アレトゥーサ

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アレトゥーサ
雲に覆われるアレトゥーサと、追いかけるアルペイオス。
シラクサにあるアレトゥーサの泉

アレトゥーサ古希: Ἀρέθουσα, Arethūsa)は、ギリシア神話に登場するニュムペーである。シチリア島シュラクーサイ近くのオルテュギア島にあるアレトゥーサの泉に変じたことで知られる。

長母音を省略してアレトゥサとも表記される。

神話[編集]

アレトゥーサはもともとはエーリスのニュムペーで、アルテミスに仕えていた。誰もが褒め称える美しい容姿を持っているのに、恋や結婚には関心がなかった。

あるときアレトゥーサは、狩りから帰るとき、疲れを癒そうとアルペイオス河で水浴びをしていた。すると突然、水の中からアレトゥーサを呼ぶ声がした。声の主は河の神アルペイオスで、アレトゥーサの魅力的な肢体に見惚れ、彼女に恋してしまったのだった。アレトゥーサは驚いて向こう岸に上がったが、服は対岸に置いたままだったので、何も着ずにそのまま逃げだした。するとアルペイオスも人の姿になり、アレトゥーサを追いかけた。走り疲れてとうとう追いつかれそうになったアレトゥーサは、捕まる寸前、アルテミスに助けを求めた。途端に、アレトゥーサの美しい肉体はみるみるうちに溶け流れ、地面に薄く広がって、水たまりのようになってしまった。願いを聞き届けたアルテミスが、アレトゥーサの体を水に変えたのだった。アルペイオスは驚き一瞬立ち止まったが、すぐさま水にもどって、アレトゥーサと混ざり合おうとした。するとアルテミスは大地を割って穴を作り、アレトゥーサはその穴に流れ込んで逃げた。地中に流れたアレトゥーサは地下水として海底の下をくぐり、やがてシュラクーサイのオルテュギア島から泉となって湧き出した。こうして純潔を守り通したアレトゥーサは、元の姿には戻らずにその場に溜まり、アレトゥーサの泉になったといわれる[1]

一説によれば、アレトゥーサとアルペイオスは狩人で、アレトゥーサがアルペイオスを拒んでオルテュギア島で泉になった後、アルペイオスも河になった[2]。あるいはアルテミスがオルテュギア島を得たときにニュンペーたちがアルテミスのためにアレトゥーサの泉を湧き出させたともいわれる[3]

古くからアレトゥーサの泉はエーリスのアルペイオス河と通じていて、アルペイオス河の水が海水と混ざらず、海底を通ってアレトゥーサの泉から湧き出ていると信じられていた。ピンダロスは『ネメアー祝勝歌』でこの伝説をうたったし[4]、またウェルギリウスも『牧歌』[5]や『アエネーイス』でこの伝説をうたっている[6]ストラボンはこの伝説について批判的だが[7]パウサニアスはこの伝説が、アレトゥーサとアルペイオスの物語が生まれた要因だとしている[8]

その他のアレトゥーサ[編集]

脚注[編集]

  1. ^ オウィディウス『変身物語』5巻。
  2. ^ パウサニアス、5巻7・2。
  3. ^ ディオドロス、5巻3・5。
  4. ^ ピンダロス『ネメアー祝勝歌』第1歌1。
  5. ^ ウェルギリウス『牧歌』第10歌4~5。
  6. ^ ウェルギリウス『アエネーイス』3巻692~696。
  7. ^ ストラボン、6巻2・4。
  8. ^ パウサニアス、5巻7・3。
  9. ^ アポロドーロス、2巻5・11。
  10. ^ 高津『辞典』、p.24a、40a。

参考文献[編集]