ニシゴリラ

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ニシゴリラ
ニシゴリラ
ニシゴリラ Gorilla gorilla
保全状況評価[1]
CRITICALLY ENDANGERED
(IUCN Red List Ver.3.1 (2001))
Status iucn3.1 CR.svg
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 哺乳綱 Mammalia
: サル目 Primates
上科 : ヒト上科 Hominoidea
: ヒト科 Hominidae
: ゴリラ属 Gorilla
: ニシゴリラ G. gorilla
学名
Gorilla gorilla (Savage, 1847)
英名
Western gorilla[2]
亜種

G. g. gorilla
G. g. diehli

Western Gorilla area.png
ニシゴリラの生息範囲

ニシゴリラ(西ゴリラ、学名: Gorilla gorilla)は、大型類人猿の一種で、ゴリラ属Gorilla)の中で最も個体数が多い種である[3]

分類[編集]

この分類群の個体のほぼ全てがニシローランドゴリラ亜種(G. g. gorilla)に属し、個体数は約9万5千頭である[1]。ニシローランドゴリラ以外の唯一の亜種であるクロスリバーゴリラG. g. diehli)は、わずか250から300頭しか残っていないと考えられている[4][5]

身体的特徴[編集]

ヒガシゴリラと比べると、ニシゴリラはわずかに背が低く、体重が軽く、よりほっそりとしており、より明るい色の毛皮を持つ。ニシローランドゴリラの色は茶色あるいは灰色がかっており、前額部は黄色がかっている。また、鼻には突出した先端を持つ(ヒガヒゴリラにはない)。雄は通常、体長160~170 cm、体重140 kgである[6][7]。雌は通常、体長120~140 cm、体重60-80 kgである。最大のニシゴリラは雄では体重200 kg、雌では98 kgにまでなる[7][8]。クロスリバーゴリラは、ニシローランドゴリラと頭蓋骨および歯の寸法が異なる。クロスリバーゴリラはニシローランドゴリラよりも10~15 cm高く、20~35 kg重いが、ゴリラの中最大の亜種であり現存する最大の霊長類と見なされているマウンテンゴリラおよびヒガシローランドゴリラよりもまだ背が低く、体重も軽い。

雄の頭蓋骨
雄のニシゴリラ

行動と生態[編集]

ニシゴリラは2頭から20頭の間からなる群れで生活する。群れは少くとも1頭の雄と複数の雌、子からなる。シルバーバックの雄が群れを率い、若い雄は通常は成熟する前に群れを離れる。雌は繁殖の前に他の群れに移動する(8から9歳から始まる)。雌は子供を生後3年から5年の間世話をする。したがって出産の間隔は長く、これがニシゴリラが密猟に対して非常に脆弱となる低い個体増加率を部分的に説明する。長い妊娠期間、長い子育て期間、幼児死亡率によって、雌のゴリラが成熟するまで生き残る子供を出産するのは6年から8年毎となる。ゴリラの寿命は長く、野生では40年も生存することができる。群れの行動圏は30平方キロメートルの大きさであるが、活発に守られてはいない。野生のニシゴリラは道具を使用することが知られている[9]

ニシゴリラの食べ物は、葉や茎、果実、髄、花、皮、無脊椎動物、土を含み、繊維質に富んでいある。これらの食べ物がどの程度の割合でそれぞれ摂取されるかは、ゴリラの群れや季節に依存する。そのうえ、異なる群れのゴリラは異なる数や種類の植物や無脊椎動物を食べることから、ゴリラは食文化を有していることが示唆される。果実が豊富な時は、果実がゴリラの食べ物の大部分を占め、これがゴリラの狩猟採集および行動様式の直接的に影響する。ゴリラはTetrapleura属、Chrysophyllum属、Dialium属、Landolphia属植物の果実を好む。葉や木本植生といった低品質のハーブは果実に乏しい時のみ食べられる。新鮮な果実が少ない1月から3月までの乾季は、低品質なPalisota属やAframomum属の葉や皮といったより繊維質の植生を摂取する。ゴリラによって摂取される無脊椎動物は、シロアリやアリが大多数である。毛虫や地虫、幼虫もまれに摂取される。

