ニジェール・デルタ

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スペースシャトルからの画像。左が北

ニジェール・デルタ (Niger Delta) はナイジェリア南西部に位置しギニア湾に面したニジェール川三角州地帯である。マングローブを中心とする熱帯雨林で、古代から中世までベニン王国などの多くの民族が栄えたが、イギリスの植民地とされるとアブラヤシの栽培が盛んになりオイル・リバーズとも呼ばれるようになった。1885年から一帯はイギリスによるオイルリバーズ保護国英語版英語: Oil Rivers Protectorate)、1893年からはニジェール海岸保護国英語版に組み入れられた。

ニジェール・デルタの面積はナイジェリア政府の公式な定義では7万平方キロにおよびナイジェリア国土の7.5%を占め、アフリカ最大である。1996年以降の区分で含まれるアクワ・イボン州アビア州イモ州エド州オンド州クロスリヴァー州デルタ州バイエルサ州リヴァーズ州であり、人口は約2千万人で250以上の言語を話す40以上の民族が住む。先住民の主要な伝統的な産業は釣り農業である。

1950年代後半に始まった油田開発以降ニジェール・デルタは産油地帯となり、ポートハーコートがその中心地である。ナイジェリアはアフリカ最大の石油産出国となり、生産量は日量200万バレルに上る。1975年以降この地域の石油収入はナイジェリアの輸出高の75%以上を占めるようになった。石油生産に伴った環境破壊と石油収入の配分の偏りなどが、地元の先住民などが不満を募らせる原因となっている。1998年10月17日には大規模なパイプラインの爆発があり、1200人以上が犠牲になった。これらにより多くの環境運動や民族紛争が生じている。著名なものでは1967年 - 1970年のビアフラ戦争、1990年代のオゴニの虐殺、2006年のイジョニジェール・デルタ解放運動による誘拐事件など。

マリの内陸デルタはニジェール内陸デルタを参照。

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