ディプロカウルス

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ディプロカウルス属 Diplocaulus
生息年代: 299–251 Ma
初期 - 後期ペルム紀
Diplocaulus magnicornis
D. magnicornis
地質時代
ペルム紀
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 両生綱 Amphibia
亜綱 : 空椎亜綱 Lepospondyli
: ネクトリド目 Nectridea
: ケラテルペトン科 Keraterpetontidae
: ディプロカウルス属 Diplocaulus
Cope, 1877
  • D. salamandroides (模式種)
  • D. magnicornis

ディプロカウルスDiplocaulus)は古生代ペルム紀北米に生息していた空椎亜綱ネクトリド目に属する両生類絶滅種学名の意味は「2つの突起」。特徴的な椎骨の形からつけられた。

特徴[編集]

頭骨の両脇と頭蓋頂の諸骨が左右に大きく伸張し、幅広のブーメランを思わせる形態を示していることで知られる。生痕化石から、この突起は皮膜によって胴体に付着していたことが分かっている。顎の骨にはこのような伸張が見られず普通のサイズとなっている。突起のために顎筋の付着するスペースは小さく、咬む力はかなり弱かったと思われる。幼体にはこのような特徴はなく、成長に伴って頭骨が横に広がっていった。これが何の役に立っていたのかはよく分かっていないが、「防御用のスパイク」「性的ディスプレイ」「水の流れを捉えて急速で浮上したり水底に張り付くための水中翼」などの説がある。頭部モデルを使った研究では、流体力学的に揚力を得るのに適した形状をしているという。

尾椎骨神経弓血管弓が拡張して、双頭のの頭のような対称形を成しており、刃にあたる部分には「パイ皮飾り」と呼ばれる装飾がついている。これによって尾部は平たく、左右によく動くようになり、水中で大きな推進力を発揮できるようになった。

頭だけではなく胴体も扁平で、遊泳に適した長い尾と小さな手足を持ち、完全な水生動物だったと推定されている。眼は上方を向いており、おそらく底生の生物だったと考えられる。小さな円錐状のを多数持つ。全長60-90cm。頭骨の幅は最大30cmを超える。

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関連項目[編集]

参考文献[編集]

外部リンク[編集]