クルタ計算機

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手のひらに収まるクルタ計算機。Type I.

クルタ計算機(クルタけいさんき、Curta calculator)は小型で手回し式の機械式計算機である。1948年に登場した。非常に小型であることが特長で、その円筒状の筐体は手のひらに収まるほどである。

四則演算のほか、より複雑な操作で平方根などの演算も行うことができる。クルタ計算機の設計はゴットフリート・ライプニッツの歯車式計算機の派生であり、歯車で数値を累算し、段付歯車機構で加算・補数演算を実行する。

発明[編集]

クルタ計算機はユダヤ系オーストリア人のクルト・ヘルツシュタルクブーヘンヴァルト強制収容所に収容されていたあいだに発明した。ヘルツシュタルクは収容所で生き残り、第二次世界大戦の終結を迎え、その設計を完遂した。クルタ計算機はリヒテンシュタインの国策会社 Contina AG Mauren によって製造された。

クルタ計算機は1970年代に電卓に取って代わられるまで、利用可能なものではもっとも携帯性に優れた計算機であった。

動作と使用法[編集]

上面

側面の(1桁ごとにある)スライドを使って数を入力する。回転カウンタと結果カウンタが上面に位置している。クランクを1回転すると、入力した数が結果カウンタに足され、回転カウンタを1つ進める。クランクを若干引いてから回転させると、加算の代わりに減算を行う。乗算、除算やその他の機能は一連のクランク操作を必要とする。

クルタ計算機はその特徴的な形と操作方法から、親しみを込めて「コショウ挽き」(Pepper Grinder)と呼ばれる。

Type I および Type II[編集]

Type I のクルタ計算機は8桁分のスライドと6桁の回転カウンタ、11桁の結果カウンタを備えていた。商品広告によれば、8オンス(約227グラム)ほどしかなかったという。大きくなった Type II のクルタ計算機が1954年に登場し、11桁分のスライドと8桁の回転カウンタ、15桁の結果カウンタを備えた。

推定14万個のクルタ計算機が製造され、その内8万個が Type I で6万個が Type II であった[要出典]

カーラリーでの使用[編集]

1960年代から80年代にかけて、クルタ計算機はラリーの出場者の間で人気を博した。他の用途で電子式計算機が使われるようになってからも、チェックポイントへの時間やコースから外れた距離などの計算の補助のためにTSD(time-speed-distance)ラリーで使われていた。これは初期の電子式計算機がラリーの振動や衝撃に弱かったからである。

紙と鉛筆しか持たない者や、ラリー車の車輪とリンクしたコンピュータを利用する者から、この計算機を使う出場者はよく「クルタ・クランカー」(Curta-cranker)と呼ばれた。

フィクションに登場するクルタ計算機[編集]

クルタ計算機はウィリアム・ギブスンの小説『パターン・レコグニション』のなかに出てくる。作品の中で1人の脇役がクルタ計算機に興味を示す。

ギャラリー[編集]

外部リンク[編集]