ディアニア

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ディアニア
生息年代: lower Cambrian
分類
: 動物界 Animalia
亜界 : 真正後生動物 w:Eumetazoa
階級なし : 左右相称動物 w:Bilateria
旧口動物 en:Protostomia
: ?葉足動物 w:Lobopodia
: ?w:Xenusia
: ディアニア
: D. cactiformis
学名
Diania cactiformis Liu et al.2011
和名
ディアニア・カクティフォルミス
英名
w:Diania

ディアニア(学名:Diania)は、絶滅動物の。中国の澄江の、前期カンブリア紀の地層よりただ一種 D. cactiformis が発見されている。研究段階では「歩くサボテン」というニックネームで知られていた。この特徴的な動物は、装甲のある葉足動物に属する。胴体は単純な蠕虫様だが、足は丈夫で棘があり、明らかに関節が認められた。関節のある足という特徴は節足動物のものであるので、ディアニアは節足動物の起源に非常に近い可能性がある。

発見[編集]

この動物は、西安の西北大学の劉建妮(Jianni Liu)、北京の中国地質大学のQiang Ou、およびベルリン自由大学のミヒャエル・シュタイナー(Michael Steiner)によってそれぞれ独自に発見された。この化石は、中国の南西部の約5億2千万年前のラーガーシュテッテである澄江の化石出土地域(帽天山頁岩)から出土した。ディアニアが出土したのは、カンブリア紀ステージ3(Atdabanian:アトダバニアン期)に属すると見なされている玉案山部層である。

名前[編集]

属名のディアニアは、化石が発見された雲南省の別名より。種小名のカクティフォルミス cactiformis は、そのサボテン(cactus)に似た外見に由来する。このため、命名前に研究チームは非公式に「歩くサボテン」と呼んでいた。

概要[編集]

ディアニアの完全な化石では、体長は約6cm。胴体は細長い。前方には摂食に使用していたと考えられる吻がある。脚は10対あり、胴体と比べると頑丈で、棘がある。化石にあった棘のために「恐怖! 歩くサボテン」として知られることになった。最も重要な点は、脚に、堅い外骨格がリング状の構造で区切られた関節が認められることである。

特徴[編集]

ディアニアは、絶滅グループの「装甲のある葉足動物」に含まれる。このグループは節足動物と何らかの関係があるのではないか、あるいは節足動物はこのグループの何者かから進化したのではないか、と早くから思われてきた。しかし、今まで発見された葉足動物の脚は、硬くないし、分節的ではない。しかしディアニアは、節の脚を持った葉足動物である。すなわち節足動物の特性を獲得している。

著者たちは化石の原記述で、ディアニアは、シンダーハンネスや残りの節足動物の姉妹群だと示唆している。しかし、ケリグマケラen:Kerygmachela)やアノマロカリスを生み出した、より原始的な形態である可能性もある。

ディアニアはまた、脚の分節化(堅いリング状の関節が脚に備わる)が、体の分節化(胴体に備わる)より先だということを示唆する。

参照[編集]

  • Jianni Liu, Michael Steiner, Jason A. Dunlop, Helmut Keupp, Degan Shu, Qiang Ou, Jian Han, Zhifei Zhang & Xingliang Zhang. “An armoured Cambrian lobopodian from China with arthropod-like appendage”. Nature 470 (7335): 526–530. doi:10.1038/nature09704. 

外部リンク[編集]