アルバム

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アルバムalbum)は、公衆に流通した、関連付けられたオーディオトラックの集合。多くはレコードコンパクト・ディスクコンパクトカセットDVD等のメディアとなって市場で流通する。一部ライブやコンサートの会場などで直接販売される、あるいはウェブサイトを通じてダウンロード販売されることもある。

由来と変遷[編集]

アルバムの装丁は写真用のアルバムを模していた

「レコードアルバム」(Record Album)という用語は、20世紀前半までの、最大収録時間3分(10インチ盤)~5分(12インチ盤)のSPレコード(78回転盤、シェラック盤)が主流だった時代に、何枚かのレコードを写真アルバムに似せたという形で発売させたことに由来する。最初にアルバムと呼ばれたレコード集は、オデオンレコードによって1909年にリリースされた、ピョートル・チャイコフスキーくるみ割り人形を収録した4枚組である。価格は16シリングであった(2007年現在の通貨価値だと約1万1000円に相当)。

1948年コロムビア・レコードから、ビニライト製の音溝を細くした、直径12インチにもかかわらず最大収録時間30分程度のLPレコード(33回転盤、ビニール盤)が生産された。LPは長時間再生 (Long Play) のアクロニムであり、その「長い」収録時間は、それまでのアルバムのうちかなりのものを丸ごと入れることができた。従来のレコードアルバムを1枚のLPにしたものや、新しく発売された複数曲収録のLPも、アルバムと呼ばれた。

2007年現在、ビニールでできたレコードは主要な形式としては使用されないが、「アルバム」という用語はCDミニディスクコンパクトカセット、あるいはデジタルダウンロードの録音の集合に対し使われている。

CDが主流になる前にもLP2枚組などで1時間前後のアルバムがあったが、CDが主流になった1990年代にはCDの容量をほとんど使い切った70分以上を収録するアルバムが盛んに制作された。2000年代になると欧米ではCDの単価下落による収益の悪化やデジタルダウンロードの普及(一般的にCDよりもアルバムの単価が低い)などが要因となり、30分程度の非常に短いアルバムも一般的となった。

日本では再販売価格維持制度により価格の下落は防がれているが[1]、様々な要因により売上が低下しており(CD不況を参照)、そのため、アルバムに付加価値をつける試みが多く行われる。一例としてミュージック・ビデオを収録したDVDを付属してCD単体と大きく変わらない価格で発売する場合がある。このような高付加価値化は海外でも行われている。

シングルとの違い[編集]

新しいメディアが大容量を誇るので、アルバムがどのぐらい長くあるべきかという問題が議論になる。UKシングルチャートは4トラック以上、または、収録時間の合計が20分を超えるものはアルバムとされる。

日本オリコンは、ポップスでは5(5トラックではない)以上の場合はアルバムとしている[2]。これを利用して、シングルに同じ曲のリミックスを多数収録し、お買い得感や話題性を出すことがある。例えば、浜崎あゆみのマキシシングル『A』は、14トラックあり(ボーナストラック含む)、かつ70分をはるかに超える収録時間にも関わらず、そのほとんどが同じ曲のリミックスで、「曲数」としては4曲しか収録されていないため、シングルとされた。8cmのCDの場合、10曲が収録された山崎邦正の『ヤマザキ一番!』はシングルとされた一方、7曲が収録された所ジョージの『トンカチ』はアルバムとされた。クラシックなどでは、1曲でも時間が長ければアルバムとされる。また、曲数はディスクごとではなくパッケージで数えるため、シングルボックスはアルバムとされる。

既発表曲の収録について[編集]

日本ではシングルのメイン曲やカップリング曲(メイン曲以外の収録曲のこと)を改めてアルバムにも収録するケースがあるが、これは英米ではあまり見られない慣例である。これは、日本では先に数曲のシングルを発売したあと、その期間の集大成のような形でアルバムが出されるのに対し、英米では先にアルバムがリリースされ、そこから一定間隔を置いてシングルをカットしていく(先行シングルは大抵1・2曲が限度である)という違いから来るものである。英米ではシングルのカップリング曲はアルバム未収録の新曲(没曲など)や表題曲のリミックスを収録することが一般的である。日本においてカップリング曲をアルバムに収録しない場合は、アルバム発売後でもシングルの価値をある程度保つなどの意図が考えられる。但し、カップリング曲のみ収録し、表題曲は収録しないアルバムも存在する。

