スーパースター・ビリー・グラハム

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スーパースター・ビリー・グラハム
スーパースター・ビリー・グラハムの画像
Superstar in May 2008
プロフィール
リングネーム スーパースター・ビリー・グラハム
本名 エルドリッジ・ウェイン・コールマン
ニックネーム 鉄腕
身長 193cm
体重 120kg - 125kg
誕生日 1943年9月10日(71歳)
出身地 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
アリゾナ州パラダイスバレー
スポーツ歴 アメリカンフットボール
ボディビル
パワーリフティング
トレーナー スチュ・ハート
デビュー 1969年
引退 1988年
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スーパースター・ビリー・グラハム"Superstar" Billy Graham、本名:Eldridge Wayne Coleman1943年9月10日 - )は、アメリカ合衆国の元プロレスラーアリゾナ州パラダイスバレー出身。

1970年代を代表する文字通りのスーパースター。1980年代以降続々と登場するハルク・ホーガンジェシー・ベンチュラランディ・サベージなどのボディビルダー系、マッチョマン系と称されるタイプのレスラーたちのモデルとなった人物であり[1]、彼の存在がプロレス史を変えたとすら言われる。来日した際に付けられたキャッチコピーは「鉄腕」。

怪力と反則を駆使したスタイルでテクニックには乏しかったが、観客とのやり取りやマイクパフォーマンスには抜群の才能を発揮し、ヒールでありながら脅威的な人気を誇った。ハルク・ホーガンも元々は彼の熱狂的なファンの一人であったことは有名。饒舌で知られるリック・フレアーも、元々はグラハムの話術をコピーしたと告白している[2]。一方、プロモーション・インタビューの慣習がなく言葉の通じない日本のマット界では現役当時の評価は低く、「木偶の坊」「期待外れ」などと呼ばれた[3]

来歴[編集]

10代の頃からアメリカンフットボール陸上の投てき競技で活躍し、ボディビルのコンテストでは優勝経験も持つ。AFLオークランド・レイダーズヒューストン・オイラーズのトライアウトに参加したが、ロースターには残れず、その後CFLカルガリー・スタンピーダーズにも挑戦したが開幕前に解雇された。同じCFLのモントリオール・アルエッツと契約し、5試合にディフェンシブエンドとして出場した[4]。CFLの先輩でもあるスチュ・ハートにプロレスのトレーニングを受け、1969年に本名のウェイン・コールマン名義でデビュー[5]

1970年夏、NWAロサンゼルス地区にてドクター・ジェリー・グラハムと出会い、長男ジェリー、次男エディ・グラハム、三男ルーク・グラハムからなるグラハム兄弟の「末弟」としてスーパースター・ビリー・グラハムリングネームを名乗った[5]。スーパースターは当時大ヒットしていたミュージカルジーザス・クライスト・スーパースター』から、ビリーはキリスト教伝道師ビリー・グラハムからそれぞれ付けられたとされる[5]

その後、1971年サンフランシスコパット・パターソンとのコンビで同地区認定のNWA世界タッグ王座を獲得[6]1972年からはAWAに参戦してワフー・マクダニエルとの抗争で名を売り、1974年8月16日にはビル・ロビンソンを破りIWA世界ヘビー級王座を奪取[7]。同年9月、王者として国際プロレスに初来日している。マイティ井上に敗れてタイトルは失ったものの、同じボディビル出身のアニマル浜口とのベンチプレス対決など数々の話題を残した[8]。また入場時に前述したミュージカルのテーマ曲を流したが、これが日本のプロレスにおける入場テーマ曲の最初だと言われている。

西海岸やAWAでのキャリアを通しパット・パターソンやレイ・スティーブンスといった名人たちからヒールとしての観客の心理操作の極意を吸収し[9]1975年よりグラン・ウィザードマネージャーニューヨークWWWFに登場。翌1976年8月には新日本プロレスに来日し、アントニオ猪木とシングルマッチを行っている。帰国後はNWA圏のフロリダ(エディ・グラハム主宰のCWF)で同地区認定のローカル・タイトルを次々と奪取し[10][11]、その勢いで再びニューヨークを襲撃。そして1977年4月30日、メリーランド州ボルティモアブルーノ・サンマルチノを破りWWWF世界ヘビー級王座を獲得、第7代王者となる[12]

その後は「悪党チャンピオン」として、ミル・マスカラスダスティ・ローデスピーター・メイビアゴリラ・モンスーンチーフ・ジェイ・ストロンボートニー・ガレアロッキー・ジョンソンイワン・プトスキーヘイスタック・カルホーンなどのベビーフェイス勢を相手に防衛戦を行い[13]1978年2月20日にマディソン・スクエア・ガーデンボブ・バックランドに敗れるまで10ヵ月間王座を保持[12]。当時のWWWFでヒールの王者がこれだけの長期政権を築いたのは極めて異例のことであり、MSGの定期戦を毎月ソールドアウトにするなど、彼の悪役人気の高さが窺い知れる[5]。なお、王座陥落直前の1978年2月8日には新日本プロレスに再来日して坂口征二とタイトルマッチを行い防衛に成功している。また、同年1月25日にはフロリダ州マイアミマイアミ・オレンジボウルにて当時のNWA世界王者ハーリー・レイスとの史上初のダブルタイトルマッチ(スーパーボウル・オブ・レスリング)も行われた[14][15]

