ネオン燃焼過程

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ネオン燃焼過程: Neon burning process)は大質量星(少なくとも8太陽質量)で起きる核融合過程である。

ネオンの燃焼は炭素燃焼過程によって恒星コア中の炭素が全て消費された後に起こる。炭素の燃焼が終了するとコアの温度は低下する。コアは重力により圧縮され、密度と温度が上昇し、ネオンの燃焼が始まる。ネオンの燃焼には高温 (1.2 ×109 K) と高圧(4 ×109 kg/m3) が必要とされる。このような高温では原子核の光崩壊 (photodisintegration) が無視できなくなり、ネオン原子核の一部はアルファ粒子を放出して崩壊する。

20Ne  γ  →  16 4He
20Ne  4He  →  24Mg  γ
または:
20Ne  n0  →  21Ne  γ
21Ne  4He  →  24Mg  n0

反応が進行するとネオンが消費され、酸素とマグネシウムが生成する。酸素とマグネシウムはコアに蓄積していく。数年でコア中のネオンは全て消費され、コアの温度は再び低下する。重力によりコアが圧縮され、酸素燃焼過程が始まる。