ノコギリエイ

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ノコギリエイ
Pristis pectinata - Georgia Aquarium Jan 2006.jpg
Pristis pectinata
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 軟骨魚綱 Chondrichthyes
亜綱 : 板鰓亜綱 Elasmobranchii
: ノコギリエイ目 Pristiformes
: ノコギリエイ科 Pristidae
下位分類群
本文参照
全身のスケッチ

ノコギリエイ(鋸鱏、鋸鱝、英名:Sawfishソーフィッシュ)とは、ノコギリエイ目ノコギリエイ科 Pristidae に属するの総称。稀種。最大の特徴は、頭部から長く突き出たノコギリ状の吻である。Pristis はラテン語で、「ノコギリエイ」を意味する。外見上よく似ているが、ノコギリザメ(ノコギリザメ目ノコギリザメ科)とは別種。

生態[編集]

ノコギリエイは、頭部にノコギリ状のを持つという際立った特徴を有しており、一目でそれと分かる。ノコギリの歯は皮歯楯鱗)と呼ばれるが大きくなったものである。元来脊椎動物のと魚類の相同器官であり、機能の上からだけでなく由来からもこれを歯と言うことはあながち間違いではない。皮歯はノコギリの歯に限らず、全身の体表を覆っており、ザラザラしたいわゆるサメ肌を形成する。吻の下側にはロレンチニ瓶と呼ばれる電気受容器が多数存在しており、吻を金属探知機のように振りかざして、砂の中にいる餌生物を探り当てる。餌は主に甲殻類や小魚である。吻は砂を掘り起こすために使われたり、また小魚を叩き殺すのに使われる。捕食の際、ノコギリエイは吻を振り回して小魚を気絶させ、致命傷を負わせる。その後、ゆっくりと食事にとりかかるのである。またサメなどの捕食者を追い払うのにも使われる。

ノコギリエイはインド洋から太平洋の熱帯・亜熱帯海域に広く分布し、さらに河川などの淡水域にも生息する。特に、砂泥質の沿岸域や汽水域を好む。ノコギリエイには淡水・海水の両方に適応できる浸透圧調節能力が備わっていると考えられる。このように海水と淡水を行き来できる軟骨魚類は他に、オオメジロザメ Carcharhinus leucas が知られている程度であり、さらにサメ類は淡水域で繁殖まではしないのに対しノコギリエイの仲間はニカラグア湖での出産例が報告されていることなど、このグループの中では特異な性質であると言える。多くのエイ類と同様に、ノコギリエイもまた底生性である。夜行性で、昼間は底にじっとしており、夜間活発に餌を探す。ノコギリエイは泥で濁ったような視界の悪い場所に好んで生息する。そのため、野生での観察は極めて難しく、発見されることも稀である。また、自然界における個体数もかなり少なくなっていると考えられている。

非常に大型になり、最大で7m に達する種もいる。ノコギリエイの中で最も小型のドワーフ・ソーフィッシュで、体長1.5m 程度である。体は縦扁するが、やや厚みがある。体色は茶色がかった灰色や緑色などをしており、あまり目立たない。

寿命は25-30年で、10年で成熟する。卵胎生であり、産まれる前の子どもの吻は、母親の体を傷つけないように柔らかな膜に包まれている。この膜は産まれた後に脱落する。出産周期は2 年に1 度で、8 尾前後の子どもを出産すると考えられている。

ノコギリエイの生態については、野生での観察の難しさゆえまだよく分かっていない。

ノコギリザメとの相違点[編集]

ノコギリザメノコギリザメ目ノコギリザメ科に属する魚で、本種とは分類上全く異なる。以下、外見上の相違点を挙げる。

ノコギリザメ
  • ノコギリザメの吻には2 本のヒゲが生えているのに対し、本種ではヒゲが見られない。
  • ノコギリザメの吻の歯は大きさがまちまちだが、本種では全てほぼ同じ大きさである。
  • ノコギリザメの吻の歯は抜け落ちても生え替わるが、本種のものは脱落しても生え替わらない。
  • ノコギリザメの鰓は体側面に開いているのに対し、本種では体下面に開く。
  • 胸鰭に関して、ノコギリザメより本種の方が相対的に大きい。
  • ノコギリエイは最大8メートルにも達する巨大な種もいるが、ノコギリザメは小さく、最大でも2メートル位にしかならない。

