ヒ71船団

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ヒ71船団
Japanese aircraft carrier Taiyō.jpg
空母「大鷹」。ヒ71船団を護衛していたが、かえって自らも潜水艦により撃沈されてしまった。
戦争太平洋戦争
年月日1944年8月8日 - 9月1日
場所門司シンガポール間の洋上。
結果:アメリカの勝利。
交戦勢力
大日本帝国の旗 大日本帝国 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
指揮官
梶岡定道
戦力
輸送船 20
軽空母 1, 駆逐艦 3
海防艦 10, 駆潜艇 1
航空機 12
潜水艦 6
損害
沈没
輸送船 4
軽空母 1, 海防艦 3
損傷
輸送船 3
戦死者
約8000人
無し

ヒ71船団(ヒ71せんだん)とは、太平洋戦争後期の1944年8月-9月に日本からシンガポールへ航海した、日本の護送船団である。高速タンカー中心の優秀輸送船20隻を、空母を含む艦隊で護衛した、日本としては最大級の護送船団であったが、アメリカ海軍潜水艦の襲撃で大損害を出した。日本側の死者は乗船中の陸軍将兵ら約8000人に上った。

背景[編集]

太平洋戦争後半の日本は、占領下にあるオランダ領東インド油田から重要資源である石油を本土に運ぶため、シンガポールと門司の間でヒ船団と称する大型高速タンカー主体の専用護送船団を運航していた。ヒ船団は、シンガポールへの往路には奇数、門司へ帰る復路には偶数の船団番号が付されており、ヒ71船団は通算71番目(往路36番目)のヒ船団を意味する[注釈 1]

日本海軍海上護衛総司令部は、アメリカ潜水艦による通商破壊に対抗するため、1944年(昭和19年)4月頃から護送船団の大規模化を図っていた。なかでもヒ船団の護衛には対潜哨戒用の空母まで投入されることとなり、空母「海鷹」護衛のヒ57船団を最初に本格運用が始まっていた[1]

また、1944年半ばになると、フィリピンへの連合軍反攻に備えるため、守備隊強化用の陸軍部隊輸送が盛んになった。これらの増援部隊を運ぶ軍隊輸送船も、途中までヒ船団に行動を共にすることが多かった。ヒ71船団の場合も、ルソン島配備予定の第26師団などを輸送することになり、本来のシンガポール直行ではなくマニラを経由する航路を選んだ[2]。海上護衛総司令部としては、軍隊輸送専用の船団をヒ船団とは別に編成するほうが望ましいと考えていたが、護衛兵力の不足から合同船団とせざるを得なかった。このマニラ経由措置は、シンガポール行きの船からすれば遠回りになるだけでなく、敵機動部隊の空襲を受ける危険の増大や、船舶が集中してしまうマニラで船に提供すべき水や燃料が不足するといった弊害を生じていた[3]

対するアメリカ海軍は、潜水艦3隻から成るウルフパックによる通商破壊を行っており、南西諸島からルソン島周辺にかけての海域で盛んに日本船団を攻撃した。アメリカ潜水艦は、優れたレーダーを装備し、特に夜間には有利に戦闘を展開していた。

航海の経過[編集]

出航から馬公まで[編集]

1944年8月8日、ヒ71船団は門司を出た[4]伊万里湾に立ち寄って陣容を整えた後に、8月10日、あらためて出航した。このときの編制は、タンカー8隻(海軍給油艦速吸」を含む)、陸軍特殊船3隻、客船貨物船8隻および海軍給糧艦伊良湖」であった。いずれも優秀船で、最高速力15ノット以上で航行可能だった。陸軍特殊船や客船・貨物船の多くには陸軍部隊が軍需物資とともに満載されており、タンカーの一部にまで便乗していた[2]

これら合計20隻の輸送船を、空母「大鷹」、駆逐艦2隻、海防艦5隻が護衛した[注釈 2]。「大鷹」は今回が3度目の船団護衛任務で、対潜哨戒用に第931海軍航空隊所属の九七式艦上攻撃機12機を搭載していた。船団の指揮は、海防艦「平戸」を旗艦とする第6護衛船団司令部(司令官:梶岡定道少将)が執った[4]。護衛艦は、4列縦隊を組んだ輸送船の周囲を取り囲むように航行した[2]

出航から半日後、陸軍特殊船「吉備津丸」の機関が故障、同船は離脱して長崎港に向かった[7]。13日から天候が悪化し、船団は暴風雨を避けるため予定を変更して15日に、台湾中国大陸間の台湾海峡に浮かぶ澎湖諸島馬公に寄港した。馬公で、給糧艦「伊良湖」など輸送船4隻が別行動をとることになった[注釈 3]。さらに、ヒ71船団の重要度の高さにかんがみ、潜水艦襲来の危険が大きな、台湾とバタン諸島間のバシー海峡から南シナ海の突破に万全を期すため、駆逐艦1隻と海防艦4隻が護衛に追加された[4]

