エットーレ・ブガッティ

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T13
T35GPカー
T43グランスポーツ
T59GPカーのフロント部分

エットレ・アルコ・イジドロ・ブガッティEttore Arco Isidoro Bugatti1881年9月15日 - 1947年8月21日)は、イタリアミラノに生まれ、フランスアルザス地方モールスハイム (en自動車メーカーブガッティを創業した自動車実業家・技術者・デザイナーである。.

創業まで[編集]

カルロ・ブガッティ (enと母テレサ・ロリオリの長男として、イタリアミラノに生まれた。カルロは有名なアールヌーボー様式の家具・宝飾品のデザイナーで、弟(エットレの叔父)のレンブラント (enは動物を主に題材とした彫刻家、カルロの従姉妹のルイジーアは画家ジョヴァンニ・セガンティーニの妻である。またカルロの義理の祖父であり、エットレの曽祖父であるジョヴァンニ・ルイージ・ブガッティ (enも画家・彫刻家で、ブガッティ家はまさに芸術家一族であった。故国イタリアを離れてパリに居を構え、一家の交友相手の大半はフランス人であった。

早くから自動車に関心を持ち、まだ10代であった19世紀末から、当時ようやく勃興しはじめた自動車メーカーのためにエンジンや車体を設計した。第1作は1898年プリネッティ・ストゥッキ (Prinetti & Stucchiのために設計した自動車で、この車は後にブガッティ研究者によって「ブガッティ・タイプ1(T1)」 (enと呼ばれている。

その後、1901年にT2 (enを開発、ミラノの自動車博覧会で賞を獲得した。これがディートリッヒ (Dietrich社のオーナー・ディートリッヒ男爵の目に止まり、1902年から1904年にはエットレが設計した車がディートリッヒ・ブガッティ (Dietrich-Bugattiのブランドで製作されることになり、T3 (enからT7 (enが生まれた。1907年には、ドイツ(Deutz Gasmotoren Fabrik)社 (enのためにT8 (en・T9 (enを設計し、独立後の1913年にもプジョーのために小型車ベベ(Bébé)BP1型 (enを設計した。

1907年には自宅地下室でT10 (enを自主開発、独立に備えた。

ブガッティ社創業者として[編集]

1909年第一次世界大戦前まではドイツ帝国領、終戦後にフランス領となったアルザス地方のモールスハイム (Molsheimに自らの会社を興し、T13(「ブレシア」) (enの生産を始めた。彼の製作する自動車は早くからDOHCエンジンを採用し、材質に軽合金を多用するなど技術的に進んでいて、高性能であったばかりでなく、一つ一つの機械部品の隅々、例えばエンジン単体、アルミホイール、サスペンション、車体のリベット留めなどにまで完璧な美しさが追求されていた。特に有名な作品としてはT35グランプリカー、12763ccという史上最大のエンジン排気量を持つ超高級車T41ロワイヤル (en、ブガッティ車としては710台と最も多数が生産されたスポーティな高級車T57などがある。このうち、T41ロワイヤルの車体デザインとT57の設計は、エットレの長男で父譲りのデザイナー・技術者としての才能を持っていたジャンが担当した。

また、フランス国鉄向け鉄道車両「オトレール」(Autorail)ガソリンカーの開発・製造を行った。航空機の設計も試みたが、こちらは実現しなかった。

晩年[編集]

晩年は過去の自分の設計に固執する傾向が目立つようになっていた。ジャンがT57のために独立懸架式のフロント・サスペンションを計画しているのを知ったエットレは激怒し、結局T57にはその部分だけひどく時代遅れな、固定軸式サスペンションが採用された。機械式ブレーキにも固執し、T57が油圧ブレーキになったのは中期モデルになってからであった。

1939年8月にジャンがテストドライブ中に事故死すると、社内には誰も進言できる者がいなくなった。ジャンの死の直後に勃発した第二次世界大戦で、ブガッティのような高級車は生産できなくなり、軍需用の航空機部品生産が本業となった上、モールスハイム工場は破壊された。戦争中はパリ近郊のルヴァロアに新工場を建設し、新設計の自動車をそこで生産するプランを練っていたが、戦争終結後の混乱がなお続いていた1947年に病没した。ジャンとともにモールスハイム近くのドリスハイム (Dorlisheimにあるブガッティ家の墓地に埋葬されている。