードスター)
全幅 1,790 mm
全高 1,300 mm(クーペ)
1,265 mm(ロードスター)
ホイールベース 2,400 mm
車両重量 1,295 kg(クーペ)
1,235 mm(ロードスター)
最高速度 260 km/h(クーペ)
225 km/h(ロードスター)
-自動車のスペック表-

メルセデス・ベンツ300SL (Mercedes-Benz 300SL) は、ドイツ自動車メーカーダイムラー・ベンツ(現ダイムラー)が開発・製造したスポーツカーである。同社の高級スポーツカー、SLクラスの初代モデルにあたる。

ガルウィングドアと世界初のガソリン直噴エンジンを特徴とする2シーター・クーペ1957年以降はオープンのロードスターに変更された。

概要[編集]

車名の「300」はエンジン排気量3リッター、「SL」はドイツ語「Sport Leicht」の略で軽量スポーツカーを意味する。ダイムラー・ベンツの社内コードはW198

300SLはそもそもワークスチーム用のプロトタイプレーシングカーとして開発された(社内コードはW194)。1952年の国際スポーツカーレースで収めた成功の中でも、「世界一過酷な公道レース」といわれたカレラ・パナメリカーナ・メヒコにおける勝利は、アメリカのスポーツカー愛好家たちに強い印象を与えた。

1954年ニューヨーク国際オートショーで発表された300SL(手前)と190SL(2台目)

300SLを市販する予定はなかったが、ニューヨークの輸入ディーラー、マックス・ホフマン (Max Hoffman) はアメリカ市場における需要を予想し、1000台の確定注文をもってダイムラー・ベンツ社を説得した[1]。「公道版レーシングカー」となるW198の発表は、1954年2月のニューヨーク国際オートショーで行われた[2]。また、廉価版とも言うべき190SL (R121) も同時発表された。

ガルウィングドアを持つ初代クーペモデルは6,820ドルという高額にも関わらず人気車種となった。1957年5月にクーペモデルは生産終了となり、以後はロードスターモデルに移行した。生産台数はクーペが1,400台、ロードスターが1,858台。4,000ドル以下で発売された190SLは300SLよりも商業的な成功を収め、その生産台数は2万5881台に達した。300SLと190SLの生産は、230SLと入れ替わる形で1963年に終了した。

多くのドライバーが事故で死亡したため、“Widowmaker”(直訳すると「未亡人製造機」)というありがたくないあだ名を与えられた。

今日、300SLはその独特なドアと世界初の技術のためにすべての年代を通してもっとも収集すべきメルセデス・ベンツのひとつとなっている。価格は40万ドルまで達している。『スポーツカー・インターナショナル』誌は300SLを歴史上5位のスポーツカーにランクしている。

特徴[編集]

ガルウィングドア[編集]

ガルウィングドアを開放した300SL。サイドシルはアームレストの高さまである。

300SLのドアはルーフ上にヒンジのある跳ね上げ式で、開放するとカモメの翼のような形状となることからガルウィングドアと呼ばれた。この方式は装飾面からデザインされたのではなく、レーシングカーとしての出自に由来するものだった。

300SLプロトタイプのシャーシは軽量化と強度確保を両立させる目的で、細い鋼管を組み合わせたマルチチューブラー・スペースフレームを採用した。この構造では上下のサイドメンバーが座席の脇を縦貫するため、ドア開口部の「敷居」にあたるサイドシルが高くなってしまった。そこで、レースでの最低限の乗り降りのため、跳ね上げ式ドアを採用することになった[3]。レース参戦時にクレームを受けると、メルセデスチーム監督のアルフレート・ノイバウアは「ドアが横開きに限るとはどこにも書いていない」と主張して承認されたという[4]。オリジナルでは開口部がサイドガラス辺りまでしかなく、サイドシルを大きく跨いで乗り降りしていたが、1952年のル・マン24時間レースに出場した際、主催者から安全面のアドバイスを受けて開口部を拡げた[5]

この方式は同じシャーシ構造をもつ市販型300SLでも継承された。ステアリングは乗降時にヒザにぶつからないよう、前方に倒れる可倒式とされた。しかし、当時の技術では窓の開閉ができないという欠点があり、室内はエンジンの発する熱が入り込んでかなり暑くなってしまう。リアウインドウに排熱用の機構があるが、あまり機能しなかったとのことである。さらに当時はカーエアコンを自家用車に搭載するという考えもほとんどなかった時代であったため、真夏の運転は過酷を極めた。

