フェルディナン・ド・レセップス

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フェルディナン・ド・レセップス

フェルディナン・マリ・ヴィコント・ド・レセップス(Ferdinand Marie Vicomte de Lesseps、1805年11月19日 - 1894年12月7日)は、フランス外交官実業家スエズ運河を建設したことで知られている。

生涯[編集]

1805年、ヴェルサイユで外交官マティユ・ド・レセップスとスペイン人カトリーヌの間に生まれた。叔父のジャン・レセップスは、ラ・ペルーズ伯の探険航海に参加し、その報告書レセップスの旅行日記の著者。ナポレオン3世の皇后ウジェニー・ド・モンティジョのいとこにあたる。

1825年から、リスボンチュニスで領事を務め、1833年に駐アレキサンドリア副領事としてエジプトに着任する途中、船内でコレラが発生し、上陸が一時停止され、海上で隔離されたときに暇つぶしに読んだフランス人技師ルペールがナポレオンに宛てたエジプトに関する報告書を読み、スエズ運河構築の夢を抱くようになった。 34年から37年までカイロ領事となった。その際にエジプト総督家から厚遇され少年時代のサイード・パシャの家庭教師を務めてとても慕われた。1848年から49年までマドリードで大使として駐在した。

1849年に外交官の職を辞し、1854年隠居中に妻や息子に立て続けに先立たれ、失意のうちにいた折、エジプト総督アッバース・パシャが暗殺され、教え子のサイード・パシャが1854年に即位すると訪問して歓迎された。このときにスエズ運河の開発を提案して同意を取り付けた。ただし、エジプトの宗主国であるオスマン帝国スルタンの承認なき場合は無効というものであった。オスマン帝国は、運河がトルコとエジプトの国境になるのをおそれ反対であった。 同年11月30日に開削権を与えられたが、元々、運河に反対で自国の通商への脅威とみなしているイギリスもオスマン帝国スルタンに圧力をかけ、たびたび妨害した。 親族であるナポレオン3世や、英国のパーマストン首相をも説得、英国内で何度も講演を行ったが、工事の着工は延滞した。しかしレセップスはあきらめず、1854年国際スエズ運河株式会社を設立し、その株式を売却することで国際世論に訴えオスマン帝国スルタン未承認のまま、翌年、試験掘削という名目で着工した。1863年1月サイードが急死した。後継にはイスマーイール・パシャが就いた。イギリスはさらにオスマン帝国スルタンとイスマーイールに圧力をかけたが、フランス皇帝・ナポレオン3世が仲裁に入り、難工事と疫病の蔓延を克服して1869年に完成させ、開通式には7000名の各国の王族や名士が参列した。 その後、スエズ運河会社は莫大な利益をあげ、さながら1つの国家の様相を呈した。

晩年はパナマ運河開発に取り組み、81年パナマ運河会社社長に就任。しかし黄熱病が猛威を振るうパナマでの工事は困難を極め、加えて経営の乱脈のため世評が悪化し、資金募集に行き詰まった。新法律の制定で認められた富くじ付き債券を発行して募集につとめたが、会社が89年に破産。史上有名なパナマ疑獄事件が起こる。彼は背任と詐欺のかどで禁固5年を宣告され、上告の結果、93年最高法廷で無罪判決を勝ち取った。しかし、この事件に巻き込まれ名声を失ったのと、彼自身の精神の病とが原因となり、1894年に失意のまま死去した。

外部リンク[編集]


前任:
アンリ・マルタン
アカデミー・フランセーズ
席次38

第12代:1884年 - 1894年
後任:
アナトール・フランス