アメリカ軍用チョコレート

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アメリカ軍用チョコレート(アメリカぐんようチョコレート、英語:United States military chocolate)は、アメリカ軍が兵士に配給しているチョコレート製品のことである。主に士気高揚とカロリー補給を目的とする。

概要[編集]

士気高揚の効果も見込まれた、ポケットサイズの高エネルギー非常食として1937年から標準配給品レーション)のひとつとなり、野戦配給品の一部として支給されている。重量サイズ耐熱性の面から軍仕様の特別なロットで製造されており、米軍用チョコレートの大部分は、米国チョコレートメーカー最大手のハーシーが製造していた。

高温下で持ち歩いても簡単に溶けないよう配合が工夫されているが、士気高揚や救援物資として配られる場合には、一般的なチョコレートと原材料に大差ない物の包装や形状を変えた程度の物が配給される事もある。Kレーションと通称される第二次世界大戦期のK号携帯非常食には、太い直方体状のハーシー・スイートチョコレートが含まれていた。

非常食としての軍用チョコレート[編集]

非常用の野戦食としての軍用チョコレートには、以下の要件が求められた。

  • 高エネルギー(カロリー)である。
  • 軽量小型かつ包装がしっかりしており、携帯に容易である。
  • 高温に耐えられる。

歩兵は野外、時に熱帯砂漠での行動が想定される上、チョコレートをポケットに入れて持ち歩けば身体に密着して体温に晒されるため、特に耐熱性は重要視された。

ハーシーの挑戦[編集]

アメリカ軍がハーシーに開発を依頼した最初の非常用配給チョコレートバーは、Dレーションバー (Ration D Bar)と通称される「携帯非常食D号」である。1937年4月、アメリカ陸軍需品科ポール・ローガン大佐は、ハーシーにコンタクトを取り、社長ウィリアム・マリーおよび化学部長のサム・ヒンクルに面会した。この提案を聞いた創業者ミルトン・ハーシーは非常に関心を寄せ、レーションDバーの実験生産が始まった。

ローガン大佐は、レーションDバーについて以下の4つの要求を出した。

  1. 重量は4オンス(約110グラム)。
  2. 食品としてエネルギー値が高いこと。
  3. 高温に耐えられること。
  4. 味は、「茹でたジャガイモよりややましな程度」であること。

ローガン大佐はチョコレートを非常用食糧と捉えていたので、嗜好品として気軽に食べられないよう「茹でたジャガイモよりややマシな程度」という味の基準を示したとされる。後に風味を改善する努力はされたものの、耐熱性を重視した軍用チョコレートが人気を得ることはなかったという。

新製法[編集]

従来のチョコレート製造設備は、液状のチョコレートを備え付けの型に流し込むようになっていたが、砂糖オート麦粉、ココアバター脱脂粉乳、人工着香料から成る耐熱性チョコレートは粘ついた状で、高温にしてもうまく型に流れなかった。そのため、4オンスずつ計量して練り、手で型に押し込む製法が考案された。

この配合と製法で作られた耐熱性チョコレートは噛み砕くのにやや苦労するほど食感が硬く、色はこげ茶色で、華氏120度(摂氏約48.9度)までの高温に耐えられた。4オンスのチョコレート3個入りパックで、ひとりの戦闘員が1日に必要とする最低限のエネルギー1,800キロカロリーが補給できることになっていた。

製品化[編集]

最初に納められた少数のサンプル品に満足したアメリカ陸軍は、1937年6月にこのレーションDバーを9万本発注し、フィリピンパナマテキサス州メキシコ国境、その他アメリカ国内各地の基地で実地テストを行った。レーションDバーは発案者の名にちなんで「ローガン・バー」とも呼ばれ、一部は海軍少将リチャード・バードの3回目の南極大陸探検隊の補給品にも加えられた。実地テストは成功し、陸軍はこのチョコレートを不定期ながら発注するようになった。

1941年12月8日真珠湾攻撃を機にアメリカが第二次世界大戦に参戦すると、命令によってレーションDバーは毒ガスにも耐える包装に変更された。1941年から1945年までの間、軍のさまざまな要求を反映して欠陥が改良され、包装は何度も変更された。

改良[編集]

1943年、アメリカ陸軍調達部は、風味を改良しながら高温にも耐えられる菓子タイプのチョコレートは作れないかとハーシーに打診した。ハーシーは短い実験過程の後にハーシーズ・トロピカル・バー (Hershey's Tropical Bar) の生産を始めた。このチョコレートはレーションDバーに比べて、形も風味も一般のチョコレートに近いものだった。

トロピカル・バーの総生産量は、レーションDバーを含めて、大戦中にハーシーの工場が生産した品目中最大であった。甘い風味を残そうとする努力はある程度成功していた。兵士からは「硬くてあまりおいしくない」という声も出ていたが、戦場ですぐに食べられるスナックとして、また物々交換のための物品として重宝された。

生産量[編集]

1940年から1945年の間、推定30億本を越えるレーションDバーとトロピカル・バーが生産され、世界各地のアメリカ軍兵士に配給された。1939年におけるハーシー工場のレーションバー生産能力は1日10万本だったが、大戦終結時には工場の全生産力をレーションバー製造にあて、1週間に2400万本の大量生産が可能になっていた。ハーシーはレーションDバーとトロピカル・バーの生産において質・量の両面で軍の期待を上回ったとして、大戦全期間にわたる貢献に5個の陸海軍E号生産賞を授与されている。

第二次世界大戦後から現代[編集]

レーションDバーの生産は第二次世界大戦の終結とともに終わったが、トロピカル・バーはアメリカ軍の標準配給品として残り、朝鮮戦争ベトナム戦争でも戦地に送られている。また1971年7月15日には、トロピカル・バーがアポロ15号宇宙食に採用されて注目を浴びた。

1990年湾岸戦争における砂漠の盾作戦砂漠の嵐作戦期間中、ハーシーは新しい耐熱性チョコレートを開発し、デザート・バー(Desert Bar=砂漠バー)と名づけた。同社はこの新製品のテスト販売として、アメリカ軍部隊に144,000本を出荷している。ハーシーの発表では、このチョコレートは摂氏60度(華氏140度)以上の高温に耐えるとしている。陸軍の複数のスポークスマンがデザート・バーの味はいいと発表したが、兵士たちの反応はまちまちで、デザート・バーが商業生産に入ることはなかった。

関連項目[編集]

同社製品のキャッチコピー「お口でとけて手でとけない」は、上記の軍用チョコレートに求められる「簡単に融けてしまわない」の問題をキャンディーコートで解決したものである。同製品開発のきっかけになったのは、スペイン内戦で兵士たちの口を楽しませていた砂糖でコートされたチョコレートであった。

外部リンク[編集]