ケヴィン・エアーズ

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ケビン・エアーズ 1974

ケヴィン・エアーズ(英語名:Kevin Ayers 1944年8月16日 - 2013年2月18日)は、イングランドケント州ハーンベイ出身の作曲家、シンガー。初期のイギリスサイケデリックムーブメントや、カンタベリー・ミュージックに深く関わった人物。

1960年代に於けるサイケデリックバンド期のソフト・マシーンの創設者の一人であり、バンドではベースボーカルを担当した。ソフトマシーン脱退後はソロに転じ、独特のバリトンボイスを聴かせた。ソロのバックバンドでは、マイク・オールドフィールドが在籍していたことでも有名。

経歴[編集]

6歳の時の家族とともにマレーシアに移住、12歳までを同国で過ごす。ケント州に戻ってエセックスのハイスクールに進学するも、16歳で中退して放浪の旅に出る。18歳の頃にマリファナを巡るトラブルからロンドンを離れ、ケント州に戻り州都カンタベリーに居住するようになる。

この地でエアーズは、ロバート・ワイアットの母親が経営する下宿屋「ウェリントン・ハウス」に寄宿し、ワイアットやマイク・ラトリッジ、デイヴィッド・アレンらと出会う。互いの才能に触発された彼らは、1964年にワイルド・フラワーズを結成。1966年にはそこから発展する形でソフト・マシーンが結成され、エアーズもその一員として再びロンドンに拠点を戻し、サイケデリック・シーンにおいて注目を浴びた。なお、こうしたコンスタントな音楽活動を始めるまで、スペインイビザ島マヨルカ島モロッコなどを何度となく放浪したとされ、これらの土地で身に着けたある種の無国籍的な感性は、後年における彼の音楽をニュアンスに富んだものにしたと言われる。

ソフト・マシーンはジミ・ヘンドリックスの前座で二度の米国公演を行うが、このツアーで精神を消耗したエアーズは、1968年12月にバンドを脱退。ベース・ギターをミッチ・ミッチェルに売り払うと、ガールフレンドとともに再びイビザ島へと隠遁する。同島で自分のペースを取り戻すと、よりシンプルなソングライティングの才能を発揮し始め、1969年に『ジョイ・オブ・ア・トイ』でソロ・デビュー。以降、バンド形態の「ザ・ホール・ワールド」やソロ名義でコンスタントにアルバムリリースを続け、一部に根強いファン層を開拓した。1974年ライブ・アルバム『悪魔の申し子達』においては、ワイアットやオールドフィールドの他、ブライアン・イーノジョン・ケイルニコらのゲスト参加を得て話題を呼んだ。

過去においては、アンディ・サマーズオリー・ハルソールなどのミュージシャンと活動をともにしていたこともある。特にハルソールは、1974年以来エアーズの片腕として行動を共にしたことで知られ、その関係は彼が1992年に死去するまで続いた。

イビサ島からイギリスに戻ったのは1990年代中頃で、その後フランス南部に移り、終生をそこの住居で過ごした。最後の作品は、2007年9月リリースの『アンフェアグラウンド』である。

2013年2月18日、フランスの自宅で死去。68歳歿。枕元には「燃えないと、輝くことはできない」というメモがあったという。

参考文献[編集]

  • レコード・コレクターズ』1991年10月号、ミュージック・マガジン社
  • 『レコード・コレクターズ』2002年3月号、ミュージック・マガジン社