ある民族誌学的、薬理学的研究では、ニシゴリラによって摂取される特定の食物に薬理効果がある可能性が示唆されている。コラノキ属の複数の種の果実および種子が摂取されるが、タンパク質含量が少ないことを考慮すると、コラノキ属植物を摂取する主な理由は、それらに含まれるカフェインの刺激効果の可能性がある。ガボンに生息するニシゴリラはイボガの果実、茎、根を摂取することが観察されている。イボガにはイボガインが含まれるため、中枢神経系に作用し幻覚効果を与える。また、イボガインはカフェインと同等の効果も示す[10]。また、ローランドゴリラの食物中のAframomum meleguetaの種子莢には薬理効果があることが明らかにされている。これはローランドゴリラにある種の心臓血管の健康に良い効果を与えると見られ、多くの野生の個体群の食物に含まれることが知られている[11]

2007年の研究では、人間からの潜在的脅威に対してこの種が反撃していることが発見されたと発表された[12]。この論文によると、ゴリラが棒やガラスの破片を投げる例がいくつか明らかとなった[13]。ゴリラは人間に遭遇すると通常は怖がり、襲撃してくることはほとんどないため、この行動は普通ではない。

保護状況[編集]

国際自然保護連合 (IUCN) は、2007 IUCN レッドリストにニシゴリラを絶滅寸前として記載している。エボラウイルスによってニシゴリラの個体数が回復不可能な点まで激減している可能性があり、1992年から2007年までにこのウイルスによって保護区域の個体数が33%減少している。これは1992年から2011年の20年間の期間の減少率45%とほぼ等しい[1][3]。ニシゴリラの生息地を構成する国々での密猟や商業伐採、内戦も脅威である[3]。そのうえ、最大内的増加率は約3%と増殖率は非常に低く、狩猟による減少や病気が原因の死亡率が高いことが過去20から25年に60%を超える個体数減少を引き起こしている。さらに、楽観的な推定シナリオの下で、個体数の回復は75年の単にを要する。今後20年から30年以内の近い内に、農業や樹木伐採、採鉱、気候変動による生息地の喪失や縮小が、主な脅威になると考えられる。

1980年代、赤道アフリカにおけるゴリラ個体数調査では、10万頭が生息すると考えられていた[14]。研究者らは、長年の密猟と森林破壊の後に個体数は約5万頭に減少したと修正した[14]野生動物保護協会 (WCS) が2006年と2007年に行った調査によって、テレ湖の沼沢林と、コンゴ共和国の隣接するマランタセア森において以前報告されていない約12万5千頭のゴリラを発見した。この発見によってゴリラの既知の個体数は2倍以上となったが、この発見がゴリラの保護状況に与える影響は現在不明である[15][14]。新発見により、ニシローランドゴリラの現在の個体数は約15万から20万とされる。しかしながら、ゴリラはエボラウイルス、森林破壊、密猟に無防備なままである[14]

残っているクロスリバーゴリラの推定数は野生で250から300頭で、およそ9から11箇所に集中している[4]。最近の遺伝学的研究[16]およびフィールド調査によって、これらの場所は個々のゴリラの偶発的な移行によってつながっていることが示唆されている。ニシローランドゴリラの最も近い個体群は、250 km程度離れている。生息地の喪失やブッシュミートのための激しい狩猟によって、クロスリバーゴリラ亜種の減少が起きている。2007年に発表されたクロスリバーゴリラの保護計画は、この亜種の保存のために必要となる最も重要な行動をまとめている[17]。BBCのリチャード・ブラックは、これらのゴリラの保護のための試みとして、カメルーン政府がナイジェリアとの国境にカマンダ国立公園を制定したことを伝えた[18]。この公園は現在ナイジャリアのクロスリバー国立公園と国境を跨いだ重要な保護地域の一部を形成しており、推定115頭のゴリラ(クロスリバーゴリラの個体群で3番目の大きさ)とその他の希少種を防御している[19]。これらのゴリラが国境を越えてカメルーンのタカマンダ保護区とナイジャリアのクロスリバー国立公園とを移動できるはずであることが希望である。

