ホームシアター

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ホームシアターの例
HDTV、119インチスクリーン)

ホームシアター: home theater: home cinema)は、家庭 (home) に大画面テレビやマルチチャンネルスピーカーなどを設置し、まるで小型の映画館 (theater) であるかのように設備を組むことである。 なお、日本では富士通ゼネラル1963年(昭和38年)から「ホームシアター」を商標登録していたが、1999年(平成11年)に無償開放した。

普及と設備[編集]

スクリーン
リモコンを手元に置いて、各種AV機器は壁面にビルトインされている

かつてはホームシアターのための大画面を実現できる装置はプロジェクターや発売当初低輝度だったリアプロジェクションテレビに限られていた。そのほかにも高価で大掛かりな設備が必要だったため、一般人には手の届かない娯楽であった。そこに大画面のプラズマテレビが開発され、液晶テレビの大型化と価格低下もあって、徐々に一般に浸透してきた。

DVDBDの普及もそれに拍車をかけた。DVDはVTRにはないデジタル記録による劣化の少ない映像、ドルビーデジタルによる、フロント左右、リア左右、センター、サブウーハーの5.1chのサウンド再生・BDは高精細映像が実現された。大画面・高画質の映像と臨場感のあふれるサウンドで、映画がより楽しめる環境を安価で構築することが可能になってきたのである。

ドルビーデジタルより高音質のDTSというフォーマットもある。ドルビーより後発の規格であるため、初期の機器には未対応機種も存在する。そのため現状ではDVD・BDに両規格の音声が収録されることも多い。

なお、これらの設備には様々な映像・音響機器が組み込まれ、付属する複数のリモコン取り扱いだけで、利用者を辟易させる。そのため近年では学習リモコンと呼ばれる機器で、一元的に操作できるように工夫する消費者もいる。これは機器によっては空調、照明といったリモコン操作を受け付ける設備すべてをコントロールすることができる物もある。ただ、多くの機器を操作できるようにするための設定に、結局専門業者の手を借りなくてはいけない場合がある。

特に業務用のシステムでは、一つのボタンで「遮光カーテンの開閉」「照明の調節」「音響・映像機器類の立ち上げ」「照明の上映状態への移行」「上映スタンバイ状態から映像ソースの再生開始」に加え、他のボタンで「上映終了後の照明やカーテンの制御」「機器の電源断」といった一連の動作を順を追って自動制御できるものがあり、全ての機器と室内環境の制御に、専用に設計された制御ボックスを利用する。これは電子工作の範疇で製作された一品物の制御ボックスがシステム内に組み込まれたものである。この業務用システムに倣い、家庭用システムでも制御ボックスを自作・あるいは発注して利用するケースも見られる。

ホームシアターを組む為の機器[編集]

