アソシエイション

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アソシエイション
基本情報
出身地 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国 ロサンゼルス
ジャンル ソフトロック
活動期間 1965年~現在
レーベル ヴァリアント・レコード
ワーナー・ブラザーズ・レコード
コロムビア・レコード
エレクトラ・レコード
メンバー
テリー・カークマン
ジュールズ・アレキサンダー
テッド・ブルーシェル
ジム・イエスター
ラス・ギグアー
ラリー・ラモス
※オリジナルメンバーのみ記載
旧メンバー
ブライアン・コール

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アソシエイションThe Association)は、アメリカ合衆国カリフォルニア州で結成されたソフト・ロックバンド。1960年代後半に大人気を博し、全米チャートの上位に到達するヒットソングを多数リリースした。また、1967年に行われた史上初の複数のグループによるロック・フェスティバルであるモントレー・ポップ・フェスティバルの一番手を務めたバンドとしても知られる。2006年現在も活動を継続している。エルトン・ジョンらと並んで、ソフト・ロックの代表格として位置づけられている。美しいハーモニーがグループの特徴である。

歴史[編集]

始まり[編集]

1962年、ジュールズ・アレキサンダー(Jules Alexander, 1943年9月25日 - )はハワイで海軍に勤務していた。この時、彼はハワイを訪れていたテリー・カークマン(Terry Kirkman, 1939年12月12日 - )と出会う。この2人の若きミュージシャンはジャムセッションを行い、アレキサンダーが除隊したらすぐにコンビを組むことを約束した。

1年後、約束通りコンビが結成され、2人はすぐにロサンゼルスへ移り、ロサンゼルスにおける'60年代前半のフォーク・シーンの探求を始めた。そして1964年、13人で構成されるフォーク・ロック・バンド「ザ・メン」(The Men)が結成されることとなった。このグループは、ロサンゼルスの有名なナイトクラブ「ザ・トルバドゥール」所属のバンドとしてしばらく活動したが、間もなく解散し、メンバーのうち6人が自分たちだけで音楽活動を続けることを選んだ。カークマンの当時の婚約者だったジュディの提案により、彼らは「アソシエイション」と名乗った。1965年のことである。

オリジナルメンバーは、ボーカルとリードギターのアレキサンダー(最初の2つのアルバムではゲイリー・アレキサンダー Gary Alexanderと記載された)、ボーカルおよびさまざまな管楽器を担当するカークマン、ボーカルとベース担当のブライアン・コール(Brian Cole, 1942年9月9日 - 1972年8月2日)、ボーカル・パーカッションおよびギター担当のラス・ギグアー(Russ Giguere, 1943年10月18日 - )、ドラムスとボーカルのテッド・ブルーシェル(Ted Bluechel, Jr., 1942年12月2日 - )、およびギター・ボーカルのボブ・ペイジ(Bob Page)であった。ペイジがメンバーにいた期間は短く、間もなく代わりとしてボーカル・ギターおよびキーボード担当のジム・イエスター(Jim Yester, 1939年11月24日 - )が加入した。

バンドは5ヶ月間をリハーサルに費やした後、ロサンゼルス周辺地域での演奏活動を開始した(特に、パサデナの「アイス・ハウス」やグレンデールにあるその姉妹店でのレギュラー活動が特筆される)。彼らはレコード・レーベルのオーディションも受けたものの、その独特なサウンドゆえに受け入れられない事態が続いた。最終的にヴァリアント・レコードが彼らに接触し、ボブ・ディランの「ワン・トゥ・メニー・モーニングス」(One Too Many Mornings)のカバー曲がリリースされることとなった。この曲は地元ではそれなりの知名度を得たものの、ロサンゼルスの外でヒットするには至らなかった。

最初の成功[編集]

アソシエイション初の全国ヒットとなった曲は、タンディン・アルマー作の「アロング・カムズ・メアリー」(Along Comes Mary)であった。アレキサンダーはデモ・バージョンを再生する仕事に雇われた時に最初にこの歌を聴き、自分たちに歌わせてもらうようアルマーを説き伏せたという。この曲はビルボードチャートの7位をマークし、これをきっかけとして1stアルバム『And Then... Along Comes the Association』(カート・ベッチャープロデュース)がリリースされることとなった。このアルバムに収録された楽曲「チェリッシュ」(Cherish, カークマン作)は、1966年9月にアソシエイション初のチャート1位を記録した。

