トリニトロン

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パソコン(VAIO)用ディスプレイとして使用されているトリニトロン管

トリニトロンTrinitron)とは、1967年昭和42年)にソニーが開発したアパーチャーグリル方式ブラウン管。全世界で2億8000万台を販売[1]

概要[編集]

『トリニトロン』という名称は、三位一体を意味する英語Trinityトリニティ)”と、電子管の英語名“Electron Tubeエレクトロン・チューブ)”との造語で、ソニーの登録商標(日本第1010291号)となっている。

アメリカでの展示会を視察した技術者達の進言により技術導入したアパーチャーグリル方式のクロマトロンであったが生産性が低く開発は難航した。そのため『苦労マトロン』とも揶揄された。クロマトロンを元に徹底的に改良されトリニトロンが誕生した。[2]

トリニトロン管の大きな特徴は、色選別機構にアパーチャーグリルと呼ばれるフィルターを使用し、「1ガン3ビーム方式」の電子銃を使用していることであり[3]、両機構ともトリニトロン管のためにソニーが独自で開発した技術である。

アパーチャーグリル方式は当時一般的だったシャドーマスク方式のブラウン管に比べ、低輝度でもコントラストが高く、画質面で非常に有利であった。
また、シャドウマスク方式のブラウン管は、表示部が球面を切り取った形であるのに対し、トリニトロンは円筒の一部(「シリンドリカル・フェイス」)であったため、表示のゆがみが少なく、部屋の照明が写り込みにくいといった特徴を併せ持ち、さらに本体としての見栄えも良かった(一部の機種では前面を表示部に合わせたデザインを採用していた)。

また、1本の電子銃から3本[4]の電子ビームを出力する「1ガン3ビーム方式」は、3本の電子銃を三角形に組み合わせ3本の電子ビームを出力する従来方式よりも、電子銃の口径を大きくすることが可能で、シャープなフォーカスが得られた。

松下電器産業(現 パナソニック)の「パナカラー」や、日立製作所の「キドカラー」、東芝の「ユニカラー」に比べ、後発であるにも関わらず、その高画質と「ワンガンスリービーム」と連呼するCMソングによる宣伝が功を奏し、一躍ソニーを代表する商品となった。この功績が認められ、1973年には「エミー賞」を受賞している。

トリニトロンカラーテレビの記念すべき1号機は、1968年に発売された「KV-1310」。1988年には当時世界最大だった45インチモデル「KX-45ED1」を発売している。同モデルは重量200kg、希望小売価格243万円(チューナー内蔵のKX-45ED1Tは252万円)という代物であった。1980年代1990年代にかけては、ブラウン管の色を黒に近づけることで見やすくした「ブラックトリニトロン」「ハイブラックトリニトロン」、ブラウン管をより平坦に近づけた「スーパートリニトロン」「HRトリニトロン」などか開発され、1996年には、画面を完全な平坦とし、映り込みなどを低減した「スーパー・フラット・トリニトロン」(1997年には「FDトリニトロン」となり、最終的に「スーパーファインピッチFDトリニトロン」へと進化し、これがトリニトロンの最終形態となる)が開発され、パソコン用ディスプレイとしても一般化した。2000年には全世界で2000万台を販売して最盛期を迎えた[1]

欠点としては、価格が高く、耐用年数が短いことと[5]、画面の上下に、アパーチャーグリルを押さえるダンパー線(ワイヤー)の影が入ることがあげられる(これを嫌う向きもある)。また構造上の理由から、他メーカーの同サイズ画面のテレビより重量が10-20%ほど重くなっていた。

上記の通りフォーカス特性が良いとされるが、実際の製品ではフォーカス特性では他メーカー製品に一歩譲る場合が多かった。これはソニーがダイナミックレンジ(明暗の差)を大きく取る事に注力した設計を行ったからである。ダイナミックレンジを大きくすると、引き替えとしてフォーカスが甘くなるのは、やむを得ない事である。原理的にはトリニトロンがフォーカス特性に優れている事実は間違い無く、だからこそソニーとしてもダイナミックレンジを重視する設計を行い得たといえる。

なお、1985年つくば万博には『SONYジャンボトロン』という巨大なテレビが展示されたが、これは技術的にはトリニトロンとは無関係である。

生産終了[編集]

ブラウン管テレビの需要低下により、トリニトロンカラーテレビの日本向け機種は2007年4月に生産終了。最後まで生産が続けられたのはKV-25DA65(デジタルチューナー非搭載・アスペクト比4:3)であり、これが日本国内でのトリニトロンカラーテレビの最終機種となった。なお、トリニトロン管を使用した業務用のビデオモニターについてもすでに生産終了となっている。

日本国内でのトリニトロンカラーテレビ販売終了後も、中南米市場向けにシンガポール工場にて生産を続けていたが、これも2008年3月で終了。トリニトロンの生産から完全に撤退し、41年の歴史に幕を閉じた[1]。なお現在でも「トリニトロン」というブランドの商標権は、ソニーが引き続き保有し続けている。

基本特許失効後の主要な他社製品[編集]

トリニトロン関係の基本特許を持つソニーの方針により、各社はトリニトロン方式のブラウン管を製品化をすることができなかった。トリニトロンの基本特許が切れた後に、三菱電機が同じ方式のダイヤモンドトロン(こちらは3ガン式)を製品化した。

脚注[編集]

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  1. ^ a b c ソニー、トリニトロンの生産終了 - ITmedia News” (2008年3月3日). 2008年3月31日閲覧。
  2. ^ エピソード
  3. ^ ソニーは後に3本の電子銃を採用したトリニトロン管も発売したが、これはあくまで例外と見るべきである。
  4. ^ 電子ビーム自体が色を持っているわけではなく、ブラウン管表示面の内側にある蛍光体に電子ビームが当たることで発色する。
  5. ^ 特に1990年までに製造された機種は、それ以降に製造された機種に比べて耐久性が低いため、ソニーでは使用中止を呼び掛けている(ブラウン管カラーテレビおよびモニターをお使いのお客様へ「ご使用中止」のお願いとお詫び)。