マハーヴィハーラ

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マハーヴィハーラ (大寺派)(Mahaviharaパーリ語で「大きな寺」の意) はかつて、数世紀にわたってスリランカにおける上座部仏教の中心地であった場所である。デーワーナンピヤ・ティッサ王 (en、紀元前247–207年) が当時首都であったアヌラーダプラに開かせたのが始まりである。上座部仏教は、マハーヴィハーラで仏音 (ぶっとん、ブッダゴーサとも。en) などの僧侶たちによって確立されたのが起源であるとされている。

マハーヴィハーラはまた広義には、インド各地のナーランダヴィクラマシーラ (en)、オダンティプラ (en)、ソーマプララトナギリ (en) などの大規模な僧院を指して使われることもある[1]

4世紀に、上座部仏教であったマハーヴィハーラと、大乗仏教であったアバヤギリ・ヴィハーラ (en)(無畏山派) の間で宗派間の争いがあり、それによってマハーヴィハーラは破壊されたとマハーワンサでは述べられている[2]。アバヤギリの僧侶たちは、マハーヴィハーラを討つようにマハーセーナ王 (en) を煽ったが、結果的には彼らもスリランカから追放された。

中国の仏教僧、法顕は5世紀初頭 (399年〜414年にかけて) インドとスリランカを訪れ、マハーワンサにある上座部仏教に関する記述の問題点を指摘した。仏国記 (法顕が406年頃にスリランカで書き始めた詳細な旅行記) によると、マハーヴィハーラは無傷であるだけでなく、3000人もの僧侶がそこにいた。また法顕は、阿羅漢として尊敬されていた沙門に関する書物がマハーヴィハーラで焚書されるのに来訪者として加わったと書き残している[3]。 さらにアバヤギリ・ヴィハーラも失われておらず、5000人の僧を擁していたとしている[4]

7世紀には玄奘三蔵がスリランカの寺院について書き残している (大唐西域記、第11巻)[5]。法顕同様、セイロン島のマハーヴィハーラには小乗 (パーリ語: Thera) 仏教の僧がおり、アバヤギリ・ヴィハーラには大乗仏教の僧がいるとしている[6]

参考文献[編集]

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  1. ^ Patronage and Authority: Buddhist Monasteries in Early Medieval India”. 2008年9月12日閲覧。
  2. ^ King Mahasena”. Mahavamsa. Ceylon Government. 2008年9月12日閲覧。
  3. ^ Chapter XXXIX: The Cremation of an Arhat”. A Record of Buddhistic Kingdoms. 2010年4月30日閲覧。
  4. ^ Chapter XXXVIII: At Ceylon. Rise of the Kingdom. Feats of Buddha. Topes and Monasteries. Statue of Buddha in Jade. Bo Tree. Festival of Buddha's Tooth.”. A Record of Buddhistic Kingdoms. 2010年4月30日閲覧。
  5. ^ 大唐西域記第11巻 原文
  6. ^ Baruah, Bibhuti. Buddhist Sects and Sectarianism. 2008. p. 53