ペレットストーブ

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ペレットストーブの構造
ペレットストーブの例

ペレットストーブ(pellet stove)とは木質ペレット燃料とするストーブのことである。スウェーデンなど北欧に製造メーカーがあり欧米各国で普及していたが、日本国内でも1990年代後半頃から製造を試みる中小メーカーが現れ普及しつつある。間伐材の利用促進や非化石燃料を用いることで地球温暖化対策に貢献するなどの環境問題から注目されるとともに、灯油小売価格の高騰などの追い風もあり普及しつつある。

特徴[編集]

輻射式の小型FF吸排気ペレットストーブ
燃焼する木質ペレット

煙突が必要な従来型のダルマ型、小判型ストーブもあるが、ペレット自動供給装置付きのFF(Forced draft balanced Flue stove)式(煙突を屋外に設置し、排気や吸気を行う方式)ファンヒーターも存在する。FF式の場合、室内展示会場内で煙突を外に出さずにデモ稼働できるほど排気はクリーンで排気温も抑えられているタイプが登場してきている。

良質な木部ペレット(ホワイトペレット)を燃料とした場合は、燃えかすや灰がほとんどでないため、日々の掃除はほぼ不要であるが、樹皮ペレット(バークペレット)の場合は薪ストーブ並みの清掃頻度が必要になる。

火力が強く寒冷地の暖房に向く。機器が大きいこと、微妙な火力調整が苦手なことが欠点であり、日本の都市部の住宅ではオーバースペックになりがちであったことと、ペレット自体が入手困難であったために日本ではあまり普及していなかったが、近年は化石燃料の高騰、ペレットストーブが低価格化かつ、高性能化し細かな温度調整も可能になったこと、ペレットが入手しやすくなったこと、などの要因も後押しして、普及しつつある。また、ペレットストーブの購入に助成金あるいは補助金を設ける自治体も存在する。

外観は薪ストーブと一見似たものであるが、薪と木質ペレットとでは燃料としての性質が違うため、内部構造はかなり異なる。薪ストーブと比べると、使用時の火力調整や燃料供給がやりやすく、煙もほとんど出ないために、都市部での利用にも向くというメリットがある。FF式の場合は、灯油やガスのFF式のファンヒーターと似たような構造の吸排気口設置で済み、大掛かりな煙突工事も必要ない。デメリットとしては、ほとんどの製品で(送風、排気、燃料供給、温度調節などのための)補助電源が必要であること、薪ストーブと比べて保守メンテナンスが複雑・高額になる事が挙げられる。また使用の際に、主に送風と吸排気から生じる継続的な作動音を発する為、これを不快に思う者も多い(低周波騒音参照)。ただ、電力を使わず、自然燃焼に任せる静音タイプ[1]や、ゼンマイを動力源とするものもある。

補足[編集]

  • ヨーロッパのほぼ全域や北米などで広く使用されている。北欧諸国のほかにイタリア、カナダ、アメリカなどでも大手メーカーが製造販売し、日本にも輸入されている。
  • 日本国内では1970年代のオイルショック時にペレットストーブの輸入や製造が急増したが、その後原油価格が下落安定すると需要がほとんどなくなった。しかし環境意識の高まりから再びペレットストーブが着目され、1990年代後半から少しずつ需要が増えている。このエコロジー志向のストーブの運転には燃料の木質ペレットが不可欠だが、国内で3箇所にまで減少していた木質ペレットの製造工場も再び増加している。
  • 近年は行政がビニールハウス暖房での重油などの化石燃料からの代換としてペレット利用を後押ししている例も多く、家庭への導入についても補助金を給付する自治体が増えている。

脚注[編集]

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関連項目[編集]

外部リンク[編集]