マイケル・J・スミス

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マイケル・ジョン・スミス
Michael John Smith
NASA所属宇宙飛行士
現況 死去
誕生 1945年4月30日
ノースカロライナ州ボーフォート
死没 1986年1月28日(40歳)
フロリダ州ケープ・カナベラル
他の職業 テストパイロット
階級 大佐
選抜試験 1980年NASA選抜試験
ミッション STS-51-L
記章 STS-51-L-patch-small.png

マイケル・J・スミス(Michael John Smith、1945年4月30日-1986年1月28日)は、アメリカ合衆国宇宙飛行士チャレンジャー号爆発事故が起こったSTS-51-Lでパイロットを務めていた。

スミスはノースカロライナ州ボーフォートで生まれた。当地には現在、彼の名前にちなんだ飛行場がある。1967年に海軍兵学校を卒業し、ベトナム戦争には戦闘機のパイロットとして従軍すると、多くの勲章を受章した。戦後はテストパイロットとして海軍で働き、死後に大佐まで昇進した。死後にはパープルハート章も受賞している。

スミスは1980年5月に宇宙飛行士に選ばれ、1986年秋に予定されたスペースシャトルのミッションのパイロットに決まった。

雨の予報のため、NASAがチャレンジャーの打上げを1月26日から延期するように決定したことがスミスの運命を決めた。パイロットとしての彼の経験から、飛行の前に天気のパターンを調べ、彼はジェットストリームの様子からケープ・カナベラル寒冷前線が近づいていることを知っていた。また、彼はNASAの技術者に対し、遅くとも1月26日までにシャトルが出発できるように予備のパーツをつけることを要求した。結局、予報された雨は降らず、スミスは「1度も宇宙飛行したことのない人達が決定を下しているんだ」と怒ったように友人に話した。

1990年のテレビ映画『チャレンジャー』では、ブライアン・カーウィンが演じている。

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