サンビーム (自動車)

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動: 案内検索
1910年ノーチラス/操縦席の人物はルイス・コータレン
1926年14 40ツアラー
1927年1000HP
1954年アルパイン(初代)
1964年アルパイン・シリーズIIV
1964-67 タイガー
アルパイン(ファストバック)
スティレット
タルボット・サンビーム・ロータス

サンビーム (Sunbeam )はイギリス・ウルヴァハンプトンのJohn Marston Co. Ltdが1888年に商標登録したトレードマークである。同社は最初自転車を、続いてモーターサイクル自動車製造に進み、それら全てにサンビームのブランドを冠した。サンビームは初めてグランプリレースで優勝した英国車で、数々の速度記録を樹立したことでも知られる。

創業[編集]

ジョン・マーストン (John Marston) は漆工(金属塗物師)として出発、23歳の1859年にブリキメーカーを買収して独立、熱心な自転車愛好家であった彼は1877年にSunbeamland自転車工場 (Sunbeamland Cycle Factory) を立ち上げ、サンビーム自転車の生産を開始した。1899年には自動車の試作を開始、1901年に市販第1号車が完成した。1905年に自動車部門は自転車やモーターサイクルとは独立した会社となり、サンビームの社名もサンビーム・モーターカー (Sunbeam Motorcar Company Ltd) となった。

1909年にハンバーから移籍した設計者、ルイス・コータレン(Louis Coatalen)の手によって、サンビームの設計は次第に進歩し、ほとんどの部品を自製するようになり、1912年頃には非常に高品質の車を少数生産するメーカーとして、「ロールス・ロイスが少し派手であると思う人のための車」というポジションを獲得する。

コータレンは「レースは車を改良する」として、サンビーム車の優秀さを研ぎ澄ませるためにモータースポーツに好んで参加した。1910年、彼は彼の最初の専用速度記録車「ノーチラス」を開発、翌年には有名なToodles IIを作り上げた。同車は英国ブルックランズ・サーキットで22の勝利を収め、スタートから1マイルで時速138.66 km/hに達するという当時の速度記録を樹立した。また、1912年には航空機のエンジン生産にも進出した。

サンビーム・タルボット・ダラック[編集]

1914-18年の第一次世界大戦中、サンビームはオートバイ、トラック、救急車、647機の航空機を生産した。戦争終結後の1920年8月、サンビームはフランスの自動車会社ダラック(Automobiles Darracq S.A.)と合併した。同社はアレクサンドル・ダラックが創業、第一号車を1896年に完成させた老舗自動車メーカーで、初期のダラック車はアルファ・ロメオオペルがいずれもダラックのライセンス生産から事業をスタートさせたほど評価が高かった。ダラックは1919年に、ロンドンのクレメント-タルボット社を買収しタルボット-ダラック(Talbot-Darracq)社となっており、サンビームを加えた会社はサンビーム-タルボット-ダラックまたはSTDモータースと呼ばれた。

会社組織が変わっても、サンビームはその後もルイス・コータレン設計の高品質なリムジン、サルーン、ツーリングカーの生産を続けた。この間当時の有名なレーシングドライバー、ヘンリー・シーグレーブ(Henry Segrave)やK.L.ギネス(K L Guinness)のためのレーシングカー製作も行われた。またマルコム・キャンベルは1925年に「ブルーバード」の愛称を与えられた350馬力のサンビームで、時速150.766マイル (242.634 km/h) の最高速度記録をマーク、同年のル・マン24時間レースでは、世界最初のDOHCエンジン搭載市販車となったサンビーム3リッターがベントレーを破って二位に入賞した。1927年には1000馬力のスペシャルモデル「レディバード」(後「タイガー」と改称)が時速203.792マイル(327.971 km/h)の速度記録を樹立した。このように1920年代はサンビームとその主任設計者ルイス・コータレンの黄金時代となった。

ルーツ・グループ入り[編集]

しかし1929年に始まった世界大恐慌を、STDモータースは上手く生き残ることが出来なかった。1935年には同社は破産管財人の手に渡り、ウイリアムズ・ルーツWilliam Rootes)に売却される。売却時点で商業的に上手くいっていたSTD生産車種はタルボットだけで、ヴィンテージ期の基本設計を小刻みに改良してきた従来のサンビーム車のウルヴァハンプトンにおける生産は1936年をもって終了した。

この際、SSカーズ・リミテッドウィリアム・ライオンズは、創業時からのブランド「SS」(スワロー・サイドカー・カンパニーから)がナチス親衛隊を想起させることから改名を急いでいた。そして、ルーツ・グループからサンビームのブランドを買収しようとしたが失敗に終わった。ライオンズは結局「ジャガー」というブランドを立ち上げ、戦後には会社名とした。

