スレール

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スレール(男性形 Þræll、女性形 Þír英語: Thrall)は、ヴァイキング時代の北欧文化圏における奴隷のことである。

スレールは、ヴァイキングにとっては主要な収入源の1つであった。

スレールは、ローマの歴史家タキトゥスによって最初に解説がされている。 彼は98年に、スウェーデン人スイーオネース英語版)が武器を携える権利を持たなかったと書いている。 すなわち、外敵を海が遮る状況において、貴族や自由民に武装させないために、王は武器をスレールに守らせていた。[1]

スレールの風習は北欧神話からも裏付けられている。神話は、スレールが神リーグルによる独自の祖先を持つと語っている。(『リーグルの詩』を参照)

人は、餓死から逃れるため自分の身を提供するか、捕えられるか、売られるか、あるいはスレールの家庭に生まれたことによって、奴隷になったようである。 しかし最初に述べた方法は、スレールになるには最も恥ずべき方法だと考えられていた。 スレールを得る方法として最も一般的だったのは、外国での捕虜の略奪や、またはそうして捕らえられた外国人の購入だった。 ローマでの奴隷の慣習の場合と同様、北欧のスレールはあらゆる民族がその由来となりえた。 さらに、スレールには社会的地位があったが、社会の他の階級より劣る身分にとどまった。

スレールは家畜のように保有され、その主人は彼らに対する生殺与奪の権を持っていた。 主人がスレールを鎖に繋いだり鞭打ったりすることはなかった。スレールは自分の世帯を持つことができ、主人に命じられた穀物や家畜や織物を納付していた。[2]

自由民の父によって女のスレールから生まれた子が長じると、その人は自由民であると考えられた。しかし、スレールの父によって自由民の女性から生まれた子は、長じても奴隷であると考えられていた。

キリスト教が北欧に伝わった頃、非キリスト教徒である人々のスレールへの需要は高まっていた。 キリスト教徒がスレールを売買することは許されていなかったため、北欧人はスレール売買を事実上独占していた。 やがてスカンディナヴィアがキリスト教化されると、スレールの制度は社会的に許されないものとなり、最終的に廃止された。

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  1. ^ タキトゥス『ゲルマーニア』泉井久之助訳注、岩波書店〈岩波文庫〉、1979年、210-211頁。
  2. ^ タキトゥス『ゲルマーニア』泉井久之助訳注、岩波書店〈岩波文庫〉、1979年、114頁。

関連項目[編集]