バーン・ガニア

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バーン・ガニア
プロフィール
リングネーム バーン・ガニア
本名 ラヴァーン・クラレンス・ガニエ
ニックネーム AWAの帝王
ミネソタの猛虎
身長 182cm
体重 98kg - 112kg
誕生日 1923年5月10日(90歳)
出身地 アメリカ合衆国の旗ミネソタ州ロビンスデール
スポーツ歴 レスリング
アメリカンフットボール
デビュー 1949年
引退 1981年
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バーン・ガニアVerne Gagne、本名:LaVerne Clarence Gagne1923年5月10日 - )は、アメリカ合衆国の元プロレスラーAWAのオーナー兼プロモーターとしても活躍し、AWAの帝王と呼ばれた。息子のグレッグ・ガニアもプロレスラーである。

来歴[編集]

ハイスクール時代は、レスリングアメリカンフットボールの選手として活躍。ミネソタ大学University of Minnesota)に進学後、NCAAのレスリング王座を二度獲得。1948年にはフリースタイルのロンドンオリンピック代表に選ばれた。フットボール選手としても短期間だがNFLシカゴ・ベアーズ1947年のNFLドラフトで指名されて[1] プレーした[2]

万能スポーツ選手としての華々しい実績から、NWAミネアポリス地区のプロモーターにスカウトされ鳴り物入りで1949年プロレスデビュー。NWA世界ジュニアヘビー級王座、初代USヘビー級王座を獲得するなど活躍し、ルー・テーズなどと並ぶメインイベンターとなる。しかし政治的な待遇面でNWA会長のサム・マソニック派と衝突し、1960年5月にミネソタ地区のプロモーター達と共にNWAを離脱。ミネアポリスを本拠地とするAWAを創設した。

以降、AWA世界ヘビー級王座を通算10回獲得し長期間トップレスラーとして君臨。若き日のアンドレ・ザ・ジャイアントマサ斎藤ニック・ボックウィンクル等の強豪選手をAWA所属選手として招請し、短期間でNWAの対抗勢力にまで成長させプロモーターとしても大活躍。現役レスラーであったことなどからAWA会長にはならなかったものの実権を掌握し、AWAの帝王と呼ばれるようになる。また、リック・フレアーなど幾多の名レスラーをスカウト、育成したことでも有名である。

1981年1月18日にはジャイアント馬場3000試合連続出場突破記念試合で馬場の保持するPWFヘビー級王座と自身の保持するAWA世界ヘビー級王座のダブルタイトルマッチを行い(3本勝負で行われ1-1のドローで両者王座防衛)、その年のプロレス大賞ベストバウトに選ばれている。同年5月、AWA王座を保持したまま引退。団体経営に専念する。

しかし、レスリングの名選手だったガニアはレスリングの基礎がしっかりしたレスラーを重用する傾向が顕著で(悪役ですらマッドドッグ・バションバロン・フォン・ラシクのように「レスリングの出来る」選手が重用された)、彼の引退後に台頭してきたハルク・ホーガンロード・ウォリアーズなどの派手なパワーファイターには懐疑的で彼らの商品価値を見誤り、1983年以降のWWF(現WWE)のプロモーション戦略に押され有力所属選手が次々と離脱。

NWAと連携するなどして勢力の回復に尽力するが、AWAの人気は凋落し1991年に崩壊[3]。AWA崩壊後の1993年、ガニアは自己破産した[4]。以降、ミネソタ州知事となったジェシー・ベンチュラの相談役として表に出たこともあったが、プロレス業界との関係を絶っていた。

2006年WWE殿堂に迎えられ久々に公の場に姿を見せた。ガニアの場合はWWEの歴史上には「対立組織の総帥」としてしか登場しないが、WWWF設立以前のマディソン・スクエア・ガーデンの主役ではあった。彼の受賞をきっかけとしてWWEの歴史には登場しない他のNWA、AWA系の人物たちも続々と殿堂入りを果たしている。

2009年1月末、ミネソタ州の養護施設内で97歳(当時)の男性が転倒し、腰などを骨折。合併症で2月14日に死亡した。遺族は85歳(当時)のガニアがその男性を床に投げつけたとしたが、目撃者は不在で男性・ガニアとも認知症を患っており、ガニアは殺人罪には問われなかった[5]

日本との関係[編集]

1970年2月に国際プロレスに参戦するため初来日。同時に業務提携を結び、以降ブッカーとして多数の選手を来日させた。国際プロレスの吉原功社長と太いパイプで結ばれており、1974年11月にガニア、ニック、ビル・ロビンソンレイ・スティーブンスのAWA四大スターを送り込んだ。またアンドレ・ザ・ジャイアントをはじめとして国際経由でAWA参戦を果たしたレスラーも存在する。ただし、ビジネスに関しては相当シビアだったと言われており、ブッキング手数料の負担に耐えかねた国際がAWAとの提携を解消した一因といわれている(ただしその後も、ガニアやニックが単発的に国際に参戦している)。

その後は全日本プロレスと業務提携を結び、1976年にはジャンボ鶴田試練の十番勝負第一戦でのジャンボ鶴田戦で全日本初登場。1981年には前記のジャイアント馬場3000試合連続出場突破記念試合で馬場と対戦(当初ガニアは「3000?俺は倍ぐらいやっている」と言っていたが、デビュー以来の連続無欠場記録と聞いて「それは素晴らしい記録だ」と出場を快諾したという)。そのほかにも自身を破ってAWA世界ヘビー級王者となったニック・ボックウィンクルらを送り込んでいる。全日本との提携は1980年代後半まで続き、鶴田AWA奪取と日本人世界王者初の米国サーキット、ニックとハーリー・レイスの夢の世界王者コンビ、AWA王者リック・マーテルNWA王者リック・フレアーのダブル世界戦など数々のドリームマッチを日本にもたらした。いっぽうガニアの方も日本マットを通じてロビンソンらの有力なレスラーをAWA圏に招聘できた。

AWA終焉間近となった1990年ごろには新日本プロレスと提携し、王者ラリー・ズビスコを新日本に送り込んだ。1990年2月の新日本東京ドーム大会でマサ斎藤がズビスコを破って王者になっているが、斎藤は1980年代のAWAでミスター・サイト-と名乗ってヒールとして活躍していた。

獲得タイトル[編集]

得意技[編集]

育成選手[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 1947 NFL Player Draft”. databasefootball.com. 2011年1月27日閲覧。
  2. ^ Wrestling Tragedy: Verne Gagne Linked to Death of Fellow Nursing Home Resident”. bleacherreport.com. 2011年1月27日閲覧。
  3. ^ American Wrestling Association”. Wrestling-Titles.com. 2010年5月7日閲覧。
  4. ^ In re: Verne C. Gagne, Debtor.”. Wrestling Perspective. 2010年5月7日閲覧。
  5. ^ Ex-wrestler will not be charged in senior's death”. Sports Illustrated: March 13, 2009. 2010年5月7日閲覧。

外部リンク[編集]