ソニータイマー

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ソニータイマーとは、ソニー製品の一年間メーカー保証期間終了直後に、製品故障が頻発するという噂から「ソニー製品にはタイマーが埋め込まれていて、品質管理によって精密に製品寿命をコントロールしている」のではないかという都市伝説で使われる造語である。英語圏では"SONY kill switch"と呼称される。また、2004年頃から頻発したソニー製のリチウムイオンバッテリーの製造不良をソニータイマーと揶揄することもある。

概要[編集]

ユーザーがソニー製品のメーカー保証を過ぎた直後に頻発する故障に対して「まるでタイマーが組み込まれているようだ」という皮肉を込めて使い出したのが最初といわれ、海外製品との競争がもっとも熾烈だった1970年代後半から多用されるようになったといわれる。

根拠として、総合メーカーであるソニーならば高い技術力と経験から、耐久性の鍵となる部品を慎重に選択するなどして製品寿命をメーカー保障の直後に制御していると主張する向きもあるが、品質管理はすべての製造業で実施している行為であり(メリットがあれば他社も実施しているはずで)都市伝説の域を出ない。

ソニーによる言及[編集]

  • 2006年平成18年)6月16日に開かれたジェネシス・ジャパンのユーザカンファレンス「G-Force Japan 2006」において、ソニーのVAIO向けコンタクトセンター構築担当者が「不当にソニーの商品イメージが悪いこと」として「“買ってから1年1カ月で壊れるソニータイマー”など埋め込まれているわけがない。だが、こうしたイメージはなぜか根強く残っている。マーケティング、アフターサポート、製品開発部門を連携させて、とにかくイメージアップを図りたい」との発言を行った[1]
  • 2007年(平成19年)6月21日に開かれた株主総会において、ソニー製品が一定期間経過後に壊れやすいという批判が根強いことに関連して、当時の社長・中鉢良治は、「品質、価格、供給の3点のバランスがたまたま崩れ、迷惑を掛けることはある。『ソニータイマー』と言われていることは認識している」と述べた。そのうえで現在は、品質担当役員の任命や不良品の出荷防止などを通じて「最終品質保証のために全力を挙げている」と述べ、理解を求めた[2]

背景[編集]

現在も悪い意味での知名度とイメージとして故障しやすいという印象が根強く残っている。

放送局や映像スタジオなどで使われる業務用VTR機器には性能・機能を維持するためのメンテナンスを定期的に行うための目安として通算の通電時間やテープを走行させた時間を積算表示するカウンターが本体後面や内部などに搭載されている。これは特にソニー製品に限った事ではないが、ソニーはかつて業務用VTRにおいて非常に大きなシェアを持っており、その競争相手も一般的な認知度が低い放送機器の専門メーカーなどが多かったことなどから、この話を「全てのソニー製品に使用時間を記録する機構が埋め込まれている」と誤解してしまう人もいた。

マスコミでの言及[編集]

ここ20年間にわたり、ソニーは日本で「ソニータイマー」という都市伝説に悩まされてきた。それにしても、保証期間が切れた直後に製品を故障させるという時限爆弾は本当にあるのだろうか? 多くの日本人はあると純粋に信じている。

ソニーの不良バッテリを組み込んだ410万台以上のDell製ノートPCが2006年にリコールされた件は、何十年にもわたって囁かれていた噂を一躍広める事になった。1980年から2006年にかけて、日本のギークと技術オタクたちはソニータイマーの存在を冗談のネタにし、皮肉めいた漫画を作ってはインターネット上で鬱憤を晴らしていた。しかしDellのリコールによってその都市伝説は世間に知られるようになり、ソニー製品の不良に怒った人々はこれぞソニーを叩く好材料とばかりに飛びついた。

Hunter Skipworth (Telegraph.co.uk)

参考文献[編集]

脚注[編集]

  1. ^ “初心者ユーザーの増加に対応したソニーVAIO事業部の取り組み―G-Forceジャパン”. ITmedia. (2006年6月16日). http://www.itmedia.co.jp/enterprise/articles/0606/16/news073.html 2010年8月24日閲覧。 
  2. ^ “ソニー、定期株主総会を開催。「利益を伴う成長へ」-「ソニータイマーという言葉は認識している」中鉢社長”. impress AV Watch (インプレス). (2007年6月21日). http://av.watch.impress.co.jp/docs/20070621/sony1.htm 2010年8月24日閲覧。 
  3. ^ Hunter Skipworth (2010年1月22日 17:01 GMT). “The myth of the Sony 'kill switch'” (英語). telegraph.co.uk (デイリー・テレグラフ). http://www.telegraph.co.uk/technology/news/7054587/The-myth-of-the-Sony-kill-switch.html 
  4. ^ 井上トシユキによって執筆された章。2ちゃんねるにおける「ソニータイマー」をめぐる噂を論じている。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]