水族館での飼育[編集]

ドワーフ・ソーフィッシュ Pristis clavataラージトゥース・ソーフィッシュ Pristis microdonエプソン 品川アクアスタジアムにて飼育されている(P. microdon はグリーン・ソーフィッシュと記載されている)。P. clavata は世界唯一の展示。他にも登別マリンパークニクス二見シーパラダイスにてそれぞれ1 個体が展示されている。

人との関わり[編集]

恐ろしい外見とは裏腹に、積極的に人に危害を加えることはない。ただし、ノコギリ状の吻は非常に危険なので、むやみに刺激したりしないよう注意が必要である。おとなしくても餌を見つけたときなどは攻撃的になることもある。大型のノコギリエイは1m 以上もある巨大な吻をもつので、それだけでも十分危険である。

吻や鰭、肝臓脂肪を採集するため、多くのノコギリエイが乱獲された。肝臓脂肪は医薬品に、鰭はフカヒレのスープの材料に、吻は単なるコレクションや魔除けなどに使われる。また生息地の環境変化もノコギリエイの生存に大きな影響を与えている。以前は太平洋大西洋インド洋地中海などに広く分布していたが、現在、ほとんどの種が数を減らし、あるものは絶滅の危機に瀕しているという。オーストラリア産のスモールトゥース・ソーフィッシュ Pristis pectinataIUCN国際自然保護連合)のレッドリストに記載されており、絶滅危惧ⅠB 種(EN、近い将来絶滅の恐れがある種)に指定されている。オーストラリアやアメリカでは保護の対象になっており、商取引は禁じられている。

分類[編集]

ノコギリエイ科 Pristidae には2 属7 種が属する。

Anoxypristis

  • Knifetooth sawfishナイフトゥース・ソーフィッシュAnoxypristis cuspidata (Latham, 1794)

Pristis

  • Dwarf sawfishドワーフ・ソーフィッシュPristis clavata Garman, 1906
    • Dwarf (ドワーフ)は「小さい」の意。ノコギリエイの中では最も小型の種。オーストラリア産。
  • Largetooth sawfish ノコギリエイラージトゥース・ソーフィッシュPristis microdon Latham, 1794
    • ノコギリエイの中で最も大きくなる。日本にも分布する。
  • Smalltooth sawfishスモールトゥース・ソーフィッシュPristis pectinata Latham, 1794
    • カリブ海とオーストラリア、アフリカ沿岸域に生息。レッドリスト絶滅危惧ⅠB種に指定。
  • Large-tooth sawfishラージ・トゥース・ソーフィッシュPristis perotteti Müller & Henle, 1841
    • カリブ海、中央アメリカ沿岸域に生息。
  • Common saefishコモン・ソーフィッシュPristis pristis (Linnaeus, 1758)
    • 東部大西洋、地中海に生息。絶滅の危機に瀕している。
  • Longcomb sawfishロングコウム・ソーフィッシュPristis zijsron Bleeker, 1851
    • 最も普通に見られる種。

日本では狭義の「ノコギリエイ」という和名を永らく山陰沖で採取されAnoxypristis cuspidata として報告された魚に対して与えていた。しかし最近になってこれは実体がなく非常に疑わしいという研究結果が出され、あらためて八重山諸島で採取されたという報告が確実であるPristis microdon に対してノコギリエイという和名(狭義)が与え直されている。一方で最も古くリンネによって記載されたPristis pristis に対してノコギリエイという和名を使用している例もある。単純に種の和名として「ノコギリエイ」とされている場合は、文献の種類や時期によってこの3種を含んでいる可能性があるため、注意が必要である。

関連項目[編集]