また、日本でシングル曲(メインとなる表題曲のこと)をアルバムに収録する場合、リミックスを施す、イントロやアウトロを変える等の「アルバム・バージョン」として収録することもある。特にシングルがアルバムと同時発売の場合、シングルの価値を低下させない為などからアルバムにはバージョン違いを収録することが多く見受けられる。リカットシングルにおいても、アルバムとは異なるバージョンで発売されることもある。

アルバムの種類[編集]

収録時間の短いアルバムをミニアルバムと呼ぶ。それに対し、ミニアルバム以外のアルバムをフルアルバムと呼ぶ。ミニアルバムとフルアルバムの違いは明確ではないが、おおよそ6曲前後までならミニアルバム、8曲前後からはフルアルバムと呼ばれる。

LPの直後、RCAビクターが、LPと類似の技術を使い、LPより小さく収録時間は12インチSPとほぼ同じ5分であるEPレコード(45回転盤)を発売した。EPはextended playの略で、シングルより長いことを意味する。これにより現在でも、収録時間が特に短いミニアルバムをEPと呼ぶことがあるが、シングルのことをEPと呼ぶこともある。

2枚組アルバム、いわゆるダブルアルバムと呼ぶ1つのパッケージの中に2枚のディスクを収納した作品をリリースすることがある。これらは収録時間がディスク1枚の上限を超えていることがく、さらにオリジナル盤とリミックス盤等必ずしも上限を超えなくても分けることがある。ちなみに、何枚かのディスクを1つの箱に入れてリリースすることも多々ある。こちらはCDボックス、いわゆるボックスセットと呼ぶ。

単独のアーティストの収録に関するアルバム[編集]

スタジオ・アルバム(オリジナル・アルバム)
いわゆる一般的なアルバム。“収録曲はすべてそのアルバムのために新たにレコーディングされたもの”というのが原則にはなるが、アルバム以前に発表されたシングルを含んでいるケースが国内外問わず多い。特に日本では、アルバム発売時で既発表シングルを複数収録しているものが多い。その一方、英米ではアルバム発売時の既発表曲はリードシングル1曲のみのケースが主流である。
1stアルバム、2ndアルバム…と言う場合、普通はスタジオ・アルバムのみを数える。
コンセプト・アルバム
アルバムの全収録曲が一つのストーリーで構成されている等、明確なテーマを持つ作品に対して称される。しかし、定義自体は非常に曖昧である為に、実際には制作者自身の定義で決まってくる。
ベスト・アルバム
過去のヒット曲や代表曲を集めたもの。アーティストの中には、ベスト・アルバム用に数曲を新曲用意する場合が多い。
既発表のシングル曲のみで構成されたベスト・アルバムは「シングル・コレクション」等と名称されることがある。

複数のアーティストの収録に関するアルバム[編集]

コンピレーション・アルバム
アルバム制作開始の時点で、既に録音を終えた曲を集めたアルバムのこと。複数のアーティストの曲で構成されている。
過去のヒット曲等を集めた「オムニバス・アルバム」等が該当する。
トリビュート・アルバム
収録曲全てがオリジナルアーティストの物であり、これらを別のアーティストが演奏・歌唱して再収録を行う。そして、それらの曲を集めた作品のことを「トリビュート・アルバム」と言う。
多くのアーティストに敬愛されているオリジナルアーティストに重点が置かれる。
カバー・アルバム
トリビュートとは対象で、別のアーティストの曲をオリジナルアーティストが演奏・歌唱して再収録を行う。そして、それらを集めた作品のことを「カバー・アルバム」と言う。
カバーする側の技量に重点が置かれる。

既存の楽曲の音源に関するアルバム[編集]

リミックス・アルバム
既にあるオリジナル曲を、本人か他者がリミックスした音源で新曲にさせ、それらを収録したアルバムのことを指す。
収録されている曲は単にリミックス曲等で呼ばれる。
ライブ・アルバム
観衆の前での演奏を収録したアルバムのこと。
収録されている曲はライブ音源と呼ばれ、スタジオ・アルバム等で収録された音源とは異なる。
スプリット・アルバム
数組(概ね2〜3組)のアーティストの音源を1枚のディスクに収録したアルバム。
音源の名称は特に決まりは無い。

脚注[編集]

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  1. ^ 音楽レコードの還流防止措置の項も参照。ただし、中古市場においては技術革新により大幅な価格の下落に見舞われており、解散、引退またはそれに準ずる状態のアーティスト作品については1円、送料を含めても3~400円という例は非常に多い。
  2. ^ ただし、過去にはB'zの『BAD COMMUNICATION』のように3曲のみでもミニアルバムとして認めた例があり(日本レコード協会ではシングル扱いであった)、時代により異なる。ちなみに、近年ではマキシシングルは3曲収録のものも珍しくない。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]