ゲノム解読[編集]

ニシローランドゴリラのゲノムが解読されている[20]

脚注[編集]

  1. ^ a b c Walsh, P. D., Tutin, C. E. G., Oates, J. F., Baillie, J. E. M., Maisels, F., Stokes, E. J., Gatti, S., Bergl, R. A., Sunderland-Groves, J. & Dunn, A. (2008年). Gorilla gorilla. 2008 IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2008. 2009年1月4日閲覧。
  2. ^ Groves, C. P. (2005). Wilson, D. E.; Reeder, D. M. eds. Mammal Species of the World (3rd ed.). Baltimore: Johns Hopkins University Press. pp. 181-182. OCLC 62265494. ISBN 0-801-88221-4. http://www.bucknell.edu/msw3. 
  3. ^ a b c Planet Of No Apes? Experts Warn It's Close CBS News Online, 2007-09-12. Retrieved 2008-03-22.
  4. ^ a b Oates, J. F., Bergl, R. A., Sunderland-Groves, J. & Dunn, A. (2008年). Gorilla gorilla ssp. diehli. 2008 IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2008. 2012年4月26日閲覧。
  5. ^ Animal Info - Gorilla”. AnimalInfo.org. 2007年9月12日閲覧。
  6. ^ Williamson, E.A. and Butynski, T.M. (2009) Gorilla Gorilla In: Butynski, T.M. (Ed) The Mammals of Africa Volume 6. Elsevier Press, In Press
  7. ^ a b Burnie D and Wilson DE (Eds.), Animal: The Definitive Visual Guide to the World's Wildlife. DK Adult (2005), ISBN 0789477645
  8. ^ [1]
  9. ^ PLOS Journal "First Observation of Tool Use in Wild Gorillas"”. Biology.plosjournals.org (2005年10月1日). doi:10.1371/journal.pbio.0030380. 2009年7月3日閲覧。
  10. ^ Caldecott, J., Miles, L., eds (2005) World Atlas of Great Apes and their Conservation. Prepared at the UNEP World Conservation Monitoring Centre. University of California Press, Berkeley, USA.
  11. ^ Gorilla diet protects heart: grains of paradise”. Asknature.org (2012年2月20日). 2012年4月18日閲覧。
  12. ^ Wittiger, L. and Sunderland-Groves, J. (2007). “Tool use during display behavior in wild cross river gorillas”. Am. J. Primatol. 69: 1307-1311. doi:10.1002/ajp.20436. PMID 17410549. 
  13. ^ Science Daily
  14. ^ a b c d CNN (2008年8月5日). “More than 100,000 rare gorillas found in Floral Park”. CNN. http://www.cnn.com/2008/WORLD/africa/08/05/congo.gorillas/index.html 2008年8月5日閲覧。 
  15. ^ Font size Print E-mail Share 33 Comments (2008年8月5日). “Thousands Of Rare Gorillas Found In Congo”. Cbsnews.com. 2009年7月3日閲覧。
  16. ^ Bergl, R. A. and Vigilant, L. (16). “Genetic analysis reveals population structure and recent migration within the highly fragmented range of the Cross River gorilla (Gorilla gorilla diehli)”. Mol. Ecol. 501–516. doi:10.1111/j.1365-294X.2006.03159.x. PMID 17257109. 
  17. ^ Regional Action Plan for the Conservation of the Cross River Gorilla
  18. ^ BBC News website Protection boost for rare gorilla 28 November 2008 http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/7754544.stm
  19. ^ New National Park Protects World's Rarest Gorilla Newswise, Retrieved on November 28, 2008.
  20. ^ Smith, Kerri (2012-03-07). “Gorilla joins the genome club”. Nature. doi:10.1038/nature.2012.10185. http://www.nature.com/news/gorilla-joins-the-genome-club-1.10185.