マシュマロ実験

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マシュマロ実験(マシュマロじっけん)、またはマシュマロ・テストとは、子ども時代の自制心と、将来の社会的成果の関連性を調査した著名な実験。スタンフォード大学心理学者ウォルター・ミシェル英語版1960年代後半から1970年代前半にかけて実施した。マシュマロ実験という名前ではあるが、報酬はマシュマロの代わりにクッキープレッツェルが使われることも多くあった。

最初の実験[編集]

一連の実験が最初に行われたのはトリニダード・トバゴである。ミシェルは1つの島に住んでいる異なる民族はそれぞれの民族に対して、特に無謀さや自制心、物事を楽しむことなどについて互いに異なる固定観念を抱いていることに気づいた[1]。そこでミシェルは地元の学校に通う7歳から9歳の子供たち53人(黒人35人と東インド人18人)に対して実験を行った。子供たちは今すぐに1[セント (通貨)|]]のキャンディーをもらうか、1週間後に10セントのキャンディーをもらうか選ぶ。ミシェルはこの実験で、子供たちの属する民族や年齢による選択の違いははっきり出たが、経済環境による違いは出なかったと報告した[1]アフリカ系黒人の子供には父親のいない子が多くいたが、東インド人の子供には1人しか父親のいない子供がいなかった。この違いから、家族のメンバーがそろっていることが喜びを遅らせる能力と強く結びついていることがわかった。


スタンフォード大学での実験[編集]

「自制心」「セルフコントロール」などと呼ばれている「将来のより大きな成果のために、自己の衝動や感情をコントロールし、目先の欲求を辛抱する能力」(Delayed gratification)が、人の社会における成功に重要であることはよく知られている。この実験の本来の目的は、この能力の幼児期における発達を調査するためであった。最終的にこの実験には600人以上が参加したが、すぐにマシュマロを食べた子供は少なかった。

最初の実験は、ミシェルと、エッベ・B・エッベセン(Ebbe B. Ebbesen)によって1970年に行われた。

方法[編集]

職員の子どもたちが通う、学内の付属幼稚園の4才の子ども186人が実験に参加した。被験者である子どもは、気が散るようなものが何もない机と椅子だけの部屋に通され、椅子に座るよう言われる。机の上には皿があり、マシュマロが一個載っている。実験者は「私はちょっと用がある。それはキミにあげるけど、私が戻ってくるまで15分の間食べるのを我慢してたら、マシュマロをもうひとつあげる。私がいない間にそれを食べたら、ふたつ目はなしだよ」と言って部屋を出ていく。

子どもたちの行動は、隠しカメラで記録された。1人だけ部屋に残された子どもたちは、自分のお下げを引っ張ったり、机を蹴ったりして目の前の誘惑に抵抗した。小さな縫いぐるみのようにマシュマロをなでたり、匂いをかぐ者もいた。目をふさいだり、椅子を後ろ向きにしてマシュマロを見ないようにする者もいた。映像を分析した結果、マシュマロを見つめたり、触ったりする子どもは結局食べてしまう率が高いこと、我慢できた子どもは目をそらしたり、後ろを向いたりして、むしろマシュマロから注意を逸らそうとする傾向があることが観察された。実験に参加した者のうち、我慢してマシュマロを食べずにいられた子どもは1/3ほどであった[2]

ウォルター・ミシェルの娘も実験に参加した一人だったが、娘の成長につれ、ミシェルは実験結果と、児童の成長後の社会的な成功度の間に、当初予期していなかった興味深い相関性があることに気がついた。そして1988年に追跡調査が実施された。その結果は、就学前における自制心の有無は十数年を経た後も持続していること、またマシュマロを食べなかった子どもと食べた子どもをグループにした場合、マシュマロを食べなかったグループが周囲からより優秀と評価されていること、さらに両グループ間では、大学進学適性試験(SAT)の点数には、トータル・スコアで平均210ポイントの相違が認められるというものであった。ウォルター・ミシェルはこの実験から、幼児期においてはIQより、自制心の強さのほうが将来のSATの点数にはるかに大きく影響すると結論した。2011年にはさらに追跡調査が行われ、この傾向が生涯のずっと後まで継続していることが明らかにされた。

また被験者の大脳を撮影した結果、両グループには、集中力に関係するとされる腹側線条体前頭前皮質の活発度において、重要な差異が認められた[3]。同実験は、スタンフォード大学で「人間行動に関する、最も成功した実験のうちの1つ」とされた[4]

脚注[編集]

  1. ^ a b W. Mischel. (1958). Preference for delayed reinforcement: An experimental study of a cultural observation. The Journal of Abnormal and Social Psychology, 56, 57-61
  2. ^ 引用エラー: 無効な <ref> タグです。 「Mischel1972」という名前の引用句に対するテキストが指定されていません
  3. ^ “Marshmallow Test Points to Biological Basis for Delayed Gratification”. Science Daily. (2011年9月1日). オリジナル2011年10月4日時点によるアーカイブ。. http://www.webcitation.org/62C1F65DW 2011年10月4日閲覧。 
  4. ^ Camber, Rebecca (2008年11月2日). “Marshmallow test - how resisting a sweet can lead to a better life”. Daily Mail. オリジナル2011年10月4日時点によるアーカイブ。. http://www.webcitation.org/62Bm6R1Uw 2011年10月4日閲覧。 

外部リンク[編集]