ヒ81船団

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ヒ81船団
USS Spadefish;0841102.jpg
ヒ81船団を襲ったアメリカ潜水艦の1隻「スペードフィッシュ」。空母「神鷹」を撃沈した。
戦争太平洋戦争
年月日1944年11月14日 - 12月4日
場所伊万里湾シンガポール間の洋上。
結果:アメリカの勝利。輸送中の日本陸軍部隊に大損害。ただし、タンカーは無傷。
交戦勢力
大日本帝国の旗 大日本帝国 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
指揮官
佐藤勉
戦力
輸送船 10
空母 1, 駆逐艦 1
海防艦 7, 航空機 14
潜水艦 6
損害
沈没:輸送船 2, 空母 1
戦死者:約6200-6700人
無し
フィリピンの戦い

ヒ81船団(ヒ81せんだん)とは、太平洋戦争後期の1944年11月-12月に日本からシンガポールへ航海した、日本の護送船団である。高速タンカー船団に、10月から始まったフィリピンの戦いに向かう陸軍部隊を乗せた軍隊輸送船が同行していた。全船が優秀輸送船で護衛部隊には空母も含む強力な編制だったが、アメリカ海軍潜水艦の襲撃で輸送船2隻と空母を撃沈され、6000人以上が戦死した。乗船中の第23師団は戦力が大きく低下し、その後のルソン島の戦いに影響を与えた。

背景[編集]

太平洋戦争後半の日本は、占領下にあるオランダ領東インド油田から重要資源である石油を本土に運ぶため、シンガポールと門司の間でヒ船団と称する大型高速タンカー主体の専用護送船団を運航していた。ヒ船団は、シンガポールへの往路には奇数、門司へ帰る復路には偶数の船団番号が付されており、ヒ81船団は通算81番目(往路41番目)のヒ船団を意味する[注釈 1]1944年(昭和19年)後半のヒ船団は、アメリカ潜水艦による通商破壊に対抗するため、船団を大規模化し護衛に空母まで使用していた。しかし、本船団の3か月前に空母「大鷹」護衛のヒ71船団が大損害を受けたように、万全の防御とは言えなかった。

ヒ81船団には、本来のタンカーだけでなく、フィリピン方面に向かう軍隊輸送船も加入していた。1944年10月に、アメリカ軍がレイテ島に上陸してレイテ島の戦いが始まっており、当時、日本軍にとってフィリピンの防衛強化は緊急性があった。ヒ81船団に乗船したのは、関東軍から抽出されてルソン島防衛に向かう第23師団通称号:旭兵団)が主力で、同師団はノモンハン事件で壊滅した後に優良装備で再建された精鋭部隊だった。ほかには、特攻兵器である四式肉薄攻撃艇を装備した海上挺進第20戦隊も乗船していた。これら重要部隊の輸送のため、通常の貨物船ではなく揚陸艦である陸軍特殊船が4隻も集められた[1]

対するアメリカ海軍は、潜水艦3隻から成るウルフパックを投入し、日本の資源船団や軍隊輸送船団を盛んに攻撃していた。アメリカ潜水艦は、暗号解読情報などに基づいて日本の船団の行動を知らされ、待ち伏せ攻撃を行っていた。

航海の経過[編集]

陸軍特殊船「あきつ丸」。全通甲板型の揚陸艦で、改装により護衛空母機能を追加されていたが、ヒ81船団参加時には通常の輸送船として使用された。
海防艦「昭南」。対潜機能を重視した船団護衛専用艦だったが、ヒ81船団を守り切れなかった。

ヒ81船団は、伊万里湾に集結して編制を整えた。加入船は、海軍特設給油船を含む大型高速タンカー5隻と、フィリピン行きで途中まで同行の陸軍特殊船4隻、元特設水上機母艦である海軍特設運送艦「聖川丸」の計10隻で、この時点では最高級の優秀船ばかりだった[2]。護衛部隊は、軽空母「神鷹」のほか駆逐艦1隻と海防艦5隻で構成された。これが5回目(3往復目)の護衛任務となる「神鷹」は、対潜警戒用に九七式艦上攻撃機14機を搭載していた。船団の指揮は、第8護衛船団司令部(司令官:佐藤勉少将)が担当した[3]

