ジョゼフ・メリック

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ジョゼフ・ケアリー・メリックJoseph Carey Merrick, 1862年8月5日 - 1890年4月11日)は、ヴィクトリア朝時代のイギリスで身体の極度な奇形から「エレファント・マン」(The Elephant Man)として知られた人物。なお名前についてジョン・メリック(John Merrick)とする記述は医師フレデリック・トレヴェスの表記が定着したもので、本来は誤記である。トレヴェスがまとめた回想録を基に作家のバーナード・ポメランス戯曲にした事から世に広まり映画化にまで至った。

生涯[編集]

イングランドレスターに生まれる。生後21ヵ月の頃には身体に変形の兆しを見せはじめ、左腕などを除く皮膚、骨格の大部分に特徴的な膨張と変形をきたした。11歳になる年に母を亡くし、症状の進行につれて仕事もままならなくなり、継母に疎まれて家を追われる。叔父のもとを頼るが、異様な風貌から行商もうまくいかず、17歳で救貧院に入った。

ジョゼフ・メリック

数年の収容生活にも明るい見通しはなく、21歳のメリックは見世物興行に働き口を求めた。見世物小屋には陰惨なイメージがつきまとうが、後の回想によれば興行師には寛大に扱われたといい、実際に自活できるだけの収入も得ることができた。この売り込みのため「エレファント・マン」の名がつけられ、「妊娠中の母親が象に踏まれかけたショックのため」などと宣伝された。

しかし、社会的に見世物小屋を排斥する風潮が強まるとロンドンを離れ、ヨーロッパを廻る興行に身を委ねざるをえなくなる。数か月後には職を失って貯えも取り上げられ、ようやくブリュッセルからロンドンに辿り着いたところを、以前に診察を受けたことのある医師フレデリック・トレヴェスに保護された[1]

その後、ロンドン病院で健康を回復したメリックは、部屋をあてがうための寄付を募る投書がきっかけで広く同情を得、やがてアレグザンドラ皇太子妃の訪問を受けるなど、上流社会である種の名声を得るようになった。

1890年4月11日、すでにかなりの衰弱をみせていたメリックは、正午まで起き出さないのが通例になっていたが、研修医が午後の回診に来たときには仰向けに寝たまま亡くなっていた。27歳だった。死因は頸椎の脱臼あるいは窒息死とされ、一説には仰向けに寝ることを試みた故の事故、また自殺説も取り沙汰され、実際に映画『エレファントマン』ではこの説が採用されている。しかし原作となる戯曲と異なり、それによる死を描写した場面は省かれている。ただし、ディスカバリーチャンネルが2011年に製作した『蘇るエレファントマン』において、彼の骨格標本を詳細に検査したところ、頚椎の損傷具合から彼独特の就寝方法[2]を取ろうとした際に、頚椎が脱臼し、絶命。そして結果として巨大な頭部の重みで仰向けになった状態で発見された事故と結論付け、これらの自殺説を否定している。

死後、亡骸各部の石膏型および骨格標本が保存されて研究の対象となっているほか、彼の使用した帽子や本人が組み上げた建物の模型等、いくつかの遺品は博物館で見ることができる。皮膚などの組織標本も保存されていたが、第二次世界大戦下で失われた。

医学的な所見[編集]

メリックの疾患は、骨格の変形と皮膚の異常な増殖からなっていた。皮膚は各所で乳頭状の腫瘍を示し、とくに頭部や胴部では皮下組織の増大によって弛んで垂れ下がっていた。右腕・両脚がひどく変形肥大して棍棒のようになっていたのに対し、左腕や性器は全く健全だった。

上唇から突出した象の鼻状の皮膚組織が一時は20センチ近くに達し、このため会話や食事は終生不自由で、救貧院時代にいったん切除している。会話は困難で発音が聞き取りにくかったとされているが知能は正常で、12歳までは学校にも通っていて読み書きは堪能だった。また少年時代にひどく転んで腰を痛め、脊柱も湾曲しており、歩くときは杖が必要だった。

原因については当時から、レックリングハウゼン病などとして知られる神経線維腫症1型、また俗には象皮病と結びつけて考えられてきたが、近年では特定の遺伝的疾患群をさすプロテウス症候群とする見方が有力である。

大衆文化[編集]

1979年から1980年にかけて、舞台と映画の両方で彼の生涯が取り上げられ、再びメリックは脚光を浴びることになった。両作品はいずれも大成功を収め、1979年の演劇作品『エレファント・マン』はトニー賞を受賞、また翌年の映画『エレファント・マン』はアカデミー賞に推された。両作品の切り口は互いに異なり、内容的には関係がない。詳しくはそれぞれの項を参照。

ジョゼフ・メリックを扱った作品[編集]

映画
演劇
オペラ
ドキュメンタリー
  • 蘇るエレファントマン - 2011年のディスカバリーチャンネル製作のドキュメンタリー番組。ジョゼフの骨格標本を元に、最新の3D技術で歩行方法、肉声、死因等を追求している。
小説

脚注[編集]

  1. ^ フレデリック・トレヴェスは後に「エレファント・マンとその思い出」という本を著している。
  2. ^ その頭部の巨大さから普段はベッドの上に座り抱えた両膝に頭を乗せるようにして寝ていた。

参考文献[編集]

  • マイカル・ハウエル、ピーター・フォード 『エレファント・マン - その真実の記録』 本戸淳子訳、角川書店、1981年、281頁。
  • ウィリアム・メイプルズ 『法人類学者の捜査記録 骨と語る』 上野正彦訳、徳間書店、1995年、398頁。(ISBN 4-19-860358-8)

外部リンク[編集]