ルソン島沖の戦闘[編集]

8月17日朝、輸送船15隻と護衛艦13隻の編制になったヒ71船団は、馬公を出発した。この日のうちに、船団は哨戒中のアメリカ潜水艦「レッドフィッシュ」により発見されてしまった。「レッドフィッシュ」は、付近にいた友軍潜水艦に獲物の到来を通報した[2]

18日、船団は最も危険と見られる、バタン諸島とルソン島間のルソン海峡を目視警戒に有利な日中のうちに通り抜けようとしていた[5]。しかし、午前5時半ころ、北緯20度28分 東経121度04分 / 北緯20.467度 東経121.067度 / 20.467; 121.067の地点でタンカー「永洋丸」(日本油槽船:8674総トン)が魚雷1発を受けた。これは、潜水艦「レッドフィッシュ」の攻撃だった[8]。「永洋丸」は沈没を免れたものの、便乗中の独立混成第56旅団の将兵35人が戦死した[9]。損傷した「永洋丸」は船団から分離され、駆逐艦「夕凪」の護衛で高雄に入港した[10]

空母「大鷹」は、搭載機を発進させて周囲の警戒を開始した。上空警戒機が飛行している間は潜水艦の出現が無くなったが、日没が来ると母艦に収容しなくてはならなかった[10]。ルソン海峡航行中、船団の隊形は輸送船が2列縦隊で並び、周囲を護衛艦が取り巻く形に変わっていた[2]

18日夜に入り、船団は速力を16ノットまで上げてルソン島沿岸を目指した。なんとかルソン島北西岸に近づいたところで、天候が急変して風速12mの暴風雨となった。視界の悪化で対潜監視は困難な状態となり、船団の隊形も次第に乱れた[4]。一方「レッドフィッシュ」の通報で集まったアメリカ潜水艦は、レーダーを活用して日本船団に忍び寄り攻撃を開始した。午後10時20分頃、船団最後尾の空母「大鷹」が北緯18度12分 東経120度22分 / 北緯18.200度 東経120.367度 / 18.200; 120.367付近を差し掛かったところで、潜水艦「ラッシャー」から真っ先に雷撃を受けた[8]。「大鷹」は航空機用ガソリンタンクと重油タンクに魚雷1発ずつが命中し爆発炎上、約30分後に沈没した[10]

潜水艦「ブルーフィッシュ」が潜望鏡越しに撮影した、沈没寸前の給油艦「速吸」。

船団は直ちに退避行動に移ったが、視界不良のため隊形は崩壊した。アメリカ潜水艦群は1隻ずつバラバラになって全速で逃げる日本輸送船をレーダーを駆使して追跡し、夜明けまでに次々と襲撃した。午後11時10分に客船「帝亜丸」(帝国船舶:17537総トン)がこれも潜水艦「ラッシャー」によって撃沈されたのを皮切りに、同じく「ラッシャー」によりタンカー「帝洋丸」(日東汽船:9850総トン)沈没と貨物船「能代丸」(日本郵船:7184総トン)中破、潜水艦「ブルーフィッシュ」により給油艦「速吸」沈没と貨客船「阿波丸」(日本郵船:11249総トン)小破、潜水艦「スペードフィッシュ」により陸軍特殊船「玉津丸」(大阪商船:9590総トン)沈没の大損害を出した[8]。空船のタンカーは見逃して軍隊輸送船が狙い撃ちにされたとの解説もあるが[11]、アメリカ側も混乱状態で選り好みする余裕はなかったとも言われる[2]

マニラからシンガポールまで[編集]

梶岡少将は、生き残った艦船に、ルソン島北西岸のリンガエン湾サンフェルナンド沖に集結するよう命じた。19日正午頃までに集まったのは、輸送船5隻と護衛艦4隻だけであった。船団は、潜水艦の追撃を警戒して水深の浅い沿岸ギリギリを航行し、21日にマニラに入港した[11]。その他の船はバラバラにマニラへ到着した。なお、護衛部隊のうち海防艦「佐渡」「松輪」「日振」の3隻は遭難現場に残って21日まで敵潜水艦の掃討を続けたが、戦果は無く、22日朝にマニラ湾に入泊しようとした際に逆にアメリカ潜水艦「ハーダー」と「ハッド」の奇襲を受けて全滅した[8]

ヒ71船団の残存船は、損傷船やフィリピン止まりの船を除き、シンガポールを目指すことになった。改編後の船団は、追加のタンカー1隻を含めタンカー4隻およびその他輸送船2隻と小さくなり、駆逐艦1隻と海防艦4隻、駆潜艇1隻が護衛を担当した[11]。船団の指揮は、引き続き「平戸」座乗の梶岡少将が執った。

8月25日夕刻にマニラを出たヒ71船団は途中で、ボルネオ島ミリ行きのタンカー1隻・駆潜艇1隻を分離し、9月1日に最終目的地のシンガポールへ到着した[11]。この航程では特に損害はなかった。

