ペニー・ブラック

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ペニー・ブラックの未使用切手
赤消しの初期使用例(フルマージン)

ペニー・ブラック (Penny Black) とは1840年イギリスにおいて発行された世界最初の郵便切手の通称である。

バースのパーキンス・ベーコン社(Perkins, Bacon & Co)で印刷、1840年5月1日にイギリス郵政省から発行され、同月6日から使用が開始された2種類の切手のうちの1ペニー切手をさす。因みに同時に発行された2ペンス切手は青色であったことから、2ペンス・ブルーと呼ばれている。

刷色は黒色で、図案にはヴィクトリア女王の横顔が印刷されている。この肖像は、当時の造幣局の彫刻部長だった、ウィリアム・ウョーン(W. Wyon)が女王の市庁舎ご訪問記念に作成したメダルを基にして作成された。この切手は240面のシートで(1シート購入するとちょうど1ポンドである)、切手の下左右角にはチェックレターと呼ばれるアルファベットが記載されており、この文字の組み合わせでその切手がシートのどこにあったのか、分かるようになっている(右の画像ではMH)。また切手が黒だったので消印は赤で押され、マルタ十字をあしらったものが採用された。

なお、翌年1ペニーの切手は赤茶色(ペニー・レッド)に変わり、このときに消印も黒になった。色が変更された理由は、黒色のインクが化学変化に強いことから、消印を抹消して再利用するなどといったことが横行したからだといわれている。

ペニー・ブラックや2ペンス・ブルーで赤消しのものは初期使用例である。ペニー・ブラックの版は第1版から第11版まで、また1版には2つの種類があり、全部で12の版が存在する。

ペニー・ブラックは現在でもかなりの数が存在しているが、コレクターの人気は高く結構高額なプレミアムが付いて取引されている。2000年時点の参考相場は、使用済みの普通状態の切手が一枚が200ドル程度、未使用のものになると3000ドルほどであった。なお、4辺の余白(マージン)が十分に確保されたフルマージンと呼ばれる切手は、この評価の何倍もの高プレミアムである。また、1841年発行のペニー・レッドの使用済みは一枚3ドルほどであったから、いかにペニーブラックの人気が高いかがうかがえる。

ただし、切手の希少価値としてはこのペニー・ブラックより2ペンス・ブルーの方が遥かに稀少で高額のプレミアムで取引される。2ペンス・ブルーは、1841年以降も色の変更は無かったが、切手の肖像の上下に白いラインが入り、1840年の切手と区別される。やはり1841年以降のタイプも2ペンス・ブルーとかブルー・ペンス、ペンス・ブルーと呼ばれているが、ペニー・レッド同様、使用済みは5ドル程度の評価であった。

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