ルーツ・グループはいわゆるバッジエンジニアリングの先駆者で、同じ量産シャシーに異なる車体とエンジンを架装して別々の市場に投入することを常套手段とした。残ったタルボットも既存車種は中止され、ヒルマンハンバーをベースとした、より大量生産向けのモデルに切り替えられた。 1938年にはブランドは「サンビーム・タルボット」に改められ、タルボットの高品質なボディワークがヒルマンとハンバーのシャシー上に、ロンドンのタルボット工場で架装された。当初のモデルは小型のタルボット10と3リッターで、その後2リッターと4リッターが追加され、第二次世界大戦後の1948年まで生産された。

1948年には戦後型としてサンビーム・タルボット80と90が登場する。80はヒルマン・ミンクスの、90はハンバー・ホークをベースとし、レイモンド・ローウィによる流麗なフェンダーラインを持つ優美なスタイリングを特徴とした。観音開きの4ドアサルーンと、老舗コーチビルダー・スラップ&マーベリー製の2ドアドロップヘッドクーペがあった。80は馬力不足が不評で1950年には消えたが、90はマークII、IIA、IIIと発展した。(IIIになるとタルボットの名が落ち、単にサンビーム・マークIIIと呼ばれた。2267 cc 80馬力に強化されたこの車は、英国の代表的なスポーツサルーンとして好評を博し、ラリーにも活躍した。日本にも伊藤忠自動車を通じて、比較的多数が輸入された。

1953年にはタルボット90をベースとした2シータースポーツカー、サンビーム・アルパインが登場する。この車は最初Bournemouth のサンビーム販売店、George Hartwellが一台限りのラリーカーとして製作したものだが、サルーンが好成績を収めていたアルパインラリーに因んで命名され、メーカーから販売されることとなった。90のドロップヘッドクーペ同様スラップ&マーベリーで、1956年までに3000台近くが生産された。マークIとIII(マークIIは欠番となった)が存在する。

1955年にはヒルマン・ミンクスの2ドア・ハードトップ版・レイピアが登場、1959年には MGAを強く意識した小型スポーツカーとしてアルパインが再登場する。ルーツ・グループの米国西海岸部門の重役、イアン・ギャラード(Ian Garrad)はACコブラの成功に刺激され、このアルパインに米国車のV8エンジンを押し込むことを思い立つ。こうしてキャロル・シェルビーリスターにプロトタイプ製作が依頼されたフォードV8搭載のスポーツカー・タイガーが1964年に誕生する。(タイガーの名前は1920年代末の速度記録車から取られている) タイガーはそれなりに華やかだったルーツ・グループ時代のサンビームの終幕を飾るにふさわしい傑作スポーツカーとして今日まで記憶されている。

クライスラーUK傘下に、そして終焉[編集]

しかしこの時、ルーツ・グループは財政危機に陥っていた。レイランドとの合併交渉が不調に終わり、1964年にはルーツ株式の30%は米国クライスラーの手に渡り、1970年に社名はクライスラーUKと改められた。そして、前年の1963年にクライスラーが乗っ取ったフランスのシムカとの製品共通化が推進されることになったが、シムカはかつてSTDモーターズのフランス側の末裔であったタルボ社を吸収合併した会社であり、STDが再び同じ会社の傘下となることとなった。

クライスラーはルーツとシムカ各車をひとつのブランドに統合し、最良の車種のみを残そうとしたが、その尺度はただ製造コストが安いということであり、新規開発車は従来の顧客層を失い、いずれも成功しなかった。タイガーはクライスラーV8エンジンへの換装に失敗し1967年に生産中止、ヒルマン・インプベースのサンビーム・スティレットも1972年に中止された。最後のサンビームは、1976年まで作られたヒルマン・ハンターベースのファストバッククーペで、グレードによってアルパイン・レイピアと呼ばれた。

その後、1978年には3ドアハッチバックの「クライスラー・サンビーム」が登場、その後クライスラーの欧州事業がPSA・プジョーシトロエンに売却されると、新しいブランド名を冠し、往年とは逆にタルボット・サンビームと呼ばれることになった。同車にはロータス製DOHCエンジンを搭載したホットモデルも存在し、ラリーで活躍した。ある意味でクライスラーUK時代では唯一の輝かしい存在ということも出来よう。

しかしこの時点のサンビームは車名であり、ブランドとしてのサンビームは1976年に終焉を迎えていると考えるべきである。