性能優先のレーシングカーにおいて乗降性や快適性は重要項目ではないが、女性をエスコートする富裕層にとっては、いささかの問題となった。後のロードスターモデルでは日常的な使用を考慮してフレームが再設計され、ドアの形状・開閉方向が一般的なものとなり、窓も開閉できるようになった。それでも鋼管スペースフレームゆえの開口部の狭さから、乗り降りには多少の慣れを要した。

燃料直接噴射式エンジン[編集]

直列6気筒M198ガソリン直噴エンジン。前面投影面積減少のため進行方向左側に傾けて搭載されている。

300SLプロトタイプは300リムジン (W186) の3.0L直列6気筒SOHCエンジンを115 psから171 psにレースチューンし、左に50度傾けて設置した。市販型300SLではソレックスキャブレターに替えて、ボッシュ製の機械式燃料噴射装置を採用し、最高出力は当初の2倍近い215 ps / 5,800 rpm[6]SAE表示では240 ps[7])、最大トルクは28.0 kgm / 4600 rpmを発生した[6]

ガソリン車において最初であるこの新型の燃料直接噴射装置は最高時速260 km/hをもたらした。300SLは市販車としては当時、最速の自動車であった。整備は現在の電子式燃料噴射装置に比べて高度な技術が要求された。機械的な燃料ポンプは点火を止めてもエンジンが停止するまでガソリンを噴射しつづけた。このガソリンは燃焼せずシリンダの壁面のオイルを洗い流し悪影響を与えた。そのうえ、街乗りよりもレースでの効果が顕著な10Lの大型のオイルクーラーを搭載したため、残留ガソリンの蒸発効果が低下してオイルを洗い流すスピードが速まり、約1600kmごとにオイル交換が必要になるなど交換周期はさらに短くなった。クラッチはとても重く、多くのドライバーが次の日、ふくらはぎが痛んだと推測される。後期のロードスターではペダルを踏む力を軽減するためにバネがつけられた。

バリエーション[編集]

300SLプロトタイプ (W194)[編集]

スポーツカーレース用ワークスマシン。シャーシやボディは新設計だが、エンジンや足回りは開発期間短縮のため300リムジン (W186) から流用した。「SL」は計画発表段階では「Super Leicht(超軽量)」を意味しており[8]、スペースフレームと軽量なアルミ製ボディにより車重を870 kgに抑えている。ボディラインは市販型よりも丸みを帯びており、フロントグリルは扁平な楕円形。

レース参戦と並行してスーパーチャージャー式エンジンやエアブレーキの搭載がテストされた。レース活動終了後の1953年には、トランスアクスルや燃料噴射エンジンのテストカーも製作されている。

300SLクーペ / ロードスター (W198)[編集]

300SLS

ガソリン直噴エンジンを搭載するロードバージョン。ボンネットとドア、トランクリッドを除いてスチール製ボディとなり、車両重量は大幅に増加した。フロントはフェイスリフトされ、ボディラインは抑揚のついたデザインとなり、ホイールハウス上のフィンと排熱用のエアベントが追加された。内装も顧客層にあわせて、高級感のある仕様に変更された。ロードスターにはオプションで着脱式のハードトップ・ルーフが用意されていた。

リアサスペンションはキャンバーの変化により突発的なアンダーステアを起こすことがあり、ロードスターモデルではスイングアクスルのピボット位置を下げ、マイルドな挙動を示すよう改良された。また、ロードスターでは燃料タンクが小型化され、トランクルームが拡大された。ホイールベースは変わらないが、全長はやや長くなっている。

クーペモデルとロードスターモデルとではフロントまわりのデザインが異なっており、クーペが丸形2灯式ヘッドランプなのに対しロードスターは異形縦型楕円2灯式ヘッドランプである。だたし、顧客の希望に応じて、ダイムラーベンツ本社が丸形と縦型のヘッドランプを取り替えた例も少なからずある[9]。日本において石原裕次郎の愛車として知られる個体は、ロードスタータイプのヘッドランプの付いたクーペである。

また、オープンスポーツモデルの300SLSも少数存在する。

190SL (R121)[編集]

190SL

外見は300SLと共通するシルエットだが、中身は別物であり、W121系シャーシにキャブレター式1.9L直列4気筒SOHCのM121エンジン (110 ps) を搭載する。ロードスターとして発売され、後にハードトップモデルが追加された。

300SL, 190SLともにブレーキは前後とも当初はドラムブレーキであったが、1961年以降はディスクブレーキに変更されている。

レース歴[編集]

