オースティン・フリーマン

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リチャード・オースティン・フリーマン(Richard Austin Freeman, 1862年4月11日 - 1943年9月28日)は、イギリス推理作家ジョン・イヴリン・ソーンダイク博士を主人公とした推理小説で人気を博した。犯罪描写に優れ、倒叙推理小説の創始者とされる。

経歴[編集]

仕立屋リチャード・フリーマンの息子としてロンドンソーホーに生まれる。家業を継がず医師を志し、1887年にミドルセックス病院(Middlesex Hospital)で医師の資格を取り、同病院に勤務する。同年アニー・エリザベス・エドワーズ(Annie Elizabeth Edwards)と結婚した。しかし経済的理由からイギリスを離れ、当時イギリスの植民地であった黄金海岸(現在のガーナ)のアクラにある病院に数年間勤務した。その間、マラリアに罹り病気帰国するも再び今度は行政官として黄金海岸国境に赴任し当時ドイツ領であったトーゴとの国境紛争の調停に従事した。しかし今度は黒水病に罹り帰国、回復はしたものの生涯苦しむこととなる。この時の経験はいくつかの作品にも反映されている。

帰国後はホロウェイ刑務所の医師などをして過ごしていた。シャーロック・ホームズシリーズに触発されて1902年に刑務所医時代の友人であったJ・J・ピトケアンとの合作で怪盗ロムニー・プリングルが活躍する短編をクリフォード・アッシュダウン(Clifford Ashdown)の筆名で雑誌に連載した。この成功をみて作家としてやっていくことを思い立った。

1907年本名名義の長編『赤い拇指紋』で法医学者探偵のソーンダイク博士を初登場させた。同作は推理小説の中で指紋を最初期に取り上げた作品として有名である。そしてストランド・マガジンのライバル誌であったピアスンズ・マガジンにソーンダイクものの短編を連載し人気を獲得していった。1912年ソーンダイクものの第二短編集『歌う白骨』では初めて倒叙形式を使用し、推理小説に新たな境地を開いた。

第一次世界大戦中は軍医として働いたが、それ以降医者として活動することはほとんどなかった。戦後は時代に合わせて長編執筆が主になり、推理文壇の大御所として推理作家の親睦団体ディテクションクラブ結成に際しては、F・W・クロフツらと共に創立発起人を務めた。老齢ながらクラブの会合にも時折姿を見せたという。

自宅のあったケント州グレーヴズエンド(Gravesend)はイギリス南部の保養地で第二次大戦中はドイツ軍による激しい空襲にさらされた。そんななかでフリーマンは1942年まで長編推理小説を書き続け、翌年パーキンソン病で亡くなった。

作風・評価[編集]

一貫して推理小説に指紋や血痕の鑑識など当時最新の法医学や鑑識技術を取り入れ、一見不可能に見える出来事を科学的に解明する作風で読者の興味を誘った。ソーンダイク博士は犯罪捜査に科学技術を取り入れた探偵として、「シャーロック・ホームズ最大のライバル」と呼ばれ人気を得ている。また、犯行場面から描く倒叙形式の導入や科学的犯罪捜査の面白さなどで、推理小説の興味を「犯人当て」(フーダニット)から「どのように犯罪を行ったか」(ハウダニット)へ深化させたことが評価されている。しかし当時最新の知識を使ったがために、現代に読むと古くさく見えるという欠点も伴っている。

イズレイル・ザングウィルと並び、推理小説におけるフェアプレーの原則を最初に提唱した一人でもある。ある評論の中で読者に常にフェアでならないことを述べ、そのために犯罪場面をこと細かに描写したり、実際に指紋や血痕の写真に掲載したりすることで(フリーマンは作中のトリックが可能かどうか自ら家で実験を繰り返していた)読者に手がかりを与えた。一方で専門的知識がなければ解明できないことが多くその点でフェアプレーとは言い難いとも指摘される。

一般的に短編の方が評価は高く、長編は冗長で退屈だと評されることが多い。そんななかでも『証拠は眠る』やMr. Pottermack's Oversightの評価は高い。アフリカ時代の経験や医者時代の苦労した経験が作品のあちこちに反映されている。推理小説以外では冒険小説も執筆している。