続いて、1966年11月には2ndアルバム『ルネサンス Renaissance』をリリースした。驚くべきことに、アソシエイションはこの時プロデューサーを交代している。ベッチャーを捨て、ジムの兄弟であり元モダン・フォーク・カルテットジェリー・イエスターを起用したのである。しかも全曲の作曲と演奏が6人のメンバーのみでまかなわれた。しかしこのアルバムは大してヒットせず、前作がチャート5位であったのに対して34位止まりであった。

変化[編集]

1966年暮れ、ヴァリアント社に配給していたワーナー・ブラザーズ・レコードが小規模レーベルの買収を行う。それとほぼ同時期にアレキサンダーがバンドを脱退し、その代わりとして、元ニュー・クリスティ・ミンストレルズメンバーで、コロムビア・レコードからソロ・シングルをリリースしていたラリー・ラモス(Larry Ramos, 1942年4月19日 - )が参加した。

メンバーが確定したことで、グループはスタジオに復帰し、今度はボーンズ・ハウをプロデューサーの座においた。この組み合わせで最初の成果が、ルーサン・フリードマン作のシングル「ウィンディ」(Windy)である。この曲は1967年5月にシングルチャート1位を記録し、この曲を収録した次の3rdアルバム『インサイト・アウト Insight Out』も6月にアルバムチャート8位を記録した。1967年6月16日には、アソシエイションはモントレー・ポップ・フェスティバルの一番手を務めるという栄誉を得た。彼らの成功の流れは、次なるシングル「ネヴァー・マイ・ラヴ」(Never My Love, ドン・アドリシ&ディック・アドリシ作)へと続いた。この曲は1967年秋にビルボードチャートで2位、キャッシュボックスチャートで1位を記録した。このシングルはアソシエイション唯一の両面がチャート入りしたシングルであり、B面収録の「レクイエム・フォー・ザ・マセズ」(Requiem For The Masses)も短期間ながらビルボードチャート入りした。

1968年初頭、4thアルバム『バースデイ Birthday』が、再びボーンズ・ハウプロデュースでリリースされる。このアルバムからは、「恋にタッチはご用心」(Everything That Touches You)がトップ10入り、「タイム・フォー・リヴィン」(Time for Livin')がトップ40入りを果たした。この年の後半、アソシエイションはセルフプロデュースのシングル「シックス・マン・バンド」(Six Man Band)をリリースした。この曲は同年11月にリリースされたアルバム『グレイテスト・ヒッツ Greatest Hits』にも収録されている。

来る者、去る者[編集]

1969年初頭、ジュールズ・アレキサンダーがグループに復帰。ラリー・ラモスはそのままメンバーに残ったため、アソシエイションは7人編成となった(それに合わせて、「シックス・マン・バンド」のタイトルと歌詞を修正したという)。7人編成となって最初の仕事は、フィリップ・ロスのベストセラー小説を映画化した『さよならコロンバス』(Goodbye, Columbus)のサウンドトラック用音楽であった。イエスター作のタイトル曲はチャート80位までしか上がらず、現在では不吉な徴候であったと回想される。このサウンドトラックでは、1970年代から1980年代にかけて最も重要なレコードプロデューサーと呼ばれることとなるジョン・ボイランがプロデューサーを務め、続くアルバム『アソシエイション The Association』でもその地位にあった。当然のことながら、収録曲の多くはカントリー・ロック風の曲となった。このアルバムからは大きな影響を与えるシングルは出ず、そのためグループは再びカート・ベッチャーと組んで、ベッチャーが自らのグループザ・ミレニアムで収録した曲を再構成したワンオフのシングル「ジャスト・アバウト・ザ・セイム」(Just About the Same)をリリース。この曲もヒットするには至らなかった。

これらの不振とは裏腹に、バンドはなおも有名なコンサートの呼び物であり、1970年初頭にはソルトレイクシティで行われた公演が『アソシエイション・ライブ The Association "Live"』として収録された。その後間もなく、ラス・ギグアーがバンドを脱退。バンドは彼の代わりとして、過去のアルバムのいくつかに参加していたキーボーディスト兼シンガーのリチャード・トンプソン(イギリスのシンガーソングライターであるリチャード・トンプソンとは別人)をメンバーに加えた。1971年にはアルバム『ストップ・ユア・モーター Stop Your Motor』がリリースされた。ジミー・ウェッブの曲のカバーである「P. F. スローン」(P.F. Sloan)など、いくつか名作とされる曲もあったものの、このアルバムはバンド史上最低の売り上げを記録し、ビルボードチャートではわずか158位止まりであった。

