マルト神群

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マルト神群の石彫

マルト神群Marutas, : मरुत )は、インド神話に登場する暴風雨を神格化した神々の1群である。別名ルドラ神群(あるいはルドリヤ神群)。インドラ神の従者とされ、みな兄弟であり、一様に美しく若々しい好戦的な青年神の集団とされる。

マルト神群の親については諸説あるが、『リグ・ヴェーダ』はルドラ神と牝牛プリシュニーの子供たちとし、プラーナ文献ではカシュヤパ仙とディティの子供たちとしている。彼らの数についても7、11、27、33、あるいは49ともいわれる。

『リグ・ヴェーダ』では独立の讃歌、他の神と共有する讃歌を合わせると約40篇に及ぶ。

それによると彼らは双生児のようにそっくりで、まるで女のように黄金製の武具や装身具で着飾る。また腕力に優れ、高山に住み、武器を携え、良馬を保有している。彼らが乗る黄金の車はカモシカが牽き、神群共通の愛人ローダシーがそれに同乗する。そして車が走り出すと轍に沿って雨が降る。

しかし彼らは恐るべき戦士、殺戮者であり、その怒りはにたとえられる。彼らの疾走によって万物は震撼し、木々は身をかがめ、大地は動揺するという。

その反面、友好的な一面も持ち、強力な援助者で、雨、医薬、財宝、詩的霊感の与え手とされる。

なお、マルト神群はアーリヤ人最古層に属するある宗教的、政治的儀礼(男性結社)の痕跡を残しているという指摘がある。

参考文献[編集]