第二次世界大戦後レース活動を休止していたメルセデス・ベンツは、グランプリレースへの復帰を計画。その準備段階として300SLプロトタイプを製作し、1952年のみスポーツカーレースにワークス参戦した。エンジン出力は175psしかなかったが、軽量で空気抵抗の少ないシャーシにより、フェラーリジャガーといった強敵を相手に、高速レースでも驚くべき実力をみせた。メカニズムの優れた信頼性と、鉄壁のサポート体制も成功の要因となった。

デビューレースのミッレ・ミリアでは2位と4位を獲得。ベルンGPの前座レースで最初の勝利を得たが、名手ルドルフ・カラツィオラが負傷し、第一線から退くことになった。ル・マン24時間レースでは首位のピエール・ルヴェータルボ)がゴール1時間前にリタイアしたことで、ヘルマン・ラング / フリッツ・リース組が総合優勝を果たした。地元ニュルブルクリンク25周年記念レースでの勝利を経て、メキシコで行われたカレラ・パナメリカーナ・メヒコにも遠征し、カール・クリンク / ハンス・クレンク組が優勝してワークス活動を締めくくった。

ハゲタカ衝突後の状況。ウィンドスクリーンは砕け、ハンス・クレンクは頭部を負傷した。

カレラ・パナメリカーナ・メヒコの有名なエピソードとして、優勝者のクリンク / クレンク組を襲ったハゲタカ衝突事故がある。峠道を200 km /hで走行中、道路脇から飛び立ったハゲタカの群れの一羽がウィンドスクリーンに衝突。その衝撃でナビゲーターのクレンクは流血し、一時意識を失ったが、レースを止めることなく70 km先のタイヤサービス地点まで走り切った。その後は、対策としてウィンドスクリーンの前に8本の鉄柵を取り付けて走行することになった。

1955年、メルセデスはF1マシンW196をベースに開発した300SLR(3リッター直列8気筒燃料直噴エンジン)によって世界スポーツカー選手権を制覇する。市販型300SLのワークス活動は行われなかったが、ミッレ・ミリアのGTクラス優勝などプライベーターの活躍によりレースシーンを賑わせた。

復刻[編集]

1996年、メルセデス自身の手によってAMG製エンジンや最新のシャーシの上に300SLのボディを被せたカスタムカーが2台製作され、外誌がこの存在をスクープした(日本ではCAR GRAPHICが配信)。注文主は明らかされなかったが、ブルネイハサナル・ボルキア国王ではないかと報じている。

2009年、ガルウイングアメリカ社は300SLのレプリカモデル製作を発表した[10]。これは市販型ではなく、カレラ・パナメリカーナ・メヒコに出場したプロトタイプをモチーフにしていた。

F1のセーフティカーとしても使用されているSLS AMGは、ガルウィングドアなど300SLの意匠を継承している。

2012年、ダイムラーは許可なく300SLのレプリカを製造・販売していたドイツ国内の企業を訴え、勝訴した後に、そのレプリカをスクラップにする模様を公開して、違法コピーを拒絶する姿勢を示した[11]

脚注[編集]

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  1. ^ 伊東和彦 「メルセデス・ベンツSLストーリー SLSロードスターの登場によせて」『カーマガジン 2011年12月号』、ネコ・パブリッシング、86頁。
  2. ^ 以前のモデルはフランクフルトモーターショーもしくはジュネーヴサロン・アンテルナショナル・ド・ロトで発表された。
  3. ^ ガルウイング・ドアの秘密~伝説のスポーツカー"300SL"~ - メルセデス・ベンツ オフィシャルサイト
  4. ^ 平山暉彦 『栄光に彩られたスポーツカーたち SPORT CAR PROFILES 1947 - 1965』 三樹書房、2003年、50頁。
  5. ^ 「SLとスポーツ・メルセデス」、『カーグラフィック』2012年6月、カーグラフィック、2012年5月、 72-73頁。
  6. ^ a b 1954年 メルセデス・ベンツ 300SL スペック表 - GAZOO 名車館
  7. ^ ガルウイングのスーパーカーモデル メルセデス・ベンツ300SL - 日経トレンディネット L Cruise
  8. ^ 伊東、84頁。
  9. ^ 『CAR GRAPHIC 2010年7月号』 カーグラフィック、58頁。
  10. ^ 名車メルセデス 300SL、レプリカで復活 レスポンス 2009年4月28日
  11. ^ "ダイムラー、メルセデス 300SL のレプリカを破壊…「コピーは許さない」". レスポンス.(2012年3月25日)2013年2月26日閲覧。

関連事項[編集]

外部リンク[編集]