結果と影響[編集]

ヒ71船団は、日本の海上護衛総司令部が全力を注いだ過去最大級の強力な護送船団であったが、結果は失敗に終わってしまった。日本の護衛部隊は、質量ともに増大するアメリカ潜水艦の脅威を強く感じさせられた[2]

本船団における軍隊輸送船の被害は甚大であった。特に「玉津丸」は単独航行中に撃沈されて消息を絶ったため、友軍艦艇による救助を受けられず、乗船の第26師団主力など4820人中4755人(98.6%)が戦死する大惨事となった。この戦死者数は、太平洋戦争における日本の輸送船被害の中で「隆西丸」に次ぎ2番目に多い[12]。「帝亜丸」でもシンガポール行きの陸軍補充要員ら5478人のうち、一般船客32人を含む2369人死亡[10][9]、大内健二によれば乗員も含めて2654人死亡で、これも日本輸送船としては8番目に多い犠牲者数である[12]。期待の精鋭だった第26師団は戦力が著しく低下した。その後、レイテ島の戦いが起きると多号作戦で増援に送られたが、再び海上輸送の失敗により重装備や弾薬食糧を失い、苦戦を強いられることになる。

日本海軍は、ヒ71船団がフィリピンに立ち寄る途中で損害を出したことを教訓に、ヒ船団のマニラ寄港は止めることにした。フィリピン方面向け軍隊輸送船の加入は引き続き行われたが、南シナ海上で分離してマニラへ向かう運用に変わった[2]

本船団でシンガポールに到着したタンカー「瑞鳳丸」と梶岡少将以下の護衛部隊を中心に、復路のヒ72船団が運航された。しかし、ヒ72船団も途中で大損害を出し失敗に終わっている。

船団の編制[編集]

伊万里湾出航時の編制[編集]

タンカー「旭東丸」。同船は攻撃を免れてシンガポールに無事到着した。

馬公出航時の編制[編集]

  • 輸送船
    • タンカー - 「速吸」、「旭東丸」、「帝洋丸」、「あづさ丸」、「瑞鳳丸」、「永洋丸」
    • 陸軍特殊船 - 「玉津丸」、「摩耶山丸」
    • その他 - 「阿波丸」、「帝亜丸」、「能代丸」、「能登丸」、「香椎丸」、「日昌丸」、「北海丸」
  • 護衛艦艇
    • 軽空母 - 「大鷹」(九七艦攻12機搭載)
    • 駆逐艦 - 「藤波」、「夕凪」、「朝風
    • 海防艦 - 「平戸」(旗艦)、「倉橋」、「御蔵」、「昭南」、第11号海防艦、「日振」、「択捉」、「松輪」、「佐渡

マニラ出航時の編制[編集]

  • 輸送船
    • タンカー - 「旭東丸」、「あづさ丸」、「瑞鳳丸」、「旭邦丸」(ミリ行き)
    • その他 - 「阿波丸」、「北海丸」
  • 護衛艦艇

注釈[編集]

  1. ^ ヒ20船団など欠航となった便があるため、実際の運航順は通算71番目や往路36番目ではない。
  2. ^ 大井篤第39号駆潜艇も護衛に加わっていたとするが[5]、同艇は1944年2月16日にすでに戦没している[6]
  3. ^ 戦史叢書によれば、分離した輸送船は5隻で、代わりに別の1隻が加入した[4]

出典[編集]

  1. ^ 防衛庁防衛研修所戦史室(1971)、378頁。
  2. ^ a b c d e f g h 岩重(2011)、90-91頁。
  3. ^ 大井(2001)、321-322頁。
  4. ^ a b c d e 防衛庁防衛研修所戦史室(1971)、384-385頁。
  5. ^ a b 大井(2001)、316頁。
  6. ^ 駒宮(1987)、22頁。
  7. ^ 駒宮(1987)、225頁。
  8. ^ a b c d The Official Chronology of the U.S. Navy in World War II
  9. ^ a b 陸軍運輸部残務整理部 『船舶輸送間に於ける遭難部隊資料(陸軍)』 1946年、アジア歴史資料センター Ref.C08050112500 画像29-31枚目。
  10. ^ a b c d 駒宮(1987)、226-227頁。
  11. ^ a b c d 駒宮(1987)、228頁。
  12. ^ a b 大内(2004)、339頁。

参考文献[編集]

  • 岩重多四郎 『戦時輸送船ビジュアルガイド2‐日の丸船隊ギャラリー』 大日本絵画、2011年。
  • 大井篤 『海上護衛戦』 学習研究社〈学研M文庫〉、2001年。
  • 大内健二 『商船戦記』 光人社〈光人社NF文庫〉、2004年。
  • 駒宮真七郎 『戦時輸送船団史』 出版共同社、1987年。
  • 防衛庁防衛研修所戦史室 『海上護衛戦』 朝雲新聞社〈戦史叢書〉、1971年。