プロジェクター
天井に備え付けられたプロジェクター
機器からスクリーンに投射する非直視型。60インチ〜120インチ以上の大画面も家庭で楽しめる。ただし投影式のために前を横切れず、設置場所の確保や部屋を遮光したりして暗くする必要がある。価格は10万円台の安価なものから、100万円を超す高価なものまで差が激しい。透過型液晶やLCOS(反射型液晶)、DLPプロジェクター、3管式など様々で、機器の投影方式が映像に大きく影響する。部屋をある程度暗くして楽しむので、映画館に近い感覚になる。日常生活をしながらの視聴には不向き。
プラズマディスプレイ
日立製作所製42型PDPTV
37~60インチクラスの薄型・大画面ディスプレイ。2005年あたりから「1インチ1万円」と言われるようになる。2011年頃には、42~50型では1インチ5000円以下の機種もある。37V型~50V型くらいがサイズ、価格ともにコストパフォーマンスが良い。応答速度の速さ、視野角の広さが良く、日常生活の明かりの下での映画再生には最適なディスプレイである。液晶テレビより低寿命(最近のプラズマディスプレイでは、パネル寿命が、10万時間に達しているものが出ており液晶ディスプレイのバックライト寿命よりも上回って来ている)なのが欠点。光沢の表面処理が多く、好き嫌いが分かれる。
液晶ディスプレイ
かつては小型のディスプレイの代名詞であったが、近年50インチを超える大型も製品化されるようになった。日本では住宅事情などから26V型、32V型が一番よく売れている。多くが非光沢処理を表面に施している。応答速度の点でプラズマディスプレイに一歩劣るが(32型以上は倍速表示のモデルもある)、使いやすく汎用性に富む。欠点と言われていた液晶ディスプレイの明るさは向上し、薄型モニターの中では最も売れている。東芝は従来のフルハイビジョンの4倍近い画素がある4Kディスプレイも、一般用に販売を開始した。
リアプロジェクションテレビ
プロジェクターをテレビの内部に組み込み、画面に映像を映し出す方式。発売当時は大画面を謳っていたが、あまりにもの低輝度が不評を買い、日本では悪印象だけが残った。日本国内では市場が小さいが、米国や中国では普及している。プラズマテレビ液晶テレビに比べやや厚みはあるが、かなり安価である。日本ビクターEPSONが開発したリアプロジェクションテレビは高輝度、高精細さを再現、第三の薄型テレビとして注目されていたが、ソニーは撤退、ビクターも次世代機開発と同時に見直し、エプソンも全機種の生産を終えた。これらのことから、日本国内市場からリアプロジェクションテレビは姿を消していくことになるだろう。
DVDプレーヤー
DVD-Videoの再生のための機器。特にホームシアターでは5.1chが再生できるので重要。テレビ番組の記録ができるDVDレコーダーや、DVD-Audio或いはSACDが再生できるユニバーサルプレーヤーなども選択が可能(プレイステーション2Xboxといった家庭用ゲーム機でも代用は可能だが、機能及び性能面で同価格帯の専用機種と差異が存在する)。低価格帯ではプログレッシブ再生の可否、中価格帯ではHDMI出力の有無など、機種によって差異が存在している。現在は数千円前後の海外製プレーヤーも多く販売されている。
BDプレーヤー
ブルーレイディスク(BD)を再生する機器。BDレコーダープレイステーション3プレイステーション4も選択が可能。DVDのおよそ4倍の高画素映像、非圧縮の音声が記録されている。大画面のホームシアターでは重要。
AVアンプ
ホームシアターのための必需品とも言える。映像・音声信号セレクターの役割も果たし、5.1chや6.1ch出力された音声信号を6本から10本の各スピーカーに分配、増幅して送る機器。センタースピーカー、フロントRスピーカー、フロントLスピーカー、リアRスピーカー、リアLスピーカーの5個のスピーカーと低音域再生専用スピーカー1個の計6本の組み合わせを5.1chという。6.1chはバックサラウンドが1本、7.1chではバックサラウンドが2本になる。9.1chではさらにサイドスピーカーが2本追加される。安価な物から高価なものまで幅広く、スピーカー同様各メーカーの個性が出やすい。THX規格のアンプは比較的高価。
スピーカー
5.1ch分で数万円程度で売っている安価なセット物もあれば、1台1台別売りの高級スピーカーまで幅広い。高級スピーカーは値段の上限がない。センタースピーカーは主に会話を再生するため、その特性を生かすように設計されている。また、サラウンドスピーカーはメインスピーカーより小さな物を使用してもよいと言われている(再生成分がメインに比べて少ないため。ただしスピーカーの特性も若干変化するため、経済的に余裕があるのならば同じスピーカーが良い)。AVアンプ同様、THX規格に準ずる製品は比較的高価。
ホームシアター・システム(ホームシアター・イン・ア・ボックス)
欧米を中心に、DVDプレーヤーとAVアンプが一体になった機械部分と、数本のスピーカーとサブウーハーのセットが人気を集めている。これを一般的に「ホームシアター・システム」と呼ぶ。アメリカではこれらが一つの箱に入って販売されているので、「ホームシアター・イン・ア・ボックス」とも呼ばれている。家庭で手軽にホームシアターを楽しめるセット。多数のスピーカーから出る音の遅延を補正することにより音場の補正をし、より臨場感を高める製品や、フロントのスピーカーだけでサラウンド効果を実現しようとする製品もある。

メーカー[編集]

関連項目[編集]