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Mannaz

(マンナズ、*Mannaz、*Manwaz)は、ルーン文字の一つである。「m」の再建された名称である。「人、人間(英語:person、human being)」の、性的に中立な意味において「人間」をあらわすゲルマン祖語の単語である。

概要[編集]

単語「Mannaz」は、古英語の「man、mann(「人間、人」)」へと発展していった。 (他にドイツ語の「Mann」、古ノルド語の「maðr」、ゴート語の「manna」、いずれも英語の「man」と同義語である。)

この語は、インド・ヨーロッパ祖語の語根「*man-(異形の*mon-も含む)」に由来している。 (サンスクリット語あるいはアヴェスター語の manu-、ロシア語の muzh。いずれも「人、男性」を意味する。)

語源[編集]

アメリカン・ヘリテージ辞典(en)がそうであるように、語源の説明のいくつかは、語根を独立したものとみなしている。

インド・ヨーロッパ系の神話において、*Manusは、最初の男の名でもあった。(マンヌスマヌを参照。)

語源説明1[編集]

他のインド・ヨーロッパ祖語との関連を証明する語源説明の中で、「man (考える人 the thinker)」は、最も従来からある説である――つまりこの単語は、語根「*men-」(「考えること」の意。「mind(心)」の同根語)とつながりがある。

この語源説明は、「合理的な動物」としてルネ・デカルトによって与えられた「人(man)」の定義に適合する。 この説明はしかし、一般には受け入れられていない。

ゲルマン語派の言語に属さないフィンランド語においては、この語源としてありそうな類比がある。 フィンランド語では、「人間」は「ihminen」という単語である。その意味するところは、「不思議に思っている誰か」である。

語源説明2[編集]

第2の語源説明は、「man」の原型が「human」の原型の縮小形だと主張している。 「Human(人間)」は、「*dhghem-」つまり英語の「earth(地球)」に由来している。 「*(dh)ghom-on-」は、ある種の「earthling(人間)」である。 単語は、まさにその最終的な音節である「*m-on-」にまで縮小する。 エリック・パートリッジ[1]語源辞典『Origins』において、「man(人)」の項目にこの考え方を見い出せるだろう。

こんにち我々にゲルマン語の語形だけがあるとすれば、その派生論は有望な説であろう。 (また、トゥイストーマンヌスの父神)が大地から出現した神であることにも注意が必要。) しかし、その証拠となるはずのインド・イラン語派の単語「manu」は、事実上その可能性を否定する。

意味の変化[編集]

11世紀ごろ、その意味を「成人男性」に制限した「man」の使われ方は、後期古英語に見られ始めただけであった。そして、往事は「男性(male sex)」を表していた単語「wer」「were」1300年頃には使われなくなった。(しかし、例えば「were-wolf(人狼)」や「were-gild(贖罪金)」という単語に残っている。)

単語「man」の本来の意味は、古英語「mancynn」に由来する「mankind(人類)」のような単語に残されている。

20世紀に入ると、「人(man)」の一般的な意味はまたさらに制限されてしまった。 (しかし、合成語である「mankind(人類)」、「everyman(全員)」、「no-man(つむじ曲り)」、その他の語として残っている。)

現在は、昔そうであったように、ほとんど独占的に「成人の男性」を意味する語としての用例が大部分である。

ラテン系言語における「homo」の変化[編集]

興味深いことに、まったく同じことが、ラテン系言語の単語「homo」に起こっている。ロマンス諸語においては顕著である。

「homme、uomo、hombre、homem」は、残された一般的な意味として、主に「男性」に適用されるようになった。

脚注[編集]

  1. ^ Eric Partridgeニュージーランド生、イギリス人の辞書編纂者。英語の語源や俗語に関する著書多数

備考[編集]

  • 語の隣の「*」は、これが再建された語であることを示す。

関連項目[編集]