お船の方

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お船の方(おせんのかた、弘治3年(1557年) - 寛永14年1月4日1637年1月29日))は、戦国時代から江戸時代初期にかけての女性。父は直江景綱、母は山吉政久の娘。直江信綱正室、のち直江兼続の正室。

生涯[編集]

弘治3年(1557年)、長尾景虎(上杉謙信)の重臣で越後国与板城主である直江景綱の娘として生まれる。景綱には男児が無かったため、跡継ぎとして総社長尾氏の長尾藤九郎を船の婿として迎え、直江信綱と名乗らせた。天正5年(1577年)に景綱が死去すると信綱が家督を相続したが、天正9年(1581年)に恩賞を巡るトラブルにより、春日山城内で毛利秀広によって山崎秀仙とともに殺害された。

その後、上杉景勝の命令で直江家を相続することになった樋口兼続を婿に迎えた。兼続との間には1男2女(長男:直江景明、長女:於松、次女は名が不明)に恵まれた。兼続は慶長9年(1604年本多正信の次男・本多政重を長女於松の婿養子に迎えているが、翌年於松は早世した。長男景明も慶長20年(1615年)に早世した。

兼続と船の仲は大変良かったようであり、兼続は生涯、側室を持つことがなかった。文禄4年(1595年)、豊臣秀吉の人質となった景勝正室の菊姫とともに京都伏見の上杉邸に移り、慶長3年(1598年)、兼続が秀吉より米沢30万石(実際は6万石との説もあり)を与えられると、兼続に従って米沢に移った[要出典]

慶長9年(1604年)5月、景勝の側室四辻氏が景勝唯一の子・定勝を産んだが、菊姫が2月に死去、さらに四辻氏自身も8月に死亡したため、直江夫妻が定勝の養育を担当した。

元和5年(1619年)に兼続が死去すると、剃髪して貞心尼と号した。景勝より3000石の化粧料を与えられ、以後は直江家の江戸鱗屋敷に住んだ。寛永2年(1625年)、兼続が生前に出版した『直江版文選』の再版を行っている。『米沢雑事記』には、「山城守(兼続)相果て候ても、大小の事ども後室(船)へあい計らい候よし。(中略)昔、頼朝公(源頼朝)御逝去よりして御台所(北条政子)は禅尼とならせ給へども、天下の事は右大将(頼朝)御在世の如く(中略)時俗これを尼将軍と申し奉る。直江後室も似たり」と、船と北条政子の類似が指摘されている。兼続亡き後も上杉家におけるお船の影響力は大きかったようである。

母代わりをつとめた定勝とは大変深い交流があったようで、景勝が元和9年(1623年)に死去し、定勝が米沢藩主になった後も、船は化粧料3000石に加え手明組40人を与えられている。また寛永13年(1636年)に船が病に倒れると、定勝は自ら見舞いに訪れ病気平癒を祈願した。しかし定勝の願いは通じず、翌寛永14年(1637年)1月4日死去した。享年81。

戒名は宝林院殿月桂貞心大姉。墓所は米沢市の徳昌寺。のちに改葬されて林泉寺和歌山県高野山清浄心院にも分骨されている。定勝は高野山に使者を派遣し、船のために墓石を立てたという。

関連項目[編集]

TVドラマ
小説
  • 「花に背いて」(鈴木由紀子)幻冬舎より出版。女性の視点で謙信の時代から定勝の時代までを描いている