王座陥落後は1979年4月に国際プロレスに再来日してラッシャー木村のIWA世界ヘビー級王座に挑戦。同年の秋からはテネシー州メンフィスCWAに参戦してジェリー・ローラービル・ダンディーとCWA世界ヘビー級王座を争った[16][17](テネシーではザ・ハルクこと若手時代のハルク・ホーガンとも対戦している)。しかし、長年使用していたステロイド剤の副作用による病気や怪我に苦しみ、引退と復帰を繰り返すことになる。

一時はによる死亡説も囁かれたが[8]1982年マーシャルアーツ・スタイルに変身しWWFにカムバック。スキンヘッドに口髭を蓄えビジュアルイメージも一新させて再起を図ったものの、筋肉はそげ落ち往時のスーパースターの面影はなかった(同年1月、WWF復帰前に新日本プロレスへの通算6回目の来日が急遽実現し、その変わり果てた姿を見せた[18])。以降はNWAの南部テリトリーを転戦し、フロリダではケビン・サリバン率いる怪奇派ヒール軍団に加入してダスティ・ローデスやブラックジャック・マリガンと抗争。ジム・クロケット・ジュニアが運営していたノースカロライナミッドアトランティック地区では、AWA時代の旧敵ワフー・マクダニエルやWWWF時代の盟友ジミー・バリアントとの対戦も組まれた。

その後、再び体調を崩してセミリタイア状態となり、1986年ベビーフェイスのレスラー兼カラー・コメンテーターとしてWWFと再契約。ブッチ・リードらとの抗争を経て、翌1987年に正式に引退した。引退後はフェイスターンしたドン・ムラコのマネージャーを務めていたが、1988年に解雇される。以降はWWFとの関係が険悪になり、テレビ番組でWWF内部の薬物使用問題を暴露。1990年代に行われた「ステロイド裁判」では検察側の証人としてビンス・マクマホンに不利な証言をするなど、以降10年間以上に渡ってWWFとは絶縁状態となった[8]

しかし2003年にビンス・マクマホンと和解し、翌年にはWWE殿堂に迎えられた(インダクターはトリプルH)。近年はステロイド剤の危険性を訴える活動をしているほか、特別ゲストとしてWWEのテレビ放送に登場することもある。

得意技[編集]

獲得タイトル[編集]

WWWF / WWE
NWAサンフランシスコ
NWAミッドパシフィック・プロモーションズ
  • NWAハワイ・ヘビー級王座:1回
NWAビッグタイム・レスリング
  • NWAテキサス・ブラスナックル王座:3回
チャンピオンシップ・レスリング・フロム・フロリダ
  • NWA南部ヘビー級王座(フロリダ版):1回
  • NWAフロリダ・ヘビー級王座:2回
  • NWAフロリダ・タッグ王座:1回(w / オックス・ベーカー
インターナショナル・レスリング・エンタープライズ
コンチネンタル・レスリング・アソシエーション
  • CWA世界ヘビー級王座:1回

脚注[編集]

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  1. ^ Superstar Graham not sentimental about Hall of Fame ring auction”. SLAM! Sports. 2009年8月6日閲覧。
  2. ^ リック・フレアー、キース・エリオット・グリーンバーグ共著『リック・フレアー自伝 トゥー・ビー・ザ・マン』P58-59(2004年、エンターブレインISBN 4757721536
  3. ^ プロレスアルバム16『THE HEEL』P48-49(1981年、ベースボール・マガジン社
  4. ^ Superstar Billy Graham Made It Big in Wrestling - Now the Steroids That Got Him There May Be Killing Him”. Phoenix New Times. 2013年9月29日閲覧。
  5. ^ a b c d Superstar Billy Graham: Ring legend”. SLAM! Sports (July 4, 2000). 2010年4月24日閲覧。
  6. ^ NWA World Tag Team Title”. Wrestling-Titles.com. 2010年4月24日閲覧。
  7. ^ IWA World Heavyweight Title”. Wrestling-Titles.com. 2010年4月24日閲覧。
  8. ^ a b c 『THE WRESTLER BEST 1000』P55(1996年、日本スポーツ出版社
  9. ^ Ray "The Crippler" Stevens”. Professional Wrestling Hall of Fame. 2010年2月3日閲覧。
  10. ^ NWA Florida Heavyweight Title”. Wrestling-Titles.com. 2010年4月24日閲覧。
  11. ^ NWA Florida Tag Team Title”. Wrestling-Titles.com. 2010年4月24日閲覧。
  12. ^ a b History of the WWE Championship”. WWE.com. 2010年4月19日閲覧。
  13. ^ The Internet Wrestling Database: Superstar Billy Graham”. Cagematch.net. 2011年11月6日閲覧。
  14. ^ Event: Miami on January 25th, 1978”. The Archives of Championship Wrestling from Florida. 2010年8月11日閲覧。
  15. ^ WWE Yearly Results 1978”. The History of WWE. 2010年2月3日閲覧。
  16. ^ CWA World Heavyweight Title”. Wrestling-Titles.com. 2010年4月24日閲覧。
  17. ^ Memphis Wrestling History 1979”. Memphis Wrestling History. 2010年8月11日閲覧。
  18. ^ 『新日本プロレス 来日外国人選手 PERFECTカタログ』P102(2002年、日本スポーツ出版社)

外部リンク[編集]