シフゾウ

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シフゾウ
シフゾウ
シフゾウ Elaphurus davidianus
保全状況評価
EXTINCT IN THE WILD
(IUCN Red List Ver.3.1 (2001))
Status iucn3.1 EW.svg
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 哺乳綱 Mammalia
亜綱 : 獣亜綱 Theria
: 偶蹄目 Artiodactyla
亜目 : 反芻亜目 Ruminantia
: シカ科 Cervidae
亜科 : シカ亜科 Cervinae
: シフゾウ属 Elaphurus
Milne-Edwards, 1886
: シフゾウ E. davivianus
学名
Elaphurus davidianus
Milne-Edwards, 1866
和名
シフゾウ
英名
Père David's deer

シフゾウ(四不像、Elaphurus davidianus)は、中国に生息するシカの一種である。

シカのような角をもちながらシカでない。ウシのような蹄をもちながらウシでない。ウマのような顔をもちながらウマでない。ロバのような尾をもちながらロバでない。このように四つの動物に似た特徴をもちながら、そのいずれとも異なるために「四不像(中国音:スープシャン)」と呼ばれる。

19世紀末に野生状態では絶滅してしまったが、イギリスで飼育されていた個体群の維持・繁殖は成功し、種の絶滅のせとぎわからの奇跡の生還を果たした。1980年代には中国で再び野生に戻されるまでに復活し、IUCN(国際自然保護連合)のレッドリストでも一時期は絶滅寸前(CR)とされたが、再び野生個体数が減少し、2008年に同レッドリストが改訂された際、保全状態野生絶滅 (EW) にあらためられた。

中国の明代の物語である『封神演義』では神獣として描写されている。

日本では、帰化した際に植生改変やニホンジカとの交雑が起こる恐れがあるとして特定外来生物に指定されている。

特徴[編集]

体長約220cm、尾長約66cm、成獣の体重は150-200kg。

シカ科に属するが、上述の通り、幅広の蹄、ウマのような顔、長い尾など、独特の外見をしている。メスはオスの半分程度の大きさである。体毛は、夏は赤茶色、冬は灰色がかった黄淡褐色をしている。青白い顔にはつぶれたような形の特徴的な鼻をもつ。草、木の葉などを食べる。

妊娠期間は9ヶ月前後。一度に生まれる子供の数は1頭ないし2頭。14ヶ月ほどで成獣となり、寿命は23年程度と考えられている。

人間との関わり[編集]

シフゾウは古くは中国北部から中央部にかけての沼沢地に生息していたが、19世紀半ばには北京郊外にある清朝皇帝の狩場である南苑を除き、絶滅してしまった。1865年フランス神父A.ダヴィッド(Armand David 1826年-1900年)が南苑に生息しているシフゾウを「発見」し、この動物をヨーロッパに紹介した。ダヴィッド神父の名はシフゾウの学名における種小名davidianusや、英名であるPère David's Deerに残されている。

1895年に南苑を襲った洪水と、1900年義和団の乱による戦乱のため、飼育下にあった1頭のメスを除き、南苑のシフゾウは全滅した。最後のメスも1920年に死亡したことで、中国からシフゾウは姿を消してしまった。ヨーロッパの動物園で飼育されていた個体も第一次世界大戦中に全て死に絶えた。シフゾウは群れを構成しないと繁殖がうまくいかないという習性を持っていたものと考えられている。この段階で、シフゾウという種は完全に消滅したと考えられた。

しかし、シフゾウは絶滅してはいなかった。イギリスの大地主・ベッドフォード公爵Duke of Bedford)が、ヨーロッパの動物園で余ったシフゾウ18頭を買いとり、自分の荘園にて飼育していたのである。この群れでは、1920年当時、いまだ50頭ほどが生き延びていた。これらの生き残りたちは繁殖を重ね、個体数は順調に増加していった。1946年、ベッドフォード公爵家は、200頭ほどまで増えていたシフゾウの群れを分割し、他の動物園などに提供することを決めた。その子孫たちも順調に増え、1985年には元の生息地である南苑に放されることになった。その年、ついに野生のシフゾウが復活した。のちにシフゾウは江蘇省に設けられた保護区にも放されている。これら野生のシフゾウも、世界中の動物園で見られるシフゾウも、すべてベッドフォード公爵が飼育していた50頭の子孫にあたる。

シフゾウ

絶滅危惧種としての位置づけ[編集]

日本国内でシフゾウが見られる動物園[編集]

封神演義におけるシフゾウ[編集]

中国明代の神怪小説『封神演義』では神獣として描かれており、その姿は麒麟の頭で獬豸のような尾を持ち、体はに似ると記述されている。物語の主人公である道士・姜子牙が騎乗した。

関連文献[編集]

外部リンク[編集]

  • Deer Specialist Group 1996. Elaphurus davidianus. In: IUCN 2006. 2006 IUCN Red List of Threatened Species.