ウスバキトンボ

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ウスバキトンボ
Pantala flavescens 001 std.jpg
雌個体
保全状況評価[1]
LEAST CONCERN
(IUCN Red List Ver.3.1 (2001))
Status iucn3.1 LC.svg
分類
: 動物界 Animalia
: 節足動物門 Arthropoda
: 昆虫綱 Insecta
: トンボ目 Odonata
: トンボ科 Libellulidae
亜科 : ハネビロトンボ亜科 Trameinae
: ウスバキトンボ属 Pantala
: ウスバキトンボ P. flavescens
学名
Pantala flavescens
(Fabricius1798)
英名
Wandering Glider
Globe Skimmer
Pantala flavescens dis.png
分布域(緑色部分)

ウスバキトンボ(薄羽黄蜻蛉 Pantala flavescens)は、トンボ科に分類されるトンボ。全世界の熱帯温帯に広く分布する。日本ではからにかけて全国でみられる。いわゆる「赤とんぼ」の一種ではない。

特徴[編集]

オス

成虫の体長は5cmほど、翅の長さは4cmほどの中型のトンボである。和名のとおり翅は薄く透明で、体のわりに大きい。全身がうすい黄褐色で、腹部の背中側に黒い縦線があり、それを横切るように細い横しまがたくさんある。また、成熟したオス成虫は背中側にやや赤みがかるものもいる。

全世界の熱帯・温帯に広く分布し、日本でも全国で数多く見られる。水辺にとどまることの多い他のトンボと違い、水辺から遠く離れて飛び回るので、都市部でも目にする機会が多い。日中はほとんどの個体が飛び回っており、草木に止まって休むことは少ない。

あまりはばたくこともなく、広い翅で風を捉え、グライダーのように飛ぶことができ、長時間・長距離の飛行ができる。ウスバキトンボの体はシオカラトンボオニヤンマのように筋肉質ではなく、捕虫網で捕獲した拍子につぶれてしまうほど脆いが、これも体や翅を飛行に適応させ、軽量化しているものと考えられる。

食性は肉食性で、などの小型の昆虫を空中で捕食する。敵は鳥類などのほか、シオカラトンボなど他のトンボにも捕食される。

生活史[編集]

交尾したメスは単独で水田などに向かい、水面を腹の先で叩くように産卵する。産卵先は水田だけでなく、都市部の大きな水たまりや屋外プールなどにも産卵にやってくるので、このような場所で捕獲されるヤゴはウスバキトンボの割合が高い。中には水面と勘違いしてか、自動車の塗装面などで産卵行動を始めることもある。卵はごく小さいので車が目立って汚れることはないが、この場合卵はもちろん死滅してしまう。

卵は数日のうちに孵化し、薄い皮をかぶった前幼虫はすぐに最初の脱皮をして幼虫(ヤゴ)となる。幼虫はミジンコやボウフラ(カの幼虫)などを捕食して急速に成長し、早ければ1ヶ月ほどで羽化する。

日本での発生[編集]

ウスバキトンボは寒さに弱く、幼虫は水温4℃で死滅するといわれる。毎年日本で発生する個体群は、まず南日本で発生し、世代交代を繰り返しながら、季節の移ろいとともに日本を北上してゆくものである。

毎年春になると南日本から成虫が発生する。南西諸島九州四国では4月中旬に飛び始めるが、本州南部では5月-6月、中部山岳地帯東北地方では7-8月、北海道では9月というように発生時期が徐々に北上する。8月-9月頃には、日本各地で大群で飛び回る様が観察できる。

しかし、寒くなり始めるとバッタリと成虫が見られなくなる。現在のところ、南下をする個体群なども確認されていないので、寒さで死滅すると考えられている。九州南部や南西諸島では幼虫が越冬すると思われるが、詳しいことはわかっていない。また、これらが毎年春にどの地方から来るのかもはっきりしていない。

なお、最近の文献では、日本で繁殖できないのは、熱帯性である本種が寒さの他にも、冬の日本では、幼虫期のエサとなる小動物がいなくなることが原因ではないかという考えもある。

別名[編集]

アカトンボショウロウトンボボントンボなど

秋の訪れを告げるように、お盆の頃に成虫がたくさん発生することから「精霊とんぼ」「盆とんぼ」などと呼ばれる。「ご先祖様の使い」として、捕獲しないよう言い伝える地方もある。

類似種[編集]

ハネビロトンボ Tramea virginia (Rambur, 1842)
体長5.5cmほどで、ウスバキトンボより少し大きい。和名のとおり翅が広く、翅の根もとが濃い赤褐色で、腹部もウスバキトンボより赤みがかっており、腹部の先が黒い。東南アジアに広く分布し、日本でも南西諸島、小笠原諸島、九州、四国、本州南部に分布するが、飛翔力が高く、東北地方や北海道でも台風通過後などに見られる。

脚注[編集]

関連項目[編集]