11月14日朝、ヒ81船団は伊万里湾を出港した。当初の計画では対馬海峡を横断して済州島を回り込み、経由地である澎湖諸島馬公に向けて航行する予定であった。しかし、敵潜水艦の無線電話と思われる交信電波が多数傍受されたため、対馬海峡途中から引き返し、14日夜は五島列島北端に避難して碇泊した。翌15日、船団は3列縦隊を組んだ厳戒態勢で航行を再開し、「神鷹」の搭載機が昼間は常時2機ずつ船団上空を警戒飛行した。厳重な警戒にも関わらず、15日正午前、済州島東方110km付近に差し掛かったところで、陸軍特殊船「あきつ丸」(日本海運:9186総トン)が、アメリカ潜水艦「クイーンフィッシュ」の雷撃を受けてしまった[4]。「あきつ丸」は、自衛用の爆雷や輸送中の弾薬が誘爆を起こし、わずか数分で転覆・沈没した。駒宮真七郎によれば、第23師団歩兵第64連隊など乗船者2576人のうち2046人が死亡した[1][注釈 2]

「あきつ丸」の被害に驚いた船団は、朝鮮半島南岸へと北寄りに針路を変え、爆雷を威嚇投下しつつ退避した。夜を徹して航行した船団は、16日未明に巨文島にたどり着き、様子をうかがってから済州島に移動と少しずつ前進した。

17日朝、船団は、次の仮泊地である舟山列島泗礁山泊地(en)に向けて出航した。日中は一見何事もなく経過したが、実際には、アメリカ潜水艦と中国大陸から飛来したアメリカ海軍の哨戒機によって、船団は再び発見されていた。輸送船の機関が不完全燃焼を起こして黒煙を発生したことが、発見の原因になったとも言われる[6]。アメリカ潜水艦群は、日没を待って襲撃行動を開始した。同日午後6時15分に陸軍特殊船「摩耶山丸」(三井船舶:9433総トン)が魚雷3発を受けて、瞬時に横転沈没した。これは、アメリカ潜水艦「ピクーダ」の攻撃であった[4]。駒宮真七郎によれば、乗船中の第23師団司令部その他約4500人中3187人が戦死した[1]。大内健二によると戦死者数は3437人で、太平洋戦争中の日本輸送船の犠牲者数としては「富山丸」に次ぐ第4位の惨事であった[7][注釈 2]。護衛の海防艦「昭南」が爆雷で応戦し、敵潜水艦撃沈確実と報告したが[8]、実際には「ピクーダ」に損害はなかった。

1943年11月に撮影の空母「神鷹」の姿。

「摩耶山丸」沈没から5時間後の17日午後11時頃、今度は空母「神鷹」が、アメリカ潜水艦「スペードフィッシュ」により雷撃を受けた。「神鷹」は航空用ガソリンタンクが破損して炎上し、爆発を繰り返しながら30分後に沈没した。ガソリンが海面に燃え広がったため生存者は少なく、乗員1160人中1100人が戦死した[9]。日本側の護衛艦は必死に対潜攻撃を行い、18日午前3時13分には海防艦「対馬」が敵潜水艦撃沈確実を報じたが[8]、該当するアメリカ潜水艦の喪失記録は無い。なお、「スペードフィッシュ」は、陸軍特殊船「神州丸」を損傷させたとも主張している[4]

生き残った輸送船は、潜水艦の行動の難しい水深の浅い沿岸部をたどり、18日夕刻になんとか泗礁山泊地に逃げ込んだ。救助と対潜攻撃を終えた護衛艦が追いつくのを待ち、21日朝にヒ81船団は澎湖諸島の馬公へ向けて再出発した。潜水艦を警戒して、水深の浅い海域を選んで航行を続けた。

11月25日正午に澎湖諸島東方で、陸軍特殊船「神州丸」「吉備津丸」と海軍特設運送艦「聖川丸」、海防艦「大東」「対馬」が分離した。分離した5隻は26日に無事に高雄に到着した。その後、陸軍特殊船2隻は高雄発マニラ行きタマ33船団を編成し、海防艦4隻と掃海艇1隻を追加した護衛部隊7隻を伴って30日に出航。空襲回避のため目的地をマニラからサンフェルナンドに変更して12月2日に到着した[10]

タンカー5隻・護衛艦4隻となったヒ81船団は、11月25日に経由地の馬公に入港した。故障したタンカー「みりい丸」を同地で分離し、護衛にミ27船団後述)の生き残りなど海防艦2隻を加えて27日に出港、南シナ海を通って12月4日にシンガポールに到着した。

結果と影響[編集]

ヒ81船団からヒ82船団に参加したタンカー「音羽山丸」(三井物産:9204総トン)。12月22日にアメリカ潜水艦「フラッシャー」により撃沈された。(戦前撮影の写真)

