インベストメント鋳造

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インベストメント鋳造(インベストメントちゅうぞう、英語: investment casting)とは、工業プロセスにおける鋳造方法のひとつで、複雑な形状の製品を簡易に製造できる手法として用いられる。ロストワックス鋳造(lost wax casting)とも呼ばれることもある。

まず鋳造する製品と同じ形状の原型を、ワックス()等で製作する。この原型にはあらかじめ湯口の部分を作っておく。次に原型の周囲を磁器等で焼き固めて鋳型を造る。このとき原型のワックスは熱で融け出して消失する。こうして完成した鋳型へ溶融金属を流し込み、冷えた時点で鋳型を破壊すると鋳物が残り完成となる。

特徴[編集]

  • 鋳造自体に高価な金型等を必要とせず、初期コストが安い。
  • 鋳型を分割する必要がないため、金型や砂型では抜くことが難しい複雑な形状であっても、容易に鋳造することができる。また、バリやパーティングライン(左右の型を合わせた場合に必ず出来る条線)も生じない。ただし原型を金型で量産する場合、原型に対して後加工が必要となる。
  • 鋳型として磁器を用いるため、寸法精度が比較的高い。
  • 原型・鋳型とも使い捨てのため、ダイカストなどと比較して大量生産には向かない。
  • あまり大型の鋳物を製造することはできない。

以上の特徴から、歯車などの小型で精密な機械部品、あるいは指輪ペンダントなどの装身具などを製造するために用いられることが多い。

また、歯科医療においてクラウンなどを製造する歯科精密鋳造の方法として一般的であり、歯科医師歯科技工士が行っている。

関連項目[編集]