シャーロック・ホームズ譚がリアルタイムで雑誌に発表されていた短編探偵小説の黄金時代から活躍し、その後の長編全盛の時代には他の作家に互して死の前年まで精力的に長編を発表していた。全作品を通しての再評価はこれからである。

著作一覧[編集]

長編[編集]

  • The Golden Pool, 1905.
  • The Red Thumb Mark, 1907.吉野美恵子訳『赤い拇指紋』(創元推理文庫、1982年)
  • The Eye of Osiris, 1911.(米題:The Vanishing Man, 1912)渕上痩平訳『オシリスの眼』(ROM叢書、2012年)
  • The Mystery of 31, New Inn, 1912.
  • The Unwilling Adventurer, 1913.
  • A Silent Witness, 1914.
  • Helen Vardon's Confession, 1922.
  • The Cat's Eye, 1923.渕上痩平訳『キャッツ・アイ』(ROM叢書、2013年)
  • The Mystery of Angelina Frood, 1924.邦枝完二訳『男装女装』(平凡社「世界探偵小説全集17」、1929)*大幅な抄訳
  • The Shadow of the Wolf, 1925.
  • The D'Arblay Mystery, 1926.中桐雅夫訳『ダーブレイの秘密』(早川書房、1957年)
  • A Certain Dr. Thorndyke, 1927.
  • The Surprising Experiences of Mr. Shuttlebury Cobb, 1927.
  • As a Thief in the Night, 1928.武藤崇恵訳『証拠は眠る』(原書房、2006年)
  • Mr. Pottermack's Oversight, 1930.鬼頭玲子訳『ポッターマック氏の失策』(論創社 論創海外ミステリ、2008年)
  • Pontifex, Son and Thorndyke, 1931.
  • When Rogues Fall Out, 1932.(米題:Dr. Thorndyke's Discovery
  • Dr. Thorndyke Intervenes, 1933.
  • For the Defence: Dr. Thorndyke, 1934.
  • The Penrose Mystery, 1936.美藤健哉訳『ペンローズ失踪事件』(長崎出版、2007年)
  • Felo de Se?, 1937.(米題:Death at the Inn
  • The Stoneware Monkey, 1938.青山万里子訳『猿の肖像』(長崎出版、2008年)
  • Mr. Polton Explains, 1940.
  • The Jacob Street Mystery, 1942.(米題:The Unconscious Witness
  • The Queen's Treasure, 1975.(Clifford Ashdown名義)

短編集[編集]

邦訳は、「ソーンダイク博士の事件簿」、「ソーンダイク博士の事件簿」(各創元創元推理文庫)他があるが、複数の短編集から日本独自に短編を択んで編修したものになっている。但し、中央公論社の『歌う白骨』と嶋中文庫の訳書は『歌う白骨』の全訳である。 [1]