ヒ81船団の石油積み取りと並ぶ目的だったフィリピンへの増援部隊輸送は、半数を失う結果となった。第23師団は、歩兵第64連隊が連隊長中井春一中佐も戦死する大損害で、野砲兵第17連隊も第1大隊が全滅した。同師団には別便のミ29船団で輸送中の分があったが、こちらでも特科部隊の一部が乗った輸送船「はわい丸」が潜水艦「シーデビル」に撃沈されて全員戦死している[11]。第23師団は戦う前から大幅な戦力低下をきたし、補充がままならないうちに1945年(昭和20年)1月のアメリカ軍ルソン島上陸を迎えて苦戦することになる。

もう一方の目的の石油積み取りに関しては、無事にシンガポールへ到着したタンカー4隻のうち「東亜丸」を除く3隻は、別のタンカー2隻を加えて復路のヒ82船団を編成した。同じくヒ81船団から折り返しの海防艦「択捉」以下の護衛で、ガソリンを満載して12月12日にシンガポールを発ったが、途中で潜水艦によりタンカー3隻が撃沈され、翌年1月9日に日本に着いたタンカーは5隻中で1隻だけであった[注釈 3]

なお、門司発・高雄経由・ミリ行きのミ27船団(輸送船10隻・護衛艦5隻)が、ヒ81船団から1日後れで同じ航路をたどっていたため、11月17日夜に済州島西方でアメリカ潜水艦群に捕捉され、輸送船4隻を撃沈された。同船団は、26日に途中の高雄で解散となってしまった[13]。同船団を襲った潜水艦は、空母「神鷹」を沈めた「スペードフィッシュ」や「摩耶山丸」を沈めた「ピクーダ」、同じウルフパックの「サンフィッシュ」「ピート」で、ヒ81船団の巻き添えを食った形であった[4]。2個の船団が同じ航路を採ったのは、黄海に設置された日本海軍の防御機雷堰を利用して航行しようとしたためだとも言われる[2]。ヒ81船団護衛に途中加入の第61号海防艦は、ミ27船団の生き残りであった。

船団の編制[編集]

注釈[編集]

  1. ^ ヒ20船団など欠航となった便があるため、実際の運航順は通算81番目や往路41番目ではない。
  2. ^ a b 大内健二によれば、戦死者数は「あきつ丸」と「摩耶山丸」を合わせてフィリピン行きの陸軍将兵だけで5483人に上る[5]
  3. ^ 「音羽山丸」「ありた丸」「御室山丸」沈没、「橋立丸」は高雄で船団離脱で、中型の「ぱれんばん丸」のみが日本到着[12]
  4. ^ 大井篤は「盛祥丸」(en)、「江戸川丸」、「逢坂山丸」および「阿波川丸」の名を挙げるが[6]、駒宮真七郎によれば、これらは後続のミ27船団の参加船である[13]

脚注[編集]

  1. ^ a b c 駒宮(1987)、292-293頁。
  2. ^ a b 岩重(2011)、94頁。
  3. ^ 防衛庁防衛研修所戦史室(1971)、380-382頁。
  4. ^ a b c d The Official Chronology of the U.S. Navy in World War II
  5. ^ 大内(2004)、227頁。
  6. ^ a b 大井(2001)、350-351頁。
  7. ^ 大内(2004)、339頁。
  8. ^ a b 『第一海上護衛隊戦時日誌』、画像48枚目。
  9. ^ 大内(2004)、228頁。
  10. ^ 駒宮(1987)、300-301頁。
  11. ^ 駒宮(1987)、299-300頁。
  12. ^ 駒宮(1987)、306-307頁。
  13. ^ a b 駒宮(1987)、293-294頁。

参考文献[編集]

  • 岩重多四郎 『戦時輸送船ビジュアルガイド2‐日の丸船隊ギャラリー』 大日本絵画、2011年。
  • 大井篤 『海上護衛戦』 学習研究社〈学研M文庫〉、2001年。
  • 大内健二 『商船戦記』 光人社〈光人社NF文庫〉、2004年。
  • 駒宮真七郎 『戦時輸送船団史』 出版共同社、1987年。
  • 第一海上護衛隊司令部 『自昭和十九年十一月一日 至昭和十九年十一月三十日 第一海上護衛隊戦時日誌』 アジア歴史資料センター(JACAR) Ref.C08030141700
  • 防衛庁防衛研修所戦史室 『海上護衛戦』 朝雲新聞社〈戦史叢書〉、1971年。