ジェルミナール (小説)

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『ジェルミナール』
初版(1885年)
初版(1885年)
作者 エミール・ゾラ
フランスの旗 フランス
言語 フランス語
ジャンル 長編小説
シリーズ ルーゴン・マッカール叢書
発表形態 雑誌連載
初出 『ジル・ブラ』 1884年11月-1885年2月
刊行 1885年3月、G. Charpentier
前作 生きる歓び
次作 『制作』(L'Œuvre)
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ジェルミナール』(Germinal )は、エミール・ゾラの20巻から成る『ルーゴン・マッカール叢書』のうち第13巻に当たる小説である。1885年刊。

1860年代・北フランスにおける炭鉱労働者のストライキを妥協なく現実的に描き出した小説であり、ゾラの傑作、またフランス小説史上も最も優れた作品の一つにも数えられている。世界100か国以上で刊行・翻訳されているほか、この作品に基づいて5本の映画及び2本のテレビ番組も制作された。

「ジェルミナール」という題名は、フランス革命暦の第7月に当たる芽月を意味し、季節としては春である。この月名は「種」を意味するラテン語のGermenに由来し、本作品は炭鉱労働者に芽生える、より良い未来への希望を描く。

本作品は、1884年4月から1885年1月までの間に執筆された。1884年11月から1885年2月にかけてGil Blas誌に連載され、1885年3月に書籍として刊行された。

あらすじ[編集]

主人公エティエンヌ・ランティエは、『居酒屋』(1877年)にも登場した人物である。また、当初、ゾラは『獣人』(1890年)の主人公としても登場させようと思っていたが、『ジェルミナール』が予想以上の高評価を得てから、それをやめた。

若い移住労働者エティエンヌが、北フランスの寂れた炭坑街モンスー (Montsou) に職を求めてやってくる。彼は前に働いていた鉄道の仕事を上司と喧嘩してやめさせられたが、知り合った熟練の炭坑夫ボンヌモールが、泊まる場所と、炭坑で台車を押す仕事を探してきてくれた。

ドイツ語版(1885年)の表題ページ。

エティエンヌは仕事熱心な理想家として、また世間知らずな若者として描かれている。ゾラの遺伝理論の現れとして、彼はマッカール家の祖先から、短気で酒を飲んだり感情を刺激されたりすると怒りを爆発させやすい性格を受け継いでいる。

彼は社会主義的な考え方を抱いており、多くの労働者階級文学を読んでいた。また、ロシアのアナキストで同様にモンスーに職を求めて来た政治亡命者のスヴァーリンとも交友を持つ。エティエンヌの社会主義に対する単純な考え方は、シリーズ第1作『ルーゴン家の誕生』(1871年)の反抗者シルヴェールを想起させる。

その一方で、エティエンヌは、同様に炭坑の台車押しに雇われている、マユの娘カトリーヌに惹かれる。そして彼女とその粗野な恋人シャヴァルとの関係に巻き込まれていく。炭坑労働者らの複雑な人間関係が演じられる背景には、苛酷な貧困と抑圧があった。

彼らの労働条件・生活条件は、小説が進むにつれて悪化の一途をたどり、ついにストライキの決断に至る。今や政治的理想主義者として仲間から一目置かれる存在となったエティエンヌは、労働運動の指導者となっていた。アナキストのスヴァーリンは暴力的行動をとることを説くが、労働者らとその家族は自制を続ける。しかし、彼らの貧困が破滅的になると、ついに反乱に立ち上がる。ゾラはその暴力的場面を克明に描いている。反乱者たちは警察と軍に囲まれ、暴力の末に鎮圧される。幻滅した炭鉱夫らは仕事に復帰し、ストライキの失敗についてエティエンヌを非難する。その時、スヴァーリンが坑口を破壊し、これによりエティエンヌ、カトリーヌ、シャヴァルは坑道の底に閉じ込められてしまう。救助を待つ間の長いドラマは、ゾラの描写の中でも白眉である。そして小説は劇的な結末を迎える。エティエンヌは最後には救助され、解雇されるが、パリで生きることを決意する。

評価[編集]

ゾラの存命中に、この小説は彼の揺ぎない傑作として知られるようになった。ゾラの葬式では、労働者が集まり、葬列に向かって「ジェルミナール! ジェルミナール!」との叫び声が上がった。それ以来、本書は労働者階級の信念を象徴する作品となり、フランスの炭坑街では特別な作品として語り継がれている。

ゾラ自身も本作品に対して誇りを持っており、誇張だという保守派からの非難や、逆に労働者階級への中傷だという社会主義者からの非難に対して、熱心に反論した。ゾラは、1884年の北フランスの炭坑街への訪問など、徹底した取材に基いて本書を書いている。ストライキが起きた後のアンザンに行ったり、ドゥナンの坑道を実際に降りて行ったりした体験に基き、生々しい描写を行っている。

現在、フランス国内で、また世界的にも、ゾラの作品の中で最もよく売れている。

映像化[編集]

本作品は何度も映像化されており、主なものは次のとおりである。

外部リンク[編集]

  • Germinal(Havelock Ellisによる英訳)