パラケラテリウム

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
インドリコテリウムから転送)
移動: 案内検索
パラケラテリウム
インドリコテリウム骨格
全身骨格(国立科学博物館
地質時代
始新世末期 - 漸新世
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 哺乳綱 Mammalia
亜綱 : 獣亜綱 Theria
: 奇蹄目 Perissodactyla
上科 : サイ上科 Rhinocerotidae
: ヒラコドン科 Hyracodontidae
亜科 : インドリコテリウム亜科 Indricotheriinae
: パラケラテリウム属 Paraceratherium
学名
Paraceratherium Cooper1911
シノニム

Baluchitherium Forster Cooper, 1913
Indricotherium Borissiak, 1916
Thaumastotherium Forster Cooper, 1913
Aralotherium Borissiak, 1939
Dzungariotherium Xu and Wang, 1973

  • P. bugtiense
  • P. orgosense
  • P. prohorovi
  • P. transouralicum Pavlova, 1922
  • P. zhajremensis

パラケラテリウム (Paraceratherium) は、は、およそ3600万~2400万年前(新生代第三紀始新世末期から漸新世後期)に、ユーラシアの広い範囲に生息していた、哺乳類サイ科の属である。史上最大の陸生哺乳類とされる。

よく知られたジュニアシノニム(遅く記載されたため無効な名)に、インドリコテリウム (Indricotherium) とバルキテリウム (Baluchitherium) がある。これらにパラケラテリウムを加えた3属は、1989年ごろまでは別属とみなされており、近年でもインドリコテリウムの名が使われることがある[1]

形態[編集]

サイの仲間であるが、角はなく、首が比較的長かった。頭胴長約8メートル、肩高約5.5メートル、長い首を伸ばせば7メートル近い高さに達した。体格はウマ的でやや細身であり、体重は約15–20トンに達したと考えられる。これらは最大級のゾウ目であるデイノテリウムを超える。

頭骨長は約1.3メートルで、体躯に比してやや小さい[2]

雄の頭骨には骨の肥厚が認められ、縄張りや雌を巡っての儀礼的闘争を行ったとされる[1]

おそらくは柔軟な上唇を持ち、現生のキリンのように、上顎にある牙状の切歯で高木の小枝や葉をむしり取って食べたと想像される[3]。当時の彼らの生息地域には、餌となる大きな樹木が生い茂っていた。

胴体は前肢が長いため後方に向かってなだらかに傾斜しており、脊柱は空隙などで軽量化された構造になっていた[2][3]

肢端には三本の趾があり、中央の中指に重心がかかる様になっていた。

生態[編集]

四肢の近位部が長い形態から、巨体に似合わず高速で走れたとも言われる[3][4]。巨体であるが故に沼地などでは足をとられ、そこで死を迎える事も少なくなかったようであり、そうした場所から発見された化石もある[2]

内温性動物であるがゆえに身体に熱がたまりやすく、高温になる昼間は避け、気温が下がる夜間などに活動していたとする説もある[5]

身体の大きさから推定しておそらく妊娠期間は2年におよび、1度に1頭のみ出産したとされる。また子供は親の元で数年間養育されたであろう。

研究史[編集]

1920年代にアメリカのアンドルースらによって断片的な化石が発見されて以来、ユーラシア内陸の各地で化石が発見されたが、いずれも部分的なもので全体像がつかめず、バルキテリウム・パラケラテリウム・インドリコテリウムの3属が設定され、或いはそれらは亜種であろうかとも考えられた。復元像も多少異なり、バルキテリウムは首が短くサイに近いもの、インドリコテリウムは首の長いものとなっていた。

1989年、スペンサー・ルーカスジェイ・ソーバスが、インドリコテリウムとパラケラテリウムの差異はせいぜい種レベルにすぎず、しかもそれどころか、同種の性的二型かもしれない、すなわち大きなインドコテリウムが雄で小さなパラケラテリウムが雌であるかもしれないと唱えた[6]

現在ではこれら3属は同属とする節が有力になり、復元像も首の長い型に統一されている。先取権の原則によりその属の名は最古の名であるパラケラテリウムとなる。

インドリコテリウムの学名はロシアの民間伝承に登場する巨大な伝説上の動物「インドリク」に由来。日本では「巨犀」(きょさい)とも呼ばれた。

[編集]

スペンサー・ルーカスジェイ・ソーバスは、4種を認めている。他に仮説的な数種がある。

Paraceratherium bugtiense (Pilgrim, 1908)
模式種Baluchitherium osborni Forster Cooper, 1913 はシノニム。バルチスタンで発見された。
Paraceratherium transouralicum (Pavlova, 1922)
旧名 Indricotherium transouralicumBaluchitherium grangeri Osborn1923Indricotherium asiaticum Borissiak, 1923Indricotherium minus Borissiak, 1923 はシノニム。最も広く見られ、カザフスタンモンゴル内蒙古北中国に産する。
Paraceratherium orgosensis (Chiu, 1973)
最大の種。Dzungariotherium turfanensis Xu & Wang, 1978Paraceratherium lipidus Xu & Wang, 1978 はシノニム。ウイグルに産する。
Paraceratherium prohorovi (Borissiak, 1939)
カザフスタンで発見された。
Paraceratherium zhajremensis (Osborn1923)
インドに産する。
Paraceratherium sp.
南西ヨーロッパトルコに産する。

脚注[編集]

[ヘルプ]
  1. ^ a b 『よみがえる恐竜・古生物』 175頁
  2. ^ a b c 『絶滅巨大獣の百科』 77頁
  3. ^ a b c 『恐竜博物図鑑』 182頁
  4. ^ 『絶滅哺乳類図鑑』 155頁
  5. ^ 『よみがえる恐竜・古生物』 174–175頁
  6. ^ Lucas, S.G.; Sobus, J.C. (1989), “The Systematics of Indricotheres”, in Prothero, D.R.; Schoch, R.M., The Evolution of Perissodactyls, Oxford University Press, pp. 358–378 

関連項目[編集]

参考文献[編集]

  • 富田幸光 『絶滅哺乳類図鑑』 伊藤丙雄、岡本泰子、丸善2002年、114–115頁。ISBN 4-621-04943-7
  • 今泉忠明 『絶滅巨大獣の百科』 日本ネコ科動物研究所編、データハウス〈動物百科〉、1995年、76–78頁。ISBN 4-88718-315-1
  • ヘーゼル・リチャードソン 『恐竜博物図鑑』 ディビット・ノーマン、新樹社〈ネイチャー・ハンドブック〉、2005年、182頁。ISBN 4-7875-8534-7
  • ティム・ヘインズ・ポール・チェンバーズ 『よみがえる恐竜・古生物』 群馬県立自然史博物館、椿正晴訳、ソフトバンククリエイティブ、2006年、174–175頁。ISBN 4-7973-3547-5