ホルテン兄弟

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ホルテン兄弟(Gebrüder Horten )、ヴァルター・ホルテン1913年 - 1998年)とライマール・ホルテン1915年 - 1994年)はドイツの航空エンジニア。ホルテン兄弟とは4人兄妹であるが、第二次世界大戦時に、数多くの全翼機を設計・試作したことで中兄のヴァルターと末弟のライマールがよく知られている。彼らの開発した航空機は、当時の技術水準からいっても非常に高度で先進的なものであった。

経歴[編集]

第一次世界大戦後、ヴェルサイユ条約でドイツは飛行機の製造を制限された為、民間の飛行機クラブ形式での飛行機研究が盛んに行われていた。ホルテン兄弟は少年期からグライダーや全翼機に興味を持ち、10代からそのような飛行クラブに関わる様になった。彼らは1931年にはH Iを初飛行させ、主として設計は末弟のライマールが担当し、パイロットでもある中兄ヴァルターがその支援や試験を行っていた。彼らは、当時のドイツで盛んだったグライダー競技会の子供向けスケールモデルグライダー部門で1931年~1933年に連続優勝していた。

第二次世界大戦[編集]

1936年にドイツは再軍備し、兄弟は新生ドイツ空軍に入隊した。中兄のヴァルターはパイロットおよび情報士官、末弟のライマールは飛行教官として任官、彼らは空軍で勤務しながら、無尾翼機の研究開発を行っていたアレクサンダー・リピッシュの指導も受けて全翼機の設計・製作を続け、1936年から1938年の間にH II,III,IV,Vを誕生させた。長兄のヴォルフラムは 1940年に5月20日にフランスのダンケルク付近でHe111爆撃機に搭乗して機雷敷設中に撃墜され戦死した。

1941年、戦闘機査察技術部に転任したヴァルターはライマールを転属させ、11月以降、兄弟揃って全翼機開発に取り組んだ。1943年ヘルマン・ゲーリング3×1000計画(„Projekt 3000“)を計画した。これは時速1,000km/hで1,000kg(=1ton)の爆弾を搭載して1,000kmの距離を行動できる爆撃機を作るというもので、2月に兄弟は、この計画に対してジェットエンジンを動力とする全翼機を製作するというホルテンIX計画で応募した。提案書では速度900km/h、爆弾搭載量700kg、航続距離2,000kmであった。8月にゲーリングは彼らと面会し、提案内容を承認。ドイツ空軍は彼らに50万ライヒスマルクの援助を約束し計画は実行されることとなった。

ヴァルターとライマールは軍の援助を受けてホルテン Ho229を開発した。Ho229は素晴らしい潜在能力がある機体だったが、実用化があまりに遅く戦局に影響は与えられなかった。

第二次世界大戦後[編集]

ライマールはアルゼンチンに移住し航空機開発を継続、双発無尾翼輸送機を開発し、試作機が飛行したが、商業的には成功しなかった。1994年、アルゼンチンの自宅農場で死去。ヴァルターは戦後も西ドイツに留まって、新生ドイツ連邦空軍の将校になった。 1998年、バーデン=バーデンで死去。