ジョージ・ブライアン・ブランメル

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ボウ・ブランメル
1805年頃の肖像

ジョージ・ブライアン・ブランメルGeorge Bryan Brummell, 1778年6月7日1840年3月30日)は、Beau Brummell(洒落者ブランメル)の異名で知られた、摂政時代イギリスにおけるファッションの権威である。摂政皇太子(後のジョージ4世)の友人でもあった。

生涯[編集]

祖父は下僕か菓子職人ともいわれ、ノース卿に仕えた父の代で財をなし、平民の身でイートン・カレッジへ入学することができた。貴公子ぞろいの同級生の中でも、服装への関心と洗練は抜き出ており、靴の新しい留め金まで発明している。非の打ち所のない身だしなみと冷ややかで物憂げな立ち居振る舞いによって、級友たちからBeau Brummellのあだ名を進呈された。

叔母の農家皇太子と出会い、その関心を引く。オックスフォード大学を卒業後、1794年近衛第十軽騎兵隊に入る。イギリス社交界の注目を集め始め、1795年に皇太子の許嫁(いいなずけ)である大公女の出迎え役に指名されるという栄誉に与る。1796年には18歳で大尉に昇進している。1799年マンチェスターへの転任が命じられると、その無粋な工業都市が気に入らなかったブランメルは、近衛隊を辞めてロンドンに留まることを選んだ。

チェスターフィールド街4番地に居を構え、骨董品収集や定期的に設けられる宴席で招待客の感嘆を浴びる。ダンディとしての伝説は、この時期の生活で確立された。彼はイギリスだけではなくヨーロッパの流行界に王者として君臨する。

  • 1810年にパトロンであるウェールズ公ジョージと仲違いした後でも、高級貴族の集まりウォーティア・クラブの終身会長に選ばれている。そのクラブでは賭博でも名を挙げ、
  • 1812年に「ボナパルトがまもなくパリに戻る」ことに賭けて200ギニー獲得
  • 1813年に「連合軍がボナパルトと同盟を結ぶ」ことで100ギニー獲得
  • 1814年に「ボナパルトが6週間以内で死ぬ」に賭ける相手に勝ち
  • 1815年に「マリー・ルイズが1年以内に再婚する」に賭ける相手に勝つ。

伝えるところによるとブランメルは、一晩のうちにトランプ勝負で2500リーブルを稼いだこともあるという。しかし、1814年に対ナポレオン戦争を終えてロンドンを訪れたロシアプロイセンの将校たちが挑む、向こう見ずな高額の勝負を受けているうちに、ブランメルの所有する現金55万フラン相当の財産は消尽した。

1816年5月16日借金で首が回らなくなったブランメルはイギリスを逃亡し、フランスのカレー市に移り住んだ。イギリスのヨーク公夫妻をはじめとする崇拝者たちから援助を受けながら生きのびたブランメルは、イギリス社交界の話題の主であり続けた。カレーへの訪問客にはウェリントン公をはじめとするイギリスの貴顕が数えられる。暇つぶしに創られた詩「蟻の埋葬」はその見事なできばえで、イギリス本土にまで伝えられた。

ジョージ4世が退位したときにフランスのカーン市に新設された領事の職に任命され、1830年10月に着任した。ところがパーマーストン卿への報告書でカーンの領事職は不要である旨書き送ったために罷免されてカレーへ戻り、ほどなく借金のために投獄される。晩年は完全な老衰状態で、養老院で息をひきとったという。

着付けと趣味の判定者[編集]

ブランメルは毎日服装を整えるのに2時間をかけたという。18世紀の終わりにイギリスに始まった紳士服の規準を創った一人であろう。上衣は体にフィットし、乗馬に適しているというイギリス紳士の条件にブランメルは従っていた。ドイツ風長靴に長ズボンか、仔鹿の短ズボンの上に折り返しつきの長靴。昼間はホイッグ党員風の黄褐色上衣、夕方からは合わせボタンの青い上衣に白のチョッキ、ぴったり身にあった黒の長ズボンに、縞の靴下シルクハット飾りといえば細い時計一つ。香水は用いない。

ブランメルを有名にした着付けの技法としては、頸布(Neck-Cloth)がある。シャツに大きなを取りつけ、ネクタイには柔らかく弛んだモスリンの代わりに糊づけした布地を用いた。その白いネクタイは1フィート(30.48cm)もの長さがあった。襟をほどよい大きさに折り曲げ、下顎で徐々にネクタイを押さえつけてへこませながら、首の回りに高々と結びつけるやり方は、当時の伊達男たちが競って真似をしようとした。ブランメルのお洒落は決して派手ではなく、むしろ地味である。彼のよく知られた寸言に「街を歩いていて、人からあまりじろじろと見られているときは、君の服装は凝りすぎているのだ」というのがある。

衣服以外のブランメルの人気の秘密は、素っ気ない口調、冷静で人を見下げたような態度と大胆な毒舌にあると考えられる。その容赦ない毒舌で彼は最大の保護者を失い、沈着なポーカーフェイスぶりはバイロン卿をして「ナポレオンになるより、ブランメルになりたい」と言わしめた[要出典]。全くの都会人で、服装が乱れるという理由でスポーツは軽蔑していたといわれている。

バルベー・ドールヴィリー『ダンディズム、ならびにジョージ・ブランメルについて』をはじめとしてヴァージニア・ウルフジャック・ブーランジェなどの作家がブランメルについて書いている。日本では生田耕作が『ダンディズム~栄光と悲惨』(中公文庫)でブランメルについて詳しい紹介をしている。他に、山田勝著『ブランメル閣下の華麗なダンディ術―英国流ダンディズムの美学』(展望社)など。

外部リンク[編集]