ウィリアム・ブース

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ウィリアム・ブース
(1829 -1912)

ウィリアム・ブース英語:William Booth1829年4月10日 -1912年8月20日) は、イギリスメソジスト説教者救世軍の創立者にして初代大将(在任期間1878年-1912年)。

このキリスト教運動は1865年ロンドンで創立され、世界中に広まった。軍隊式の組織を持っているのが特徴であるが、物質的な武器に寄らずに、運動を広めていった。

救世軍は今日、世界でも最大規模の人道援助の事業団体の一つとして知られている。

生い立ち[編集]

イングランドのノッティンガム市に生まれる。父は家屋建築士で、一時は多少の財産を得たが、間もなく投資に失敗してその全財産を失った。彼はブース13歳の時、極貧のうちに死んだ。

母は気丈な女性で、夫の死後はブースと二人の姉妹の3人の子供を養育したばかりか、後には多少、夫の失った財産を取り戻すほどの働き者だった。また慈善の心も深く、乞食に何も与えず家の前を去らせることは無かった。

ブースは後年「私は父よりも母から影響を受けた」と語った。

ブースが14歳のとき、彼はある夜に徒弟仲間と一緒に散歩に出て、図らずもジョン・ウェスレー派の教会の前に来た。多くの人が教会へと急ぐ中連れ込まれ、実は冷やかし半分で会堂に入り、アイザック・マースデンの説教を聞いた。マースデンは当時有名な説教者であった。彼は説教で「時計の音のコチコチいう間にも、世界のいずこかに永遠に向かって旅立ち、その平常の罪悪ゆえに地獄に落ちる人あり」と警告を与えた。ブースはこの説教を聞いてとても感動し、彼がキリストに救われる土台が築かれた。

翌年、米国人の巡回伝道者であるジェームズ・カウエーがイギリスを訪れ、ノッティンガム市で説教した。カウエーは当時有名なリバイバリストで、いたる所で多くの人々を悔い改めさせていた。ブースは彼の説教を聞いて雷火に打たれたように感動し、悔い改めて信仰に入った。マースデンがブースの中に昨年蒔いた種は、カウエーによりて完成された。

彼がこの時に受けた霊感は大変異常なものであり、彼は心の奥より変えられた。

ロンドンにキャサリン・マンフォードという娘がいた。彼女は1829年1月17日生れである。その父はメソジストの伝道師を勤めたことのある人であった。キャサリンは12歳のとき少年禁酒会の書記を勤めたが、罪から救われたとの自覚を持ったのは16歳の時であった。

キャサリンは19歳の時からメソジスト改革派に属していたが、ブースの説教を聞く機会があった。数日後にブースはキャサリンにラビッツの家で正式に紹介され、1852年5月15日に婚約した。ブースもキャサリンも23歳であったが、キャサリンはブースより3ヶ月年上だった。それからのち、3年の長き間二人は許婚として清い交際を続け、1855年6月15日ストックウェル新会堂で結婚式を挙げた。

救世軍の起源[編集]

1865年7月2日ブースは12人の有志の招きに応じてロンドン東部貧民窟に入った。最初の予定では、向こう数週間ここで魂の救済を説くのが目的であって、これが救世軍の起源となるとは、他人はもちろんブース自身も思っていなかった。しかし、この救済活動の最中、ある夜ブースは居酒屋の前を通り、そこに集まった人々の有様を見て、彼らが最も救いを必要とする人々であり、これらのならず者や娼婦のために一身を投じたい感じた。彼は帰って妻にその理由語り、遂にこの貧民窟にとどまってながく彼らの魂のために働こうという決心した。

ブース夫人はロンドン中の最も大きな会場でしばしば大集会を開き、上流階級、中流階級の人々を集め、ロンドン東部でのブースの活動を紹介し、賛同者は増加した。ブースは新しい教派を形成するつもりはなかったが、上中流の教会に貧民の回心者を紹介しても、喜んでは受け入れず、受け入れても十分な世話をしなかった。またブースの伝道に協力する者が必要であったので、やむなく東ロンドン伝道会(East London Christian Mission)を組織した。

ブースは教育機関での正規の神学教育は殆ど受けられていなかったが、救世軍設立の功績から、オックスフォード大学より名誉神学博士号を授与されている。

著書[編集]

伝記[編集]

外部リンク[編集]