サウス・シェトランド諸島

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サウス・シェトランド諸島は南極半島の約100km沖を半島と並行に広がる。
サウス・シェトランド諸島(図右上)と南極半島の位置関係

サウス・シェトランド諸島(South Shetland islands)とは南極海にある諸島。 南緯61度00分から63度37分、西経53度83分から62度83分の範囲に位置する。面積は3687km2であり、80から90%は氷河に覆われている。最高地点はスミス島のフォスター山で標高2105mである。

この諸島は、イギリス人の探検家ウィリアム・スミス (William Smith) が1819年2月19日に発見し、イギリス領と宣言した。そして同じ年の10月16日にはこの諸島最大の島キングジョージ島に上陸した。この諸島は他にアルゼンチンチリが領有権を主張しているが南極条約により領有権は凍結されている。

19世紀から20世紀初頭にかけて、この諸島ではアザラシ狩りや捕鯨が行われた。南極地域の中では最も北方にあるため、観測基地の設置条件が良く、複数の国家が観測基地を設置している。

夏季にはこの諸島を訪れるツアーがある。

サウス・シェトランド諸島の島[編集]

地図[編集]

関連項目[編集]