シラカンバ

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シラカンバ
White birch housei-pref china096251.jpg
シラカンバ
分類クロンキスト体系
: 植物界 Plantae
: 被子植物門 Magnoliophyta
: 双子葉植物綱 Magnoliopsida
亜綱 : マンサク亜綱 Hamamelidae
: ブナ目 Fagales
: カバノキ科 Betulaceae
: カバノキ属 Betula
: シラカンバ(広義) B. platyphylla
学名
Betula platyphylla Sukaczev[1]
和名
シラカンバ、シラカバ
英名
White Birch, Japanese White Birch
変種品種
  • var. platyphylla コウアンシラカンバ[2]
  • var. japonica (Miq.) H.Hara シラカンバ、シラカバ、ホソバシラカンバ、エゾノオオシラカンバ(日本産変種)[3]
  • var. kamtschatica (Regel) H.Hara エゾノシラカンバ[5]
  • var. mandshurica (Regel) H.Hara カラフトシラカンバ(マンシュウシラカンバ)[6]
シラカバの表皮

シラカンバ(白樺、学名:Betula platyphylla)は、カバノキ科カバノキ属落葉樹の1種。樹皮が白いことからこの名がある。別名はシラカバなど。

概要[編集]

分布[編集]

温帯から亜寒帯地方に多く見られる。基変種であるコウアンシラカンバ Betula platyphylla var. platyphylla とそれにごく近縁にオウシュウシラカンバ Betula pendula は、アジア北東部・シベリア・ヨーロッパの広い範囲に分布する。

日本変種である Betula platyphylla var. japonica は、福井県を西端、静岡県を南端として北海道までの落葉広葉樹林帯と亜高山帯下部に分布する。日本の高原を代表する木の1つである。主に長野県や北海道に多い。

近縁種としてダケカンバがある。

生態・形態[編集]

明るい場所を好み、生長が早い。ブナなどの暗い場所を好む樹木にとって代わられて、通常は一代限りで消えていく。高さは20〜30mになる。幹は30cm〜1m程でまっすぐに伸びる。枝は多岐に別れて伸び卵形の樹幹を形成する。外皮は薄く、黄色みを帯びた白色で光沢があり、紙状に剥がれる。葉は互生、卵状菱形もしくは三角状広卵形で周囲は鋸葉状。長さが4〜10cm、幅は3〜6cmほど。秋には黄色く紅葉する。花期は春。雌雄同株で、5cmほどの雄花は長枝の先から尾状に垂れ下がる。雌花は短枝に4cmほどの花穂をつける。

花粉症[編集]

風媒花であるため花粉症の原因にもなる。シラカンバが多く自生するスカンディナヴィア半島(スカンジナビア半島)では患者数も多い[7]。日本でも北海道を中心に患者数が多い(一般的な花粉症のアレルゲンとなるスギは道南地域のみに自生する)。

また、シラカンバ花粉症は、口腔アレルギー症候群 (OAS) との関連もある。シラカンバ花粉症を持つ人のうち一定割合の人がリンゴモモなどバラ科の果物を食べた際に咽喉(のど)にアレルギー症状を起こすことが知られている[8]

利用[編集]

材質が堅く、木目も美しいので家具材や、家屋の内装に使われる。また、樹皮は容易に燃え、天然の着火剤としても使われる。

春、芽吹く頃の白樺の幹に傷を付けると、大量の樹液が吹き出す。アイヌ民族はこの樹液を「タッニ・ワッカ」(シラカバの水)と呼び、水場がない場所で野営する際の、炊事の水に用いてきた。また、樹液は人工甘味料キシリトールの原料になる。樹液に含まれる成分にヒト表皮保湿を促進する効用があることから化粧品にも利用される。

ヨーロッパでは、五月祭にシラカンバの葉や花で飾り付けたメイポール (Maypole) を広場に立て、その周りを踊りながら廻るという風習があった。ロシア民間療法で、シラカンバに寄生するチャーガ(和名:カバノアナタケ、学名:Fuscoporia obliqua)というキノコ胃腸の調子が悪い時にお茶のようにして飲む風習がある。ソルジェニーツィンの『ガン病棟』ではガン民間薬として書かれている。

ルーン文字のひとつにこれをあらわすものがある。

日本園芸店などで販売されているシラカンバは、同属他種(学名:B. utilis var. jacquemontii等)のことが多い。

日本の皇室において、現在の皇后である美智子様のお印になっている。

国の木[編集]

  • フィンランドでは、国の自然を代表するシンボルとしてシラカンバがあげられており、事実上、国の木として扱われている[9]

参考画像[編集]

都道府県・市町村の木に指定する自治体[編集]

脚注[編集]

関連項目[編集]


外部リンク[編集]