ジーン・クルーパ

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ジーン・クルーパ
Gene Krupa
1946年6月、ニューヨークにて
1946年6月、ニューヨークにて
基本情報
出生名 Eugene Bertram Krupa
出生 1909年1月15日
出身地 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国 シカゴ
死没 1973年10月16日(満64歳没)
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国 ニューヨーク
ジャンル ジャズ
スウィング・ジャズ
ディキシーランド・ジャズ
ビッグバンド
職業 ドラマー作曲家バンドリーダー
活動期間 1927年 - 1973年
レーベル RCAビクターコロムビア
共同作業者 ベニー・グッドマン

ジーン・クルーパ(Gene Krupa, 本名:Eugene Bertram Krupa, 1909年1月15日 - 1973年10月16日)は、アメリカ合衆国ジャズミュージシャン。

スウィング期を代表する名ドラマーであり、それまで伴奏楽器だったドラムにスター性をもたらした、ジャズドラム史における最も偉大なドラマーの一人。その影響はジャズ界だけにとどまらず、レッド・ツェッペリンのドラマー、ジョン・ボーナムや、ハードロック・ドラミングのパイオニアとして知られるカーマイン・アピスベンチャーズのドラマー、メル・テイラーなどは、クルーパが憧れのドラマーだったという。

来歴[編集]

生い立ち[編集]

1909年1月15日、シカゴに生まれる。父親はポーランドからの移民だった。幼少からサックスや打楽器などに親しみ、ルイ・アームストロング楽団の名ドラマー、ズティ・シングルトンなどに師事し、ニューオリンズ・スタイルのドラミングを身に付ける。クルーパのドラムに対する姿勢は、非常に練習熱心で、研究家であったといわれている。

デビュー[編集]

1927年の初め、クラリネット奏者のメズ・メズロウに楽団への参加を請われて、メジャー活動を開始する。また、この楽団でクルーパが世界で初めてタムタムやバスドラムを録音に使用した事でも知られる。エディ・コンドンやレッド・ニコルス&ヒズ・ファイブ・ペニーといったディキシースタイルのジャズバンドを中心に活動を幅を広げ、次第にその実力を知られるようになる。

ベニー・グッドマン楽団時代[編集]

1934年12月、かねて交流のあった、同じシカゴ出身のベニー・グッドマンに誘われ、ベニー・グッドマン楽団に参加。 1935年、ジャズ史では伝説的に語られる、ロサンゼルスのパロマ・ボールルームでの演奏では、ベニー・グッドマン楽団としての大成功はもとより、エキサイティングなクルーパのドラミングが注目され、一躍スター・ドラマーとなる。

同楽団で数々の名演を残すが、中でもシング・シング・シングでの黒人が叩いているようなプリミティブでアフリカ的な激しいドラムソロは、ジャズにおけるこれまでのドラムの位置づけを覆す一大センセーショナルを巻き起こした。そして、それまで伴奏楽器としての扱いに過ぎなかったドラムをフロントのスター楽器に押し上げ、ソロ楽器として確立させることに多大な貢献をした。 今ではスタンダードナンバーとなっているシング・シング・シングのドラムソロは、ジーン・クルーパの代名詞ともいえる存在であり、米国内にとどまらず、日本でもジョージ川口猪俣猛といった、日本ジャズ界の黎明期のドラマー達にも多大な影響を与えた。日本のジャズドラマーで第21回日本レコード大賞プライヤー賞を受賞した泉 君男は、ジーン・クルーパと共演している。

また、クルーパはルックスも良かったことから、一介のドラマーでありながらアイドル的な人気を博し、映画などにも出演した。

独立[編集]

1938年にベニー・グッドマン楽団を退団してからは、ジーン・クルーパ楽団を創設。ここでクルーパは、ロイ・エルドリッジ(tp)やアニタ・オデイ(vo)といった才能ある人材を発掘して高い人気を博し、バンドリーダーとしても高い手腕を発揮する。

また、人種差別の強かった当時にあって、クルーパはベニー・グッドマン同様、そうした偏見を持たずに団員を採用していたことも評価に値する。黒人であるロイ・エルドリッジは、クルーパ楽団の楽団員であるにもかかわらず、出演先のホールで警備員に入館を拒否されるといった事態が発生することがしばしばあったが、クルーパは「うちの楽団のスターに失礼なことをするな」といって怒ったという。

冤罪による投獄[編集]

1943年に麻薬所持の疑いをかけられて投獄され、クルーパ楽団は解散の憂き目に合う。容疑が晴れて釈放されてからは、再びベニー・グッドマン楽団やトミー・ドーシー楽団を経て、自分の楽団を再結成するが、以前ほどの輝きを取り戻すことは出来なかった。

第二次世界大戦後は小編成のコンボで活動し、JATPのツアーに参加して1953年には来日を果たす。また、この頃来日したアメリカのジャズメン達が、日本に第一次ジャズ・ブームを生み出す火付け役となった。

晩年[編集]

後年クルーパは心臓病を患って激しいプレイが出来なくなり、縮小した演奏活動の中でテレビ出演やドラムバトル、グッドマンとの再演などをこなすが、1973年10月16日、白血病によりニューヨークで逝去。

プレイスタイル [編集]

スウィング期の黄金時代に活躍したドラマーであるが、プレイスタイルはニューオリンズやディキシーがベースになっており、そこにドライブ感溢れるスウィングのノリが加わった独特の雰囲気を作り上げている。 手数や技巧に走るタイプではなく、どちらかというと演奏はシンプルであるが、ソロを取ってもバンドをドライブさせても一級品のバランスの良いプレイヤーである。

演奏中は終始笑顔で、踊るようにドラムを叩き、小気味良いリズムと絶妙のアクセントが特徴的。技巧的なプレイが少ない分控えめに感じることもあるが、バッキングをしているだけでもその存在感は相当なものがあり、フィルインでのシンプルなスネアの連打やバスドラムの一発だけで聴衆を沸かすことができる強烈な魅力を持つ。特にバスドラムのアクセントの使い方は神業的。

当時、クルーパを幼少時から憧れのドラマーとして尊敬していたピーター・クリスキッスに加入する前の下積み時代に同じステージに立つ機会があり、生前のクルーパから直接テクニックを学び、その姿勢に関心したクルーパ自身もピーターに対して数々の自らのテクニックを伝授した逸話がある。

バディ・リッチとの関係[編集]

同時期に活躍した名ドラマー、バディ・リッチとライバル的に扱われることが多く、実際にリッチとは恋人を取り合ったりと(バディ・リッチの妻はクルーパの元恋人)、ドラマーとしてもプライベートでもライバル同士であったが、お互いの友情は厚かったという。クルーパは年下のリッチとたびたび共演し、リッチは年上のクルーパに敬意を払い、バディ・リッチが亡くなった時の死亡記事によると、リッチ自身のお気に入りのレコードの三枚の中には、クルーパとのドラムバトルのレコードが含まれていたという。

関連項目[編集]