ストーンサークル

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イギリスのストーンヘンジ

ストーンサークルは、石を環状に配置した古代の遺跡である。環状列石(かんじょうれっせき)、環状石籬(かんじょうせきり)ともいう。

世界のストーンサークル[編集]

イギリス湖水地方のスウェインサイド・ストーンサークル

イギリスには巨石を使ったストーンサークルが多数あり、ストーンヘンジもストーンサークルの一種である。

世界遺産に登録されたアフリカセネガンビアの環状列石では一部で発掘調査が行われており、その結果、8世紀から12世紀にかけての配石墓であることが判明している。

日本のストーンサークル[編集]

大湯環状列石

環状列石は、長径30 - 40メートルの隅丸方形に配石した遺構である。一番外側に、二重・三重に川原石を環に並べた「外帯」と、多くの場合、その中心に「内帯」がある。「内帯」の内側は、直径5メートル内外の方形または円形の広場ができている。これらの配石の下に墓穴があったり、石列の間に土器棺があることが多い。そして、環になっている石の一部が途切れ、幅2 - 3メートルの通路ができ、両側に石が並び外に続いている。

以上のような環状列石が、日本においては、現在までに主に青森県秋田県北部、北海道では渡島半島を中心に道北を除く道内各地に検出されている。血縁・地縁をもった氏族の連合が40 - 50キロメートルほどの距離をおいた領域を占有し、その中心に祭の場を築造したのではないか、と考えられている。この遺跡が日本ではじめて公表されたのは1886年明治19年)小樽市忍路環状列石である。

東北地方から北海道にかけてのストーンサークルは縄文時代中期後半から後期にかけて作られている。大きさは直径30メートル以上のものと直径10メートル以下のものがあり、大きいものは祭祀の場として作られ、小さいものは竪穴住居の周囲に石を置いたものが多い。直径が30メートル以上のものは、まず縄文時代中期の終わりごろに現在の静岡県山梨県群馬県付近で作られる。続いて縄文時代の後期前半に秋田県北部や青森県、北海道西南部で作られる。同じころ、岩手県では石を直線状や弧状に並べるものが作られている。

配石遺構は、縄文中期後半から後期になると各地で築造され、日本各地で発見例が増えてきている。現在までのところ最も古いと考えられているのは長野県諏訪郡原村にある阿久遺跡配石で、縄文時代前期のものと推定されている。ドルメンが多いが、大分県には人間の背丈ほどのメンヒルを環状に並べた佐田京石がある。

東北地方[編集]

秋田県北秋田市森吉地区にある深渡(ふかわたり)遺跡の小型ストーンサークル。使わなくなった竪穴住居の周囲に石を置き祭りを行った跡

秋田県鹿角市には国の特別史跡である大湯環状列石がある。これは野中堂環状列石と万座環状列石の大きな2つのストーンサークルで構成されてており、このうち万座環状列石は日本最大のストーンサークルである。大湯環状列石の周囲には建物跡がある。近くには構造が似ている一本木後ロ遺跡があり、これは墓であることが調査によって明らかになっている。このため、大湯環状列石も墓群とそれに付随する祭祀の場であると推測されている。大湯環状列石には日時計状組石があり、環状列石中心部からこの日時計中心部を見た方向が夏至の日に太陽が沈む方向になっている。同時に野中堂環状列石から万座環状列石を見た方向もその方向になっている。

青森県青森市小牧野遺跡のストーンサークルは細長い石を縦横に並べる独特な石の組み方をしており、これは「小牧野式」と言われている。直径2.5メートルの中央帯、直径29メートルの内帯、直径35.5メートルの外帯の三重の輪のほか、さらに外側に、一部四重となる弧状列石や、直線状列石、直径4メートルの環状列石などがあり、直径は55メートルにおよぶ。小牧野遺跡では人が死ぬと最初に土葬をして、次に肉が腐ると骨だけを甕棺土器に入れて再葬した跡が残っている。土葬用の穴が50基に対し再葬用の穴が3基しかないことから、再葬は有力者のみが行ったと思われている。

秋田県北秋田市伊勢堂岱遺跡には3つのストーンサークルがある。ここにもストーンサークルと少し離れた場所に日時計状組石があって、ここから一つのストーンサークル中心部を向いた方向が、夏至の日に太陽が沈む方向になっている。伊勢堂岱遺跡も墓群を中心とした祭祀の場である。ここには小牧野式石組もあり、大湯式の日時計状組石と共存することで注目された遺跡である。

そのほか、東北地方には青森県弘前市大森勝山環状列石、青森県平川市太師森環状列石岩手県滝沢市湯舟沢環状列石などがある。これらはいずれも縄文時代前期から中期に円筒土器文化圏に属した地域に所在する。

北海道[編集]

ストーンサークルのモニュメント(札幌市真駒内滝野霊園)

道内では、渡島半島日本海側からオホーツク海側にかけてストーンサークルが検出されている。

例えば渡島支庁森町鷲ノ木遺跡後志支庁小樽市の忍路環状列石地鎮山環状列石余市町西崎山環状列石など、また石狩川上流から中流域では空知支庁深川市音江環状列石旭川市神居古潭ストーンサークルなどが挙げられる。

このうち忍路環状列石は日本の考古学史上において初めて学会にて報告されたストーンサークルであり、2番目に発見報告された音江環状列石とともに、国の史跡に指定されている。

鷲ノ木遺跡は道央自動車道の建設中に発掘された。その後の調査で国の世界遺産暫定リストにも名前を挙げられるほど貴重であることが分かったため、遺跡の真下にトンネルを通すことで開通に至った(詳細は道央自動車道を参照)。

2005年に札幌市南区に所在する真駒内滝野霊園内にストーンサークルを模したモニュメントが設置された。周辺のモアイ群像や石仏と共に一種の観光地化され、札幌市中心部から離れているものの自家用車などで訪れる観光客が多い。

その他の地方[編集]

群馬県安中市にある天神原(てんじんばら)遺跡は、後・晩期に属し、配石墓(土坑の内側に長方形や楕円形に石を組んで造られている)の上に環状列石が並んでいる。その周辺の溝から掘立柱建物や石棒祭祀の後がみられ、その外側に周堤が巡らされ、その周堤の外側に住居が建てられている。

東京都町田市田端遺跡にも縄文中期のストーンサークルがある。この遺跡の石柱を結んだ線は冬至に太陽が沈む方向を向いている。また、群馬県安中市の野村遺跡では冬至には妙義山に太陽が落ちる。

縄文中期末葉の静岡県富士宮市千居遺跡と山梨県都留市牛石遺跡には環状列石と配石遺構が見られ、富士山周辺の祭祀遺跡として注目されている。

和歌山県海南市溝ノ口遺跡では竪穴住居の他にストーン・サークルが見つかっている。

関連項目[編集]