ハリー・フーディーニ

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ハリー・フーディーニ
Harry Houdini
ハリー・フーディーニ(1899年の宣伝写真)
生誕 Erik Weisz
1874年3月24日
Flag of Austria-Hungary (1869-1918).svg オーストリア=ハンガリー帝国
ブダペスト
死没 1926年10月31日(満52歳没)
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
ミシガン州デトロイト
職業 奇術師、脱出芸人、スタント・パーソン、俳優、歴史家映画プロデューサー操縦士、暴露人
署名

ハリー・フーディーニHarry Houdini1874年3月24日 - 1926年10月31日)は、「脱出王」の異名を取った、ハンガリーブダペスト出身[1]ユダヤ人で、アメリカ合衆国で名を馳せた奇術師。本名エリック・ヴァイス (Erik Weisz) 。「現在でもアメリカで最も有名な奇術師」と呼ばれるほど認知度は高く、奇術師の代名詞ともなっている[2]飛行機陸上競技への造詣が深かった。

ハリー・フーディーニという芸名は、当時アメリカで活躍していた奇術師ハリー・ケラーの名前とフランスの奇術師ロベール・ウーダンの姓の綴り "HOUDIN" の最後に "I" を加えたもの。

略歴[編集]

1891年にアメリカで出版された『霊媒術の暴露』(著者匿名)という霊媒のトリックを詳細に解説した本に書かれていた「縄抜け」のテクニックに興味を持ったことでマジシャンへの道を志す。デビュー前後は、従兄弟とともにコンビで興行していた。

脱出術を得意とし、各国の警察の留置場や刑務所に収監されての手錠外しによる脱出や、また凍った運河やミルク缶からの脱出を行い、話題となった。「フーディーニに脱出できない所は無い」「不死身の男」「脱出王」と大規模に宣伝するなど、マスコミを利用した売り込み技術はずば抜けた才能があり、当時のアメリカのトップスターとなった。 また、それまであったトランクからの脱出を、助手と奇術師が一瞬で入れ替わるトリックへと進化させ、奇術にスピード性と鮮やかさをもたらした。妻のベアトリス(ベス) (Wilhelmina Beatrice (Bess) Rahner) と行ったこの入れ替わりマジックは「メタモルフォーゼ(完全変態)」と呼ばれる。

俳優としても数本の映画に出演し、そのいくつかは日本などの世界各地で上映されている。最初の出演作「マスター・ミステリー」(1919年)には、ロボットが映画史上初めて登場していることで有名。

一方で、最愛の母の死去に伴い当時大流行していた心霊術スピリチュアリズム交霊術)信仰へ傾倒。だが、奇術師としての知識と洞察力からそれらがトリックだと気付き、これを暴くことに熱心に取り組んだ。心霊術の擁護を行なっていたコナン・ドイルと一時親交を結んでいたが、フーディーニは手紙の中でドイルを非常にだまされやすい人物と評している。心霊術を調査する為にアメリカの科学雑誌『サイエンティフィック・アメリカン』が学者らによる調査委員会を発足させたときにも委員として参加し、奇術師としての知識と才能を駆使して、超能力者や心霊能力者のいかさまを見破ることに貢献した。本物の霊能力者に会い、母親と交信をしたかったが、プロの奇術師であるフーディーニを欺けるような霊媒師など存在するはずがなく、その怒りからサイキックハンターの道を歩んだといわれている(インチキ霊媒師の手口を暴き、その技を改良して自分のパフォーマンスに応用できるという役得もあった)。

1926年、楽屋に訪れたホワイトヘッドという大学生に「腹部を強く殴られても平気」という芸を見せる際、フーディーニが準備していない段階で殴られたことが原因の急性虫垂炎10月31日に死亡。葬儀に参列したフローレンツ・ジーグフェルドは、棺の前で「賭けても良いが、彼はこの棺の中にもういない!」と言ったという。死の直前、妻ベスに対して「死後の世界があるのなら、必ず連絡をする」と伝えたが、その後何のコンタクトも無かったとベスは語っている。

トリビア[編集]

  • 弟もハーディーンという芸名で同じく奇術師をしていた。
  • ハリウッドにあるマジックの殿堂マジックキャッスルの2Fレストランの一角に、フーディーニの部屋がある。この部屋で食事をすると、フーディーニの霊がやってくるという仕掛け部屋になっている。
  • 脱出ショーの際に、元船員だった作家ウィリアム・H・ホジスンに縛られて脱出に苦労したため、「あの男にだけは二度と縛られたくない」と語ったと言われている。

フーディーニが登場するフィクション[編集]

小説[編集]

映画[編集]

その他[編集]

  • 映像作品『クレマスター』シリーズ - 美術作家マシュー・バーニーによる連作映像作品。フーディーニをモデルとしたキャラクターが登場する。
  • アメコミ『スポーン』 - トッド・マクファーレンによるアメコミ。
  • ドラマ『TRICK』 - 霊能力を奇術と見破るドラマのコンセプトの引き合いとして、画像とエピソードのみ登場。
  • マンガ『栄光なき天才たち』 -単行本13巻に、伝記が収録されている。
  • アニメ『輪るピングドラム』 -第23話で、名前が引用される。
  • テレビゲーム『アサシンクリードシリーズ』でゲーム中に登場するある持ち物の持ち主として描かれている
  • リアル脱出ゲーム『魔法の部屋からの脱出』 - ゲーム中に彼の名前が登場する

脚注[編集]

  1. ^ 生前、本人はウィスコンシン州アップルトンの出身だと言っていたが、死後、ハンガリーの出生記録からブダペスト出身と判明。
  2. ^ カウボーイズ残り1分で逆転TD、「ロモは奇術師だ」”. NFL JAPAN (2013年12月23日). 2013年12月23日閲覧。

参考文献[編集]