この『ストップ・ユア・モーター』をもって、アソシエイションはワーナー・ブラザーズ・レコードの保有から外れることとなった。1972年初頭、彼らはコロムビア・レコードレーベルから『ウォーターベッド・イン・トリニダード Waterbeds in Trinidad!』を発表。プロデューサーは、ヴァン・モリソンの「アストラル・ウィークス」をプロデュースしたことで知られるルイス・メレンステインであった。このアルバムの売り上げは『ストップ・ユア・モーター』よりさらに悪く、チャート194位止まりとなった。しかしアソシエイションにとっての最悪の時期はさらにその後に到来するのである。

死と再生[編集]

1972年8月2日、ブライアン・コールがヘロイン過剰摂取のためロサンゼルスの自宅で急死する。その後の1970年代、アソシエイションは流転の時を過ごし、時折シングルを発表し、散発的にツアーを行う程度の活動のみとなっていた。1970年代後半、残ったオリジナルメンバーが、HBOのスペシャル番組のために再結集した(この頃、テリー・カークマンはHBOで働いていた)。これをきっかけにして、アソシエイションは1980年代前半にエレクトラ・レコードレーベルから数曲のシングルをリリースすることとなった。その中の1曲である「ドリーマー」(Dreamer)は、事実上プロモーション無しの状態でチャートベスト100入りを果たした。また、ツアーもより頻繁に行うようになった。

現在、アソシエイションのメンバーはラス・ギグアーとラリー・ラモスを含む初期メンバーに加えて、ラモスの兄弟であるデル(Del Ramos, ボーカルとベース)、ブルース・ピクター(Bruce Pictor, ドラムス)、ボブ・ワーナー(Bob Werner, ギター)、そしてブライアンの息子ジョーダン・コール(Jordan Cole, キーボードとボーカル)から構成される。アソシエイションは現在も年間70日ほどツアーを行っている。2003年、アソシエイションはボーカル・グループ名誉の殿堂(Vocal Group Hall of Fame)入りを果たした。

ディスコグラフィ[編集]

アルバム[編集]

  • And Then... Along Comes The Association1966年)(チャート最高5位)
ステレオ版の他に、ボーナストラックを追加したモノラル版が「デラックス・エクスパンディッド・モノ・エディション」として英レーベルcherry redより再発されている。
  • ルネサンス Renaissance1967年
  • インサイド・アウト Insight Out(1967年)
  • バースデイ Birthday1968年
ステレオ版の他に、モノラル版が「デラックス・モノ・エディション」として英レーベルcherry redより再発されている。
  • さよならコロンバス Goodbye, Columbus1969年
  • アソシエイション The Association(1969年)
  • グレイテスト・ヒッツ Greatest Hits(1969年)(チャート最高4位)
  • アソシエイション・ライブ The Association Live1970年
  • ストップ・ユア・モーター Stop Your Motor1971年
  • ウォーターベッド・イン・トリニダード(アソシエイションの新しい世界) Waterbeds in Trinidad!1972年
  • The Association 95: A Little Bit More1995年

有名な楽曲[編集]

  • アロング・カムズ・メアリー Along Comes Mary (チャート7位、1966年)
  • チェリッシュ Cherish (チャート1位、1966年)
  • パンドラズ・ゴールデン・ヒービー・ジービーズ Pandora's Golden Heebie Jeebies (チャート35位、1966年)
  • ノー・フェア・アット・オール No Fair at All (チャート51位、1967年)
  • ウィンディ Windy (チャート1位、1967年)
  • ネヴァー・マイ・ラヴ Never My Love (チャート2位、1967年)
    この曲には「かなわぬ恋」という邦題が付けられているが、歌詞の内容との矛盾が指摘されており、誤訳であるとする意見もある。
  • レクイエム・フォー・ザ・マセズ Requiem for the Masses (チャート100位、1967年)
  • 恋にタッチはご用心 Everything That Touches You (チャート10位、1968年)
  • タイム・フォー・リヴィン Time for Livin' (チャート39位、1968年)
  • シックス・マン・バンド Six Man Band (チャート47位、1968年)
  • さよならコロンバス Goodbye Columbus (チャート80位、1969年)
  • ネームズ・タグズ・ナンバーズ・アンド・ラベルズ Names, Tags, Numbers and Labels (チャート81位、1973年)
  • ドリーマー Dreamer (チャート66位、1981年)

出典[編集]

外部リンク[編集]