  • The Adventures of Romney Pringle, 1902.(Clifford Ashdown名義)
  1. The Assyrian Rejuvenator
  2. The Foreign Office Despatch
  3. The Chicago Heiress
  4. The Lizard's Scale
  5. The Paste Diamonds
  6. The Kailyard Novel
  • John Thorndyke's Cases, 1909.(米版:Dr. Thorndyke's Cases, 1931)
  1. The Man with the Nailed Shoes
  2. The Stranger's Latchkey
  3. The Anthropologist at Large
  4. The Blue Sequin
  5. The Moabite Cipher
  6. The Mandarin's Pearl
  7. The Aluminium Dagger
  8. A Message from the Deep Sea
  • The Singing Bone, 1912.大久保康雄訳『歌う白骨』(中央公論社、1963年)
  1. The Case of Oscar Brodski
  2. A Case of Premeditation
  3. The Echo of a Mutiny
  4. A Wastrel's Roamnce
  5. The Old Lag
  • The Uttermost Farthing: A Savant's Vendetta, 1914.(英題:A Savant's Vendetta, 1920)
  1. The Motive Force
  2. "Number One"
  3. The Housemaid's Followers
  4. The Gifts of Chance
  5. By-products of Industry
  6. The Trail of the Serpent
  7. The Uttermost Farthing
  • The Exploits of Danby Croker, 1916.
  1. The Changeling
  2. The Prison-Breaker
  3. The Brazen Serpent
  4. The Constable's Helpmate
  5. A Votive Candle
  6. The Emperor's Keepsake
  7. Woman and Superwoman
  8. The Good Samartian
  9. The "Prison Joseph"
  10. Peter Mockett's Legacy
  11. Aunt Jemima
  12. The Heavenly Twins
  13. Susannah's Dowry
  • The Great Portrait Mystery, 1918.
  1. The Great Portrait Mystery
  2. The Bronze Parrot
  3. The Missing Mortgage
  4. Powder Blue and Hawthorn
  5. Percival Bland's Proxy
  6. The Attorny's Conscience
  7. The Luck of Barnabas Mudge
  • Dr. Thorndyke's Casebook, 1923.(米題:The Blue Scarab, 1924)
  1. The Case of the White Footprints
  2. The Blue Scarab
  3. The New Jersey Sphinx
  4. The Touchstone
  5. A Fisher of Men
  6. The Stolen Ingots
  7. The Funeral Pyre
  • The Puzzle Lock, 1925.
  1. The Puzzle Lock
  2. The Green Check Jacket
  3. The Seal of Nebuchadnezzar
  4. Phyllis Annesley's Peril
  5. A Sower of Pestilence
  6. Rex v. Burnaby
  7. A Mystery of the Sand-hills
  8. The Apparition of Burling Court
  9. The Mysterious Visitor
  • The Magic Casket, 1927.
  1. The Magic Casket
  2. The Contents of a Mare's Nest
  3. The Stalking Horse
  4. The Naturalist at Law
  5. Mr. Ponting's Alibi
  6. Pandora's Box
  7. The Trail of Behemoth
  8. The Pathologist to the Rescue
  9. Gleanings from the Wreckage
  • Flighty Phyllis, 1928.
  1. The Understudy
  2. The Minotaur
  3. Mr. Shylock
  4. A Variety Entertainment
  5. A Double Capture
  6. Storm and Sunshine
  7. Love and a Graven Image
  • The Further Adventures of Romney Pringle, 1970.(Clifford Ashdown名義)
  1. The Submarine Boat
  2. The Kimberley Fugitive
  3. The Silkworms of Florence
  4. The Box of Specie
  5. The Silver Ingots
  6. The House of Detention
  • From a Surgeon's Diary, 1975.(Clifford Ashdown名義)
  1. The Adventure at Heath Crest
  2. How I Acted for an Invalid Doctor
  3. How I Attended a Nervous Patient
  4. How I Met a Very Ignorant Practitioner
  5. How I Cured a Hopeless Paralytic
  6. How I Helped to Lay a Ghost
  • The Dead Hand and Other Uncollected Stories, 1999.

Detection and Mystery

  1. The Dead Hand
  2. The Sign of the Ram
  3. The Mystery of Hoo Marsh
  4. The Mystery of the Seven Banana Skins

Bill Jakins Stories

  1. Caveat Emptor
  2. Victims of Circumstances
  3. The Great Tobacco 'Plant'
  4. Beyond the Dreams of Avarice
  5. A Bird of Passage
  6. The Sleuth-hounds
  7. The Free Trip
  8. The Comedy of the Artemis

Other Sea Stories

  1. The Resurrection of Matthew Jephson
  2. A Signal Success
  3. The Ebb Tide
  4. By the Black Deep
  5. A Question of Salvage

Comedy and Romance

  1. Under the Clock
  2. The Costume Model
  3. "Ye Olde Spotted Dogge"
  4. A Suburban Autolycus
  5. A Woman's Vengeance
  6. Ruth
  7. The Great Slump

Essays and True Crime

  1. The Art of the Detective Story
  2. The Cleverest Murderer - In Fact or Fiction
  3. The Peasenhall Mystery
  4. Meet Dr. Thorndyke

参考文献[編集]

  • In Search of Dr. Thorndyke, 1971. Second edition, 1998(Norman Donaldson著)
  • Twentieth-Century Crime and Mystery Writers, Third edition, 1991.
  • ROM(Revisit Old Mysteries)、第119号(2004年)

[編集]

  1. ^ 邦訳の詳しくは[